Skip to main content

Mitä Ovetshkin edellä, sitä Kutsherov perässä

Maanmiehen mestaruussormus inspiroi Tampan tähtihyökkääjää kannujahdissa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme syyskuun aikana useita erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov.

Voiko NHL-seura olla menestynyt joinakin vuosina, jos se ei ole tuona aikana voittanut Stanley Cupia? Tätä on saatu pohtia Tampa Bay Lightningin kohdalla.

Tampa on neljän viime kauden aikana yltänyt kertaalleen Stanley Cupin finaaleihin ja kaksi kertaa NHL:n Itäisen konferenssin finaaleihin, mutta se ei ole voittanut yhtään mestaruutta - mikäli kesän 2015 idän mestaruutta ei lasketa.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Holtby torjuu Kutsherovin rannarin

Tampan viime kausi päättyi konferenssifinaaleissa lopulta mestaruuden voittanutta Washington Capitalsia vastaan. Lightningin venäläistähti Nikita Kutsherov käyttää tappiota ja maanmies Aleksandr Ovetshkinin menestystä motivaattorina tähän kauteen lähdettäessä.

- Oli hienoa etenkin hänelle itselleen, että hän pystyi viimein voittamaan Cupin kaikkien pelaamiensa vuosien ja kokemiensa asioiden jälkeen. Hän pääsi esteiden yli, ensin Pittsburghin ja sitten meidän. Cupin voittaminen Las Vegasissa varmasti vain odotti häntä.

- Totta kai se motivoi. Näen, mitä he kävivät läpi. Käsittelemme mielestäni samoja asioita ja toivottavasti pystymme mahdollisimman pian puhumaan Stanley Cupista, Kutsherov pohtii.

Tampan viime keväissä on kaikissa toistuva yksityiskohta. Lightning on nimittäin aina kärsinyt kauden viimeisen tappionsa lopullista mestaria vastaan.

- Hävisimme siis aina liigan parhaalle joukkueelle. Joka kerta meille on sanottu, että finaali on helpompi pelata meidän kohtaamisenne jälkeen, koska olemme olleet kovia. Mielestäni meillä on kaikki kohdallaan, ja meidän kuuluu voittaa. Toivon, että olemme menossa oikeaan suuntaan ja voitamme jossain vaiheessa, Kutsherov sanoo.

Video: Kutsherov tasoittaa rannekudilla

Tampalla todellakin on kaikki voiton palaset ja ainekset. Kutsherov on liigan ehdotonta laiturieliittiä yllettyään viime kaudella ensimmäistä kertaa urallaan sataan tehopisteeseen runkosarjassa. Victor Hedman voitti parhaalle puolustajalle jaettavan Norris Trophyn ja Steven Stamkos on muuntautunut loistavaksi peliä tekeväksi sentteriksi. Andrei Vasilevski on liigan parhaita maalivahteja ja hyökkäyksen sekä puolustuksen laatu ja leveys hakevat vertaistaan NHL:ssä.

- Tämä vuosi on erilainen verrattuna viime kauteen, koska silloin meillä oli alla runkosarjaan päättynyt kausi, ja kaikki olivat täynnä tarmoa. Kaikki olivat kärsimättömiä ja halusivat vain päästä pelaamaan ja todistamaan, että olemme hyvä joukkue. Pystyimme siihen ja pääsimme pudotuspeleihin, venäläistähti selittää ja jatkaa olevansa rauhallisempi tänä vuonna.

-Haluan ottaa pelin kerrallaan ja katsoa, mitä tapahtuu. Jos pelaamme oikealla tavalla, hyviä asioita tapahtuu. Kaikki on kiinni meistä itsestämme, Kutsherov tuumaa kauteen valmistautumisesta.

Kutsherov arvelee, että kausi 2016-17 heijasteli vielä kesän 2018 kynnyksellä konferenssifinaaleissa Washingtonia vastaan.

- Halusimme viime vuonna todistaa asioita kaikille. Ehkä se vaikutti vielä meihin, etenkin kuudennessa ja seitsemännessä pelissä (Washington-sarja), koska olimme lähellä, mutta emme pystyneet tekemään maalia. Olimme niin tiukkana puolustuksessa, että unohdimme hyökkäyspelin, hän sanoo.

 

[Lisää aiheesta: Teräksisellä Tampalla on vain yksi tavoite]

 

Lightningin ydin on paitsi laadukas myös aika monessa väkevässä liemessä keitetty. Ulkoinen paine on ollut kovaa niin kauan, että se voi tiivistää hiilen timantiksi tällä kaudella. Tampa on ehdottomasti yksi tämän kauden ennakkosuosikeista.

- Ennen kauden alkua ajattelen pudotuspeleihin pääsyä ja niin tasaista pelaamista kuin mahdollista. Pudotuspeleissä tarvitaan 16 voittoa ja otteluita tulee noin 25. Pitää siis olla tasainen 16 pelissä, ei saa mennä ylös ja alas, Kutsherov ynnää.

Hän toivoo, että tänä vuonna kaikki ovat pudotuspeleissä tasaisia, ymmärtävät omat roolinsa ja pelaavat niin kuin Washington ja Pittsburgh pelaavat pudotuspeleissä.

- Näytti siltä kuin 20 pelaajaa tiesi, mitä kunkin piti tehdä, ja kaikki oli helponnäköistä. He lensivät jäällä, Kutsherov kehuu.

Tappio Capitals-sarjassa ei enää vie Kutsherovin yöunia, vaikka hän jonkin aikaa kertasikin sarjaa mielessään häviön jälkeen. Kun aika oli kypsä, mentiin eteenpäin.

Video: BOS-TBL: Kutsherov lisää johtoa ylivoimalla

- Sanotaan vaikka niin, että en ollut hyvä Boston-sarjassa. Kuka sitä muistaa? Tai että olin uskomaton viime kaudella. Mitä väliä sillä on? Tämä kausi on uusi kausi. Jos ei ole hyvä tänä vuonna, kukaan ei puhu sinusta viime kauden ansioiden takia. Joka vuosi on oltava parempi, hän sanoo nyt.

Kutsheroville olisi tärkeintä seurata Ovetshkinin ja Jevgeni Kuznetsovin luistimenpiirroissa nimenomaan mestarina. Hänelle tärkeintä ei ole se, pitävätkö fanit häntä vai jotakuta toista NHL:n parhaana venäläisenä.

- En ajattele tuollaista, koska kaikilla on oma mielipiteensä ja joku pitää toisesta enemmän kuin jostain toisesta. Minulle olisi hienoa olla paras, niin kuin Ovie nyt ja Pavel Bure aikanaan. Olisi hienoa olla yksi heistä, mutta en ajattele sitä. Median tehtävä on puhua pelaajista, mutta minun asiani on pelata kiekkoa, hän sanoo.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Tosiasia kuitenkin on, että viime kaudesta kehittyessään ja parantaessaan Kutsherov nostaa itsensä jopa Hart Trophy -ehdokkaiden joukkoon.

- En ota paineita omista tavoitteistani, sillä haluan aina pärjätä hyvin joukkueen kanssa. Jos niin käy, hyvä. Jos ei, niin toivottavasti joukkue pärjää. En halua laittaa paineita itselleni tai olla itsekäs vain siksi, että tavoitteenani on pokaali, Kutsherov toteaa siihen, näkeekö hän itsensä Hart-kandidaattina ja jatkaa:

- Voinko sanoa ei?

Tampan mestaruusmahdollisuuksiin hänellä kuitenkin on toisenkaltainen vastaus.

- Mielestäni olemme riittävän hyviä voittamaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.