Skip to main content

Patrik Laineen ensimmäinen askel NHL:ssä

Laine kohtaa Hurricanesin torstaisessa NHL-debyytissään

NHL.com @NHL

Tämän vuoden kakkosvaraus, Winnipeg Jetsin hyökkääjä Patrik Laine debytoi NHL:ssä torstaina (varhain perjantaiaamuna Suomen aikaa), kun Jets kohtaa kotonaan kahden toisen suomalaisen nuorten maailmanmestarin, Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen, Carolina Hurricanesin.

Harjoitusleirillä Jetsin valmentaja Paul Maurice peluutti 18-vuotiasta Lainetta sentteri Mathieu Perreaultin johtaman kolmosketjun vasemmalla laidalla, mutta mitään ei ole hakattu kiveen.

- Kaikki nuoret laitahyökkääjämme, Kyle Connor, Nikolaj Ehlers ja Patrik Laine, pystyvät pelaamaan sekä oikealla että vasemmalla laidalla, ja kauden aikana he kaikki pelaavat varmasti eri paikoilla, Maurice totesi Jetsin verkkosivulla.

 - Minusta se on tarpeellista, sillä pelaajat ovat kuukauden, saati sitten kahden kuukauden päästä erilaisia. Totta kai otan huomioon pelaajien väliset kemiat, mutta myös valmennuksen täytyy oppia tuntemaan heidät ja kuinka he pelaavat yhteen.

Ei ole vielä selvää, millä paikalla Laine loppujen lopuksi Jetsin kokoonpanossa pelaa, mutta hän odottaa innolla NHL-uransa avausta uudessa kotihallissaan.  

- Tiedän, että koko kaupunki ja joukkue odottavat minulta aika paljon, mutta yritän vain keskittyä työhöni eli pelaamiseen, jotta olisin siinä mahdollisimman hyvä, Laine kertoi Jetsin verkkosivulla.

Kevään MM-kisoissa Laine kirjautti tehot 7+5=12, ja hänet valittiin turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi, kun Suomi otti hopeaa. Hänet valittiin myös SM-liigan pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi, kun hän oli auttanut Tapparaa voittamaan Suomen mestaruuden. Laine pelasi runkosarjassa 46 ottelua tehoin 17+16=33 ja 18 pudotuspeliottelua tehoin 10+5=15.

Hän pelasi Jetsin harjoitusotteluista neljä ja sai paljon jääaikaa eri tilanteissa, mutta maalitili ei ole vielä auennut.

- Kaikki on uutta ja suurempaa, Laine vertasi.

- Luulen, että kotiudun aika nopeasti. Winnipeg on kiekkokaupunki ja Jets on koko kaupungin joukkue.

Maurice uskoo, että Laineen kannalta on parasta, että he ovat kärsivällisiä eivätkä lastaa hänen harteilleen liikaa odotuksia liian pian.

- Carolinassa minulla oli joukkueessani kakkosvaraus, Eric Staal ja harjoitusleirillä ja ensimmäisen puolen vuoden aikana näki jo selvästi, mitä Eric halusi tehdä jäällä, ja hänen taitoisensa pelaaja pystyi tekemään ne jutut. Kyse oli vain siitä, että hänelle annettiin aikaa.

Staal, Hurricanesin kakkosvaraus vuonna 2003, pelasi tulokaskaudellaan 2003-04 Hurricanesissa 81 ottelua iskien tehot 11+20=31.

- Patrik pystyy kyllä tekemään kaikki samat asiat mitä hän on aina tehnyt, Maurice vakuutti.

- En tiedä paljonko hän tarvitsee aikaa sopeutuakseen, mutta hän saa kyllä jääaikaa. Hän sopii hyvin meidän pelitapaamme, ja nuoruuden piikkiin menevät virheet sallitaan. Hän on niin lahjakas, etten ylläty, jos hän pystyy heti alusta lähtien tekemään maaleja ja keräämään tehoja.

Video: Jets nappasi Laineen

- Kaikista NHL-tulokkaiden pelipaikoista laitahyökkääjän tontti on kaikkein armeliain.

Jetsin kapteeni Blake Wheeler on innoissaan siitä, että hän ehkä pelaa Laineen kanssa samassa ketjussa.

- Hän on pelaaja, joka saa aina kiekon saatuaan jotain aikaan, Wheeler ihasteli.

- Hän on ainutlaatuinen kaveri ja erittäin lahjakas. Ketju tuntui toimivan tosi hyvin.

Laine kertoi kesäkuussa NHL.comille, että hän uskoo pystyvänsä tekemään 50 maalia. Jonain päivänä.

- Omasta mielestäni minulla on riittävästi taitoa ja kykyä tehdä paljon maaleja ja pisteitä. Uskon, että se on jonain päivänä mahdollista, ja teen lujasti töitä, jotta se joskus toteutuu, hän sanoi.

Katso lisää