Skip to main content

Kurri raivasi lavean NHL-polun suomalaisille

NHL-yhteisö vain kasvaa, sillä Nathan Walker avaa nyt tietä australialaisille

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tekeepä Washington Capitalsin hyökkääjä Nathan Walker, 24, mitä tahansa NHL:ssä, hän kirjoittaa kaiken aikaa kotimaansa jääkiekkohistoriaa ja raivaa tietä australialaisille pelaajille. Aivan kuten Jari Kurri nosti aikoinaan ensimmäisenä suomalaisena Stanley Cup -pokaalin ilmaan ja alkoi raivata polkua maanmiehilleen.

Walkerin viimeisin saavutus on Stanley Cupin voittaminen, eli kansainvälinen NHL-yhteisö vain jatkaa laajentumistaan. Quanthockey.comin mukaan taalaliigan pudotuspeleissä on tähän mennessä pelannut 25 eri maan kiekkoilijoita.

Edesmennyt Matti Hagman näytti rohkealla esimerkillään mallia muiden muassa Kurrille, joka aikoinaan epäröi NHL:ään lähtöä. Hagman oli vuonna 1977 ensimmäinen Stanley Cup -finaaleissa pelannut suomalainen, mutta hänen edustamansa Boston Bruins hävisi finaalisarjan Montreal Canadiensille murskalukemin 0-4.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Suomi sai ensimmäisen Stanley Cup -voittajansa vuonna 1984, kun Kurri juhli mestaruutta Edmonton Oilersin paidassa. Oilers vei New York Islandersia vastaan pelatun finaalisarjan nimiinsä otteluvoitoin 4-1, ja Kurri iski finaalisarjassa tehot 1+5=6. Hän oli finaaleissa joukkueensa toiseksi paras pistemies Wayne Gretzkyn jälkeen.

Kurri saavutti sen jälkeen vielä neljä mestaruutta Oilersissa ja on Esa Tikkasen kanssa eniten Stanley Cup -voittoja kerännyt suomalainen NHL-pelaaja. Heidän lisäkseen 11 suomalaista on päässyt nostamaan lordi Stanleyn maljan käsivarsilleen mestaruuden merkiksi.

Kiekkolegenda Kurri totesi viime vuonna NHL.com/fi:n haastattelussa, että hän mietti NHL:ään siirtymistä pitkään ja hartaasti, koska piti itseään vielä raakileena. NHL kun oli siihen aikaan melko tuntematon liiga Suomessa, eikä otteluja pystynyt seuraamaan samalla tavalla kuin nykyisin. Tieto perustui lähinnä vanhemmilta pelaajilta kuultuihin juttuihin.

 

[Lisää aiheesta: Jokiharjulle tulokassopimus Blackhawksiin]

 

Kurri rohkaisi mielensä, lähti matkaan Hagmanin kaltaisten kokeneempien suomalaispelaajien kannustamana ja ajatteli, että jos siellä vuoden pärjäisi. Pärjäsihän hän, sillä tulokaskaudella 75 ottelussa syntyi 32+43=75 tehopistettä. Rinnalla oli toinen tuleva legenda, Wayne Gretzky. Kurrin tehot eivät tosin riittäneet vuoden tulokkaan Calder Trophyyn, sillä sen vei tehot 39+70=109 iskenyt Quebec Nordiquesin Peter Stastny.

- Marraskuussa meidät lyötiin yhteen, kun oli tappioputki alla ja moni kaveri oli käynyt kokeilemassa sitä paikkaa. Yleisestikin (GM ja valmentaja Glen) Sather oli jo sanonut, että Gretzkylle haetaan maalintekijää siihen vierelle, Kurri muisteli, kuinka heidän yhteispelinsä alkoi.

Kurrin NHL-ura alkoi Oilersissa kaudella 1980-81 ja päättyi kauteen 1997-98 Colorado Avalanchessa. Siihen väliin mahtuvat vuodet Los Angeles Kingsissä, New York Rangersissa sekä Anaheim Ducksissa. Hän on ensimmäinen suomalainen Stanley Cup -voittaja, ja Edmontonissa kertyi kaikkiaan viisi sormusta (1984, 1985, 1987, 1988 ja 1990). Hänet valittiin ensimmäisenä suomalaispelaajana Hockey Hall of Fameen vuonna 2001.

Video: Kurri oli Gretzkyn tutkapari Oilersin dynastiassa

NHL:n kaikkien aikojen 100 parhaan pelaajan joukkoon valittu Kurri pelasi 1 251 runkosarjaottelua tehoin 601+797=1 398. Hän sai herrasmiespelaajan Lady Byng Trophyn vuonna 1985 ja oli seuraavana vuonna liigan maalikuningas (68), mutta siihen aikaan ei vielä jaettu parhaalle maalintekijälle annettavaa Maurice "Rocket" Richard Trophya.

Australian oma Kurri eli Walker ei aloittanut NHL-uraansa yhtä räväkästi kuin suomalainen pioneeri, mutta hän on silti ottanut isoja askelia. Walker muutti yksin Tshekkiin vain 13-vuotiaana ja oli muutaman vuoden kuluttua kaikkien aikojen ensimmäinen Euroopassa pelaava australialainen ammattilaisjääkiekkoilija.

Walker kävi kokeilemassa Capitalsin harjoitusleirillä jo 2012 ja sai vuoden kuluttua sopimuksen seuran farmijoukkue Hershey Bearsiin. Kun Capitals varasi Walkerin vuonna 2014 (kolmas kierros, 89. pelaaja), hänestä tuli kaikkien aikojen ensimmäinen australialainen NHL:ään varattu pelaaja. Ura tuntui jämähtäneen Bearsiin, mutta syksyllä 2017 Walker murtautui Capitalsin kokoonpanoon ja teki ensimmäisen maalinsa avausottelussa. Tämä kaikki oli tietysti australialaista kiekkohistoriaa.

Capitals kuitenkin laittoi Walkerin reilun kuukauden kuluttua waiver-listalle, josta Oilers poimi hänet. Kun Oilers palautti Walkerin waiver-listalle kahden ottelun kuluttua, Capitals korjasi pelaajan listalta takaisin kokoonpanoonsa.

Walker on pelannut NHL-urallaan yhdeksän runkosarjaottelua tehoin 1+0=1 ja yhden playoffottelun, jossa hän merkkautti syöttöpisteen. Ja yhtäkkiä hän olikin Stanley Cupin voittaneen joukkueen pelaaja - tosin vielä ei tiedetä, saako hän nimensä kannun kylkeen. Nimen kaivertamiseen kun vaaditaan vähintään 41 kauden aikana pelattua runkosarjan ottelua tai yksi finaalisarjan ottelu, ja Walkerin kohdalla ehdot eivät täyty.

Mutta poikkeuksia on tehty ennenkin.

Suomalaiset Stanley Cup -voittajat:
Jari Kurri (Edmonton Oilers): 1984, 1985, 1987, 1988, 1990
Esa Tikkanen (Oilers): 1985, 1987, 1988, 1990, (New York Rangers): 1994
Reijo Ruotsalainen (Oilers): 1987, 1990
Jere Lehtinen (Dallas Stars): 1999
Ville Nieminen (Colorado Avalanche): 2001
Teemu Selänne (Anaheim Ducks): 2007
Valtteri Filppula (Detroit Red Wings): 2008
Antti Niemi (Chicago Blackhawks): 2010
Tuukka Rask (Boston Bruins): 2011
Kimmo Timonen (Blackhawks): 2015
Teuvo Teräväinen (Blackhawks): 2015
Antti Raanta (Blackhawks): 2015
Olli Määttä (Pittsburgh Penguins): 2016, 2017

Stanley Cup -voittajien kotimaat:
Australia, Kanada, Latvia, Puola, Ranska, Ruotsi, Saksa, Slovakia, Slovenia, Suomi, Sveitsi, Tshekki, Tshekkoslovakia, Ukraina, Venäjä ja Yhdysvallat.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.