Skip to main content

Kutsherov valmis salamoimaan pudotuspeleissä

Tampan tähtihyökkääjä toipui leikkauksesta ja aikoo avata kautensa Floridaa vastaan sunnuntaina

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Nikita Kutsherov ymmärtää, että häneltä voi mennä hieman aikaa ennen kuin hän on aivan täydessä iskussa. Mutta hän on valmis pelaamaan kauden ensimmäisen ottelunsa, kun Tampa Bay Lightning aloittaa Stanley Cup -pudotuspelien ensimmäisen kierroksen ottelusarjansa.

- Minun täytyy sopeutua pelaamiseen todella nopeasti, hidastaa peliä niin paljon kuin vain pystyn, käyttää taitojani sekä aivojani ja luoda tilanteita. Pääsen kyllä vauhtiin sarjan edetessä, toivottavasti pian, Lightningin tähtihyökkääjä pohti.

Kutsherov on ollut tähän saakka sivussa kokoonpanosta toipuessaan viime kauden jälkeen tehdystä lonkkaleikkauksesta. Nyt hänen odotetaan pukevan Lightningin paidan päälleen, kun joukkue kohtaa Florida Panthersin vieraissa ottelusarjan avauksessa sunnuntaina.

Kutsherov pelasi edellisen kerran 28. syyskuuta viime vuonna, kun Lightning kohtasi Dallas Starsin Stanley Cup -finaaleissa kuudennen kerran ja voitti mestaruuden ratkaisseen ottelun 2-0. Hän kokosi liigan kovimman pistepotin pudotuspeleissä, 7+27=34.

Video: Nikita Kutsherovin huippuhetkiä kaudelta 2019-20

Kutsherov meni finaalien jälkeen lonkkaleikkaukseen 29. joulukuuta eikä ole toistaiseksi pelannut vielä yhtään ottelua tällä kaudella. Hän on kuitenkin harjoitellut Lightningin kanssa viimeiset kaksi viikkoa.

- Minun on nyt parasta varoa, etten ajattele kaikkien ongelmien ratkeavan sillä, että Kutsherov palaa kokoonpanoon. Se olisi täysin väärä lähtökohta pudotuspeleihin, eikä kenenkään pidä ajatella sillä tavalla, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper pohti.

- Hän on erinomainen pelaaja tässä liigassa. Hän pystyy melkein mihin tahansa, joten kyllä, hänet voi laittaa vaativimpiinkin tilanteisiin, ja hän suoriutuu paremmin kuin lähestulkoon kuka tahansa muu. Mutta täytyy olla varovainen, sillä hän ei ole pelannut lähes kahdeksaan kuukauteen. Se täytyy pitää mielessä.

- Hänen kroppansa on saanut levätä, mutta hän on juuri toipunut vammasta. Emme olleet ollenkaan varmoja, että hän pystyy pelaamaan ensimmäisellä kierroksella. Hänen ajoituksensa vaatii hiomista, ja hän todennäköisesti turhautuu toisinaan, koska hän tietää, että normaalioloissa hänen taidoillaan jokin tilanne onnistuisi, mutta ei näissä olosuhteissa.

Video: TBL-NYI: Kutsherov laukoo voittomaalin loppuhetkillä

Kutsherov kertoi, että lonkkavamma ilmeni sen jälkeen, kun hän loukkasi nivusensa viime vuoden pudotuspeleissä ensimmäisen kierroksen avausottelussa Columbus Blue Jacketsia vastaan.

- Se luultavasti aiheutti ongelmia myös lonkassa. Mutta minä vain jatkoin pelaamista sen jälkeen, hän tunnusti.

Kutsherov selitti, että leikkaus ei enää muistuta itsestään.

- Voin todella hyvin. Mikään ei vaivaa tai haittaa pelaamista. Tunnen oloni vahvaksi, itse asiassa paremmaksi kuin koskaan, hän kuvaili oloaan.

Lightningin hyökkääjä Yanni Gourde kertoi Kutsherovin taitojen tulleen selvästi esiin harjoituksissa.

- Hän tekee ylivoimalla liikkeitä, joita kukaan muu ei oivalla, joten häntä vastaan on vaikea pelata alivoimalla, Gourde mainitsi.

- Hän pystyy harhauttamaan hyvin, joten hänen peliään on vaikea lukea. Hän puolestaan lukee peliä hyvin ja tekee oikeita ratkaisuja. Häntä on hauska katsella jäällä, ja on tosi mukavaa, että hän on taas mukana porukassa.

Video: TBL-NYI: Kutsherov osuu Pointin syötöstä

Kutsherov tunnusti, että oli vaikea seurata otteluita lehdistökatsomosta käsin tällä kaudella. Lightning (36-17-3) sijoittui Discover Central -divisioonassa kolmanneksi, neljä pistettä toisella sijalla olleen Panthersin takana ja viisi pistettä divisioonavoittaja Carolina Hurricanesia perässä.

- Ymmärrän täysin, mitä olen käynyt läpi sekä sen, miksi minun piti olla sivussa ja pelata vasta sitten, kun olen täysin parantunut, hän painotti.

- Katselin pelejä hieman eri näkökulmasta ja perspektiivistä ja otin joitakin asioita opikseni. Toivottavasti pystyn käyttämään niitä hyväksi pelaamisessani.

Lightning odottaa myös kapteeni Steven Stamkosin olevan pelikunnossa, kun ottelusarja alkaa. Hän oli kuusitoista ottelua sivussa alavartalovamman takia.

- Meillä ei ole aikoihin ollut tavanomaista kokoonpanoa, mutta nyt meillä on mahdollisuus luisteluttaa jäälle mahdollisimman terve joukkue. Haluamme olla paras joukkue nyt ja jatkossa, Lightningin puolustaja Ryan McDonagh pohti.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.