Skip to main content

LA Kings pelasti Vincent Lecavalierin uran

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Pelaajan uran kääntyessä ehtoopuolelleen on lähes väistämätöntä, että roolin suuruus, peliajan ja tehopisteiden määrä ja ympäriltä tuleva suitsutus alkavat kääntyä laskusuuntaan. Harvoin kuitenkaan pelaajasta tulee seurassaan liki hylkiö, varsinkaan jos meriittilistalta löytyvät Stanley Cup, NHL:n maalikuninkuus, koko varaustilaisuuden ykkösvaraus ja olympiaedustus.

Näin oli kuitenkin käydä yhdelle tämän vuosituhannen profiilisenttereistä, keväällä 36 vuotta täyttävälle Vincent Lecavalierille. Kesästä 2013 Philadelphia Flyersin riveissä ollut Lecavalier edusti Flyersia kaksi ja puoli kautta saaden pelata tuossa ajassa 133 ottelua. Ensimmäinen Flyers-kausi tuotti vielä 20 maalia, mutta ajan myötä Lecavalier joutui organisaatiossa yhä enenevässä määrin sivuraiteelle. Hänet hankkinut päävalmentaja Peter Laviolette ehti valmentaa Lecavalieria vain kolmessa ottelussa kaudella 2013-14 ennen omia potkujaan.

Lecavalier pelasi tämän kauden aikana vain seitsemän ottelua ennen veteraanin uuteen kukoistukseen nostanutta tammikuista kauppaa Los Angeles Kingsiin. Vähäisen peliajan vuoksi kulmakarvat kohoilivat kaupan johdosta ympäri NHL:ään seuraavaa maailmaa.

Mitä Kings tekisi parhaat päivänsä nähneellä Lecavalierilla?

Tammikuu on osoittanut, että paljonkin. Samalla Lecavalier on todistanut, että hänestä on vielä kovan tason NHL-pelaajaksi.

- Mentaliteetti muuttui (Lavioletten potkujen jälkeen), enkä ollut sen jälkeen enää osa heidän suunnitelmiaan. Se oli turhauttavaa, mutta olen nyt tyytyväinen, kommentoi Lecavalier kaupan aikoihin uransa epäonnista Flyers-jaksoa.

Lecavalier teki ensiesiintymisensä Kings-nutussa tammikuun seitsemäntenä päivänä Torontoa vastaan ja kirjautti heti ensimmäisen tehopisteensä syöttämällä Jake Muzzinin siniviivalämärillä tehdyn maalin. Lecavalier imi kaksi vastustajaa itseensä, voitti vahvana ja isona pelaajana laitatilanteen, ja antoi Muzzinille helponnäköisen syötön vapaaseen tilaan. Hän pelasi ilman yhtään harjoitusta joukkueessa.

- Kaikki tapahtui nopeasti, joten luulen pelanneeni pelkällä adrenaliinilla. Nukutaan nyt hyvin ja aloitetaan kaikki alusta huomenna, hän kommentoi ottelun jälkeen.

Lecavalier on ottanut paikkansa joukkueessa nopeasti. Hän on saanut päävalmentaja Darryl Sutterilta vastuuta ja jopa ylivoima-aikaa. Kuun puolivälissä hän teki kolme ylivoimamaalia kolmessa perättäisessä ja neljän päivän sisällä pelatussa ottelussa.

Näistä hänen peliään ja esityksiään kuvasti kenties parhaiten kuun 17. päivänä Anaheimia vastaan tehty osuma. Lecavalier voitti ylivoimalla hyökkäyspään aloituksen täysin suvereenisti, löysi vapaata tilaa maalin kulmalta, josta nousi kiekon kanssa nuotan eteen saatuaan syötön Jeff Carterilta ja viimeisteli maalin kliinisesti.

- Hän on tehnyt eteemme paljon. Kaikki ei näy tulostaululla, mutta hän tekee paljon pieniä asioita. Hän ottaa paljon aloituksia, eritoten omassa päässä, ja niistä tulee sitten isoja asioita. On hienoa, että meillä on hänet, ylisti Kings-tähti Anze Kopitar tuon ottelun jälkeen.

Kauden neljännen Kings-maalinsa hän teki viime ottelussa San Jose Sharksia vastaan. Lecavalier tasoitti ottelun 12,2 sekuntia ennen loppusummeria vieden ottelun jatkoajalle.

- Se oli hyvä peli Dustin Brownilta. Saimme katsekontaktin, kun hän meni kulmaan hakemaan kiekkoa. Hän näki minut, kun lähdin maalin takaa maalille. Se oli täydellinen peli. Olin oikeassa paikassa oikeaan aikaan, Lecavalier kommentoi maaliaan.

Tuohon maaliin, sen syntytapaan ja kommenttiin tiivistyy paljon tämän hetken Lecavalierin pelaamisesta. Hän on asemassa, jossa päävalmentaja Sutter laittaa hänet jäälle hakemaan viime hetken tasoitusta, hän on suhteellisen vähällä yhteisellä harjoitus- ja peliajalla jo varsin sinut ketjukavereidensa kanssa, ja hän tekee noissa tilanteissa oikeita asioita.

Suoraan sanottuna: Lecavalier pelaa voittavaa jääkiekkoa. Hän tekee tällä hetkellä sitä, mistä monet pelaajat tehokkaina hetkinään puhuvat. Hän auttaa joukkuetta voittamaan.

Usein, kun puhutaan siitä, että pelaaja saa suuren roolin tai paljon peliaikaa, on käytetty verbi hieman harhaanjohtava. Mitään NHL:ssä ei nimittäin saada. Kaikki vastaantuleva on joko ansaittua tai omien tekojen takia ansaitsematta jäävää.

Tässä mielessä tarkasteltuna se tapa, jolla Lecavalier tuli mukaan Kingsiin nousee vielä sitäkin huomattavammaksi, mitä pisteet ja otteet kertovat. Hän oli nimittäin pelaamatta liki kaksi kuukautta ennen yllä kuvailtua debyyttiään Kingsissä. Hän tuli pitkästä vilttikomennuksestaan huolimatta Kaliforniaan todella hyvässä kunnossa. Tämä taas kertoo ammattimaisuudesta.

- Hän käsitteli tilanteensa paremmin kuin kukaan muu varmasti olisi tehnyt. Hän teki töitä joka päivä harjoituksissa. Hän oli ensimmäisenä tekemässä extraa katsomoon komennettujen ja loukkaantuneiden pelaajien kanssa. Tuossa tilanteessa olisi ollut helppoa vain kävellä ympäriinsä, surkutella itseään ja pettää joukkuekaverinsa. Hänessä ei näkynyt sitä yhtään, kertoi Lecavalierin kanssa samassa kaupassa Flyersistä siirtynyt Luke Schenn.

Lecavalier oli jo ennen kauppaa ilmoittanut, että tämä jää hänen viimeiseksi kaudekseen. Hän on osoittanut olevansa vahvistus jo ennestään suurelle Stanley Cup –suosikille. Elokuvateollisuudestaan tunnetussa Los Angelesissa saatetaan siis kirjoittaa varsin hieno loppunäytös Vincent Lecavalierin uralle.

Katso lisää