Skip to main content

Kuusi kuumaa kysymystä Leijonien tilanteesta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Vielä on vähän odotettavaa, mutta kauden kuumin kiekkoturnaus alkaa lähestyä. World Cupin harjoitusleirien alkuun on enää kuukausi aikaa.

Kuhina Suomenkin joukkueen ympärillä kasvaa päivä päivältä. Valmennuksen kuviot on oltava selvillä, sillä Suomi pelaa ensimmäisen harjoitusottelunsa jo 8. syyskuuta Ruotsia vastaan.

Tässä muutamia isoja kysymyksiä Suomen joukkueen ympärillä.


Miten kokematon pakisto pärjää?

Suomen pakiston kärkikolmikon turnauksessa muodostavat Sami Vatanen, Rasmus Ristolainen ja Olli Määttä. Heistä kokenein on 25-vuotias Vatanen, jolla on tilillään 194 NHL-ottelua. Suomen puolustus on erittäin kokematon verrattuna muihin kärkimaihin.

Suomen onneksi kylmäpäisyyttä, rohkeutta ja taitoa ei voi mitata suoraan iästä. Edellä mainitulla kolmikolla sitä ainakin on.

Sami Lepistö, 31, on Suomen puolustuksen ikänestori. Hänellä on tarjolla iso rooli sekä ylivoimapelissä että pakiston hengenluojana.

Laineen ja Ahon panos?

Patrik Laine ja Sebastian Aho murtautuivat toisessa valinnassa kisajoukkueeseen. Se oli tavallaan sinetti heidän loistaville kausilleen.

Molemmat osoittivat tasonsa MM-kisoissa, mutta World Cupissa he joutuvat venymään taas enemmän.

Saako Laine raivattua tilaa, että hän pystyy käyttämään hurjaa pyssyään? Entä löytävätkö Ahon loistavat syötöt perille todella isojen poikien askissa?

Laine ja Aho ovat tähän mennessä sopeutuneet aina uudelle tasolle. Miksi niin ei tapahtuisi nytkin.

Kumpi ykkösmaalivahti?

Pekka Rinne ja Tuukka Rask lähtevät kilvoittelemaan lähtökohtaisesti ykkösmaalivahdin paikasta hyvinkin tasaväkisestä asetelmasta. Hyvänä päivänä kumpi tahansa pystyy nostamaan Suomen voittoon kovassakin tulituksessa.

Rask sai Boston Bruinsin johdolta viime kaudesta pientä tukistusta, sillä heidän mielestään Raskin pitäisi pystyä parempaan. Taidot ovat kuitenkin edelleen tallella, eikä motivaation puutteesta menestys Torontossa ole ainakaan kiinni.

Rinteen kaudesta Nashville Predatorsissa jäi myönteisempi maku nousujohteisen lopun takia.

Rinteellä on aikuisten arvoturnauksista palkintokaapissa yksi hopea vuodelta 2014. Niillä saavutuksilla ei ole enää merkitystä. Päivän kunto ratkaisee.

Mikä on nimekkään taustatiimin panos?

Jos eri maiden johtoryhmät vetäisivät luistimet jalkaan, Suomi olisi ehdoton mestarisuosikki. GM Jere Lehtinen, apuvalmentaja Teppo Numminen, valmennuksen neuvonantaja Saku Koivu, johtoryhmän neuvonantaja Teemu Selänne ja neuvonantaja-skoutti Kimmo Timonen ovat edelleen niin kovassa kunnossa, että kiekko liikkuisi vikkelästi jäällä.

Johtoryhmän kokoonpano on samalla hyvin symbolinen. Monivuotiset Leijonien tukipilarit ovat siirtyneet pelaaja-aitiosta muutaman askeleen taakse.

World Cupissa ei kuitenkaan lasketa vanhoja saavutuksia tai legendapisteitä. Tulos ratkaisee.

Suomella on taustalla valtavasti kiekkotietämystä, mutta iso kysymys kuuluu, miten se saadaan hyödynnettyä parhaalla tavalla. Roolitus ja luonteet ratkaisevat.

Päävalmentaja Lauri Marjamäeltä vaaditaan tulokkaana paljon, kun apuna on loistavan uran tehneitä pelimiehiä. Esimerkiksi Selänne on jo kiitellyt, miten paljon Marjamäki kuuntelee muuta johtoryhmää ja imee kaiken mahdollisen tiedon.

Jos johtoryhmän miehet työskentelevät taustatiimissä yhtä nöyrästi kuin jäällä, mitään ongelmia ei tule.

Ketkä pelaavat Barkovin vierellä?

Suomen ykkösketju rakentuu Florida Panthersin Aleksander Barkovin ympärille. Vierelle riittää runsaasti hyviä vaihtoehtoja.

Barkovin ja Jussi Jokisen kemia toimi hienosti Floridassa. Jokinen on ehdottomasti yksi hyvä vaihtoehto vasempaan laitaan, mutta yhtä herkullista olisi kokeilla vasemmalla Patrik Lainetta, joka pääsisi rightin pelaajana tykittämään suoraan Barkovin syötöistä.

San Jose Sharksissa loistavan kauden pelannut Joonas Donskoi toisi vauhtia oikeaan laitaan.

Barkov sopeutuu varmasti keihin tahansa ketjukavereihin, sillä hänen pelitietokoneensa päivittyy aina tilanteen mukaan.

Riittääkö vauhti Pohjois-Amerikkaa vastaan?

Suomi pelaa avausottelunsa Pohjois-Amerikan joukkuetta vastaan. Suomi on siinä ottelussa ehkä pienoinen ennakkosuosikki, mutta ilman isoa vaivannäköä voitto ei irtoa.

Avausottelu on aina näin lyhyessä turnauksessa erittäin tärkeä. Jos avauspelistä tulee tappio, paine Ruotsia ja Venäjää kasvaa isoksi.

Suomi on ehkä fyysisempi joukkue kuin alle 23-vuotiaiden tähtisikermä, mutta isompi ongelma on vauhti.

Pohjois-Amerikalla on hyökkäyksessä sellaisia pikakiitureita kuin Nathan MacKinnon, Dylan Larkin, Connor McDavid, Johnny Gaudreau ja Brandon Saad. Heitä vastaan ei bussijaloilla pärjää.

Katso lisää