Skip to main content

Kuudennen loppuottelun viisi avaintekijää

Pittsburgh ison asian äärellä, Nashville ensimmäisen kerran pakkovoiton edessä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Stanley Cup -finaalisarja jatkuu sunnuntaina Nashvillen Bridgestone Arenassa. Nashville Predators on pakkovoiton edessä, sillä Pittsburgh Penguins johtaa finaalisarjaa voitoin 3-2. NHL.com/FI listaa seuraavassa kuudennen loppuottelun viisi avaintekijää.

1. Nashville uudessa tilanteessa

Nashville on uudessa tilanteessa sunnuntaina. Predators ei joutunut kevään aikaisemmissa playoff-sarjoissaan kertaakaan pakkovoiton eteen.

- Pudotuspeleissä joutuu kuolemanotteluihin. Meiltä löytyy itseluottamusta kotikaukalossa. Tämä on pakkovoitto-ottelu, mutta siitä pitää myös nauttia. Tätä varten olemme tehneet työtä koko kauden, Nashvillen laitahyökkääjä James Neal sanoi lauantaina.

Nashville on selkä seinää vasten. Hyvä asia on se, että Predators saa pelata kuolemanottelun kotihallissaan. Nashville on hävinnyt kevään 10 playoff-kotipelistään vain yhden.

- Tunnelma on mahtava. Tiedämme, että fanimme ovat tukenamme. Halli on äänekäs, ja täällä on paljon energiaa. Olemme myös pelanneet hyvin, joten nämä menevät tavallaan käsi kädessä, Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolette summasi.

Nashville keskittyy luonnollisesti vain sunnuntaina edessä olevaan taistoon. Sen ottelun myötä edessä olisi myös muita asioita.

- Meidän motivaatiomme on Stanley Cup. Haluamme voittaa sen, Predators-kapteeni Mike Fisher totesi.

Nashville jäi pahasti Pittsburghin jalkoihin edellisessä ottelussa. Penguins löi taululle tylyt 6-0 lukemat. Murskatappio ei muuta Predatorsin lähtökohtia seuraavaan otteluun.

- Ei meidän tarvitse muuttaa paljoakaan. Taktiikkamme ja asenteemme on sama kuin se on ollut koko kauden. Olemme päässeet tänne syystä. Olemme pelanneet hyvää jääkiekkoa. Yksi tappio ei muuta sitä, Nashvillen ruotsalaislaituri Filip Forsberg painotti.

Edellisen ottelun ratkettua aikaisessa vaiheessa kaukalossa nähtiin rähinöitä. Predatorsin pitää välttää sunnuntaina turhat jäähyt, joten joukkue joutuu tasapainoilemaan kahden asian välillä.

- Puhumme kurinalaisuudesta joka päivä. Pudotuspeleissä se on yhä tärkeämpää, sillä se vaikuttaa jokaiseen tilanteeseen. Mutta fyysisyydelle on silti paikkansa. Tämä on fyysinen peli. Jätkiemme pitää jatkaa sillä linjalla, Laviolette vaati.

Nashville lähtee kauden tärkeimpään otteluun luottavaisena.

- Meidän pitää pelata paras ottelumme sunnuntaina. Uskon tähän joukkueeseen ja tulemme pelaamaan sen parhaan ottelun, Neal julisti.

2. Pittsburghilla tilaisuus harvinaiseen saavutukseen

Pittsburgh on isojen asioiden äärellä. Tällä Penguins-ryhmällä on mahdollisuus tehdä sama temppu, johon Mario Lemieux, Jaromir Jagr ja kumppanit ylsivät aikanaan. Se Penguins-ryhmä voitti kaksi peräkkäistä Stanley Cupia vuosina 1991 ja 1992.

- Pelaajat ymmärtävät tilaisuuden, joka heillä on edessään. On erittäin tärkeää, että pidämme ajatuksemme kurissa, jotta pysymme tässä hetkessä, Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan korosti lauantaina.

Peräkkäiset Stanley Cup -mestaruudet ovat harvinaista herkkua nyky-NHL:ssä. Edellisen kerran temppuun ylsi Detroit Red Wings 1997-98.

- Joukkueemme on ansainnut tämän tilaisuuden, mutta emme ole saavuttaneet vielä mitään. Meidän pitää varmistaa, että ansaitsemme menestyksen jatkossakin. Se tapahtuu esityksellämme, panoksellamme, suorittamisellamme, vakaumuksellamme ja sitoutumisellamme voittamaan. Nuo asiat onnistuvat vain pysymällä tässä hetkessä, Sullivan muistutti.

Pittsburghilla on sunnuntaina iso kanto kaskessa, sillä Nashville on ollut tämän kevään pudotuspeleissä todella kova kotikaukalossaan.

- Nashville tulee kaukaloon parhaalla pelillään. Jos pystymme pelaamaan samalla tavalla kuin aloitimme edellisen ottelun, hiljentämään heidän faninsa ja painostamaan heitä koko kaukalon alueella, niin menestymme, neljättä mestaruuttaan janoava Pittsburghin hyökkääjä Chris Kunitz näki.

Pääosan esittäjäkin on paikalla sunnuntaina Bridgestone Arenassa. Lordi Stanleyn malja on siellä Penguins-pelaajien nostettavissa. Mutta ensin pitää hoitaa se yksi ottelu pois tieltä.

3. Rinne luottavaisena kotihalliin

Nashvillen maalivahti Pekka Rinne otettiin torstaina vaihtoon kesken ottelun toisen kerran finaalisarjan aikana. Synkkä iltapuhde vaivasi Rinnettä, mutta hän on jo käsitellyt asian pääkopassaan.

- Kyllähän minä ajattelin, että miksi kiekko pomppaa verkkoon omasta jätkästä tai jotain muuta. Sitä yrittää tehdä niin paljon työtä, jotta onnikin olisi omalla puolella, mutta kiekko ei pompikaan kannaltasi oikeaan suuntaan. Kyllä sitä alkaa epäilemään itseään, mutta se on vain elämää. Olin vihainen ensimmäisen erän jälkeen, mutta se johtui siitä, että olen taistelutahtoinen kaveri. Nyt se kaikki on takana, Rinne kertoi.

Video: Pekka Rinne kertoo itseluottamuksensa tasosta

Rinne on toipunut myös fyysisesti.

- On hyvä, että tässä oli kaksi päivää otteluiden välissä. Olemme jo kesäkuussa, ja kausi on ollut pitkä. Aina kun saa yhden päivän toipumiseen, niin se on hienoa. Tämä on hyvä tilanne.

Rinne on ollut vakuuttava kevään pudotuspelien kotiotteluissa. Vain Anaheim Ducks on pystynyt kerran kukistamaan suomalaistähden Nashvillessä. Voittoja on yhdeksän kappaletta.

- Odotamme Rinteeltä samaa kuin viime kerralla, kun palasimme kotiin Pittsburghista. Jätimme hänet monesti oman onnensa nojaan edellisessä ottelussa. Hän on maailman paras maalivahti, mutta hänkään ei pysty torjumaan niitä paikkoja, joita annoimme Penguinsille viime ottelussa. Meidän pitää pelata paremmin hänen edessään, Forsberg kommentoi lähtötilannetta sunnuntain taistoon.

Rinne näkee sunnuntain ottelun täysin yksittäisenä tapahtumana. Torstaina tullut murskatappio ei vaikuta hänen eikä Nashvillen tekemiseen.

- En usko tuohon momentum-hommaan. Toki Penguins pelasi todella vahvan ottelun ja antoi meille pahasti turpaan. Mutta ei tässä ottelussa ole ennakkosuosikkia. Me saamme pelata kotona. Keskitymme vain tämän yhden ottelun hoitamiseen. Sen jälkeen meillä on kaikki mahdollisuudet, Rinne julisti.

4. Nashvillen pitää saada Crosby ja Malkin kuriin

Pittsburghin supertähdet Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin esiintyivät vahvasti edellisessä ottelussa. Myös tähtilaituri Phil Kessel heräsi. Nashvillellä ei ole enää varaa antaa Penguinsin nimimiesten heilua tehokkaasti.

- Meidän pitää pelata fyysisesti Crosbya vastaan. Kun pakotamme hänet puolustuskannalle, niin se vie hänen hyökkäyspelistään tehoa pois. Meidän pitää huomioida häntä enemmän. Päästimme hänet taaksemme muutamassa tilanteessa ja annoimme hänen pitää kiekkoa liikaa, Neal tarjosi lääkkeeksi.

- Tiedämme ketä vastaan pelaamme. Meidän pitää ottaa huippujätkät vahvasti kiinni, pelata paremmin puolustuspäässä ja auttaa maalivahtiamme enemmän, Fisher säesti.

Malkin on tehnyt maalin finaalisarjan jokaisessa kotiottelussa. Nashvillessä käydyssä kahdessa kamppailussa Predators onnistui pitämään venäläissentterin kiikaritehoilla.

Video: Malkin laukoo Kesselin syötöstä

- Pittsburghin tähtiä vastaan pitää pelata kovaa ja fyysisesti. Ei heitä voi pysäyttää yhden jätkän voimin. Silloin kun olemme onnistuneet pysäyttämään heidät, niin se on tehty viiden miehen yksiköllä, Fisher sanoi.

5. Pittsburghilla kokemusta samasta tilanteesta viime vuodelta

Pittsburgh kukisti vuosi sitten Stanley Cup -finaaleissa San Jose Sharksin. Myös tuolloin ratkaisu nähtiin kuutospelissä. Crosby pääsi nostamaan pokaalia vieraskaukalossa.

- Keskityimme vain siihen otteluun emmekä kaikkeen ympärillä olleeseen hälinään. Yritimme pitää huolen vain omasta pelistämme ja annoimme muiden asioiden loksahtaa paikoilleen. Onnistuimme siinä hyvin, Crosby muisteli vuoden takaisia tapahtumia.

Tämän kevään finaaleissa on toistaiseksi nähty vain kotivoittoja. Vuosi sitten sekä Pittsburgh että San Jose olivat voittaneet kerran vieraissa ennen ratkaisua.

- Kyllähän se kokemus ilman muuta on takaraivossa. Mutta mitkään kaksi vuotta tai kaksi ottelua eivät ole samoja. Tulee erilaisia haasteita. Kyse on siitä, miten ne käsittelee, Pittsburghin maalivahti Matt Murray paalutti.

Pittsburghin ikäpresidentti, 40-vuotias konkarisentteri Matt Cullen, saattaa pelata sunnuntaina NHL-uransa viimeisen ottelun.

- Tietenkin kokemus auttaa. Tukeudumme kokemukseemme paljon. Meillä on tässä tilaisuus. Haluamme todella käyttää sen hyväksemme, Cullen summasi.

Katso lisää