Skip to main content

Golden Knightsin kurittomuus kostautui

Jets käytti hyvää ylivoimapeliään lännen finaalisarjan avausottelussa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin puolustaja Colin Miller lähtee kuljettamaan kiekkoa hyökkäysalueelle. Hän yrittää harhauttaa puolustaja Jacob Trouban, mutta eteen tulee muuri. Trouba taklaa Millerin puhtaalla vartalotaklauksella kumoon.

Niin kävi koko Vegas Golden Knightsin joukkueelle ensimmäisessä konferenssifinaalissa. Golden Knights yritti murtaa Jetsin puolustuksen, mutta lensi katolleen. Jets vei avauksen kotona 4-2.

Jets oli juuri niin vahva kuin ennen ottelua sopi odottaakin. Manitoban ylpeys otti irti kaiken energian, jonka se sai huumaavaa meteliä pitäneestä kotiyleisöstä. Jets löi ison vaihteen silmään saman tien.

Jets voitti laukaukset jo ensimmäisessä erässä 12-6. Peli oli 3-1, kun joukkueet siirtyivät ensimmäiselle erätauolle.

- Jets tuli lujaa, mutta me emme panikoineet. Pelasimme hyvän toisen ja kolmannen erän, Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre Fleury sanoi.

Video: WPG-VGK, Gm1: Byfuglien vie joukkueensa johtoon

Fleury on pelannut loistavat pudotuspelit hyvän runkosarjan jatkeeksi, ja hän on yksi suurimmista syistä, että Golden Knights on päässyt näin pitkälle. Nyt hänkin koki vyörytyksen, jota ei ole tullut vielä vastaan tällä kaudella.

Tilanne on selvä. Niin hienon tarinan kuin Golden Knights on kirjoittanutkin, sillä on käsillä vaikein tehtävä.

Fleury osui kuitenkin asian ytimeen, kun hän totesi, että Golden Knights voisi vielä vähentää jäähyjä. Neljä kahden minuutin rangaistusta ei ole mahdottoman paljon, mutta lopputulos oli huono vierasjoukkueen kannalta. Jets iski kaksi osumaa ylivoimalla.

 

[Lisää aiheesta: Jets otti komennon ottelusarjassa]

 

 Golden Knights sai ensimmäisen jäähynsä avauserässä, kun Alex Tuch koukkasi Bryan Littleä. Kun Jetsin taitavat tehomiehet pääsivät jauhamaan ylivoimalla, Golden Knightsin alivoimanelikko oli pulassa. Blake Wheelerin kova ja tarkka poikittaissyöttö löysi Patrik Laineen, joka antoi tunnetun vetonsa puhua: 2-0.

Toinenkin koukkausjäähy koitui kohtaloksi toisessa erässä. Puolustaja Brayden McNabb joutui rangaistusaitioon, kun hän koukkasi Blake Wheeleriä. Se antoi mahdollisuuden Mark Scheifelelle, joka vei Jetsin jo 4-1- johtoon.

Osuma oli tärkeä, sillä Golden Knights oli juuri saamassa peliään kuntoon tasakentällisin. Maali oli tavallaan osoitus Jetsin ylivoiman monipuolisuudesta, sillä ylivoimamaali syntyi tyystin eri tavalla kuin ensimmäinen. Dustin Byfuglien laukoi viivalta, ja Scheifele ohjasi taidokkaasti kiekon ohi Fleuryn.

- Tiesimme, että he tulevat kovaa ensimmäiseen erään. Me emme vastanneet siihen riittävästi. Kolmas erä oli parempi, mutta meidän pitää käyttää nopeuttamme paljon enemmän hyväksi, puolustaja Deryk Engelland sanoi.

Engelland oli asian ytimessä, sillä ainakin nämä koukkausjäähyt pitää saada pois. Ne kun usein johtuvat siitä, ettei puolustuspeli ja sijoittuminen ole täysin kunnossa. Kun muuta keinoa ei ole, pitää vauhti koukata pois. Ja se ei nykytulkinnoilla mene tuomareilta läpi.

Video: WPG-VGK, Gm1: Wheeler tarjoilee yv-osuman Laineelle

Kaiken lisäksi nopeuden pitäisi olla Vegas Golden Knightsin ase, jolla se on tiensä raivannut näin pitkälle. Golden Knightsin pitäisi pakottaa Jetsin pelaajat koukkaamaan vauhti pois.

Jetsin ylivoimapeli on ollut hyvässä kunnossa pudotuspeleissä. Tehokkuus (27,8 %) on kolmanneksi paras Boston Bruinsin ja Washington Capitalsin jälkeen.

Runkosarjassa Jetsin ylivoimapeli oli sarjan viidenneksi parasta (23,4 %). Golden Knights pääsi lepäämään viisi päivää ennen konferenssifinaalien alkua, kun Jets hyppäsi konferenssifinaaliin lennosta Nashville Predatorsia vastaan pelatusta seiskapelistä. Olikin odotettavissa, että Jets on "momentumissa" kiinni paremmin avauspelissä kuin Golden Knights.

Toisaalta sarjan edetessä etu voi kääntyä ritaripaidoille. Golden Knights hoiteli Los Angeles Kingsin suoraan neljässä ottelussa ja San Jose Sharksin kuudessa.

- Emme halunneet tällaista alkua. He pelasivat kaksi päivää sitten ja olivat valmiita. Me emme olleet, hyökkääjä Jonathan Marchessault totesi.

Marchessault saa katsoa itsekin peiliin muutaman hetken. Hänen huono syöttö ja heikosti ajoitettu vaihto olivat edesauttamassa Byfuglienin viimeistelemää Jetsin avausosumaa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Maanantaina punnitaan, millainen joukkue olemme. Se pitää ehdottomasti voittaa. Kun pudotuspelit etenevät, jokaisen pitää astua esiin.

Golden Knightsin valmentaja Gerard Gallantkin otti esiin Jetsin hyvän pelirytmin.

- He lopettivat vasta seitsemän pelin sarjan. He taistelivat kovaa ja olivat valmiita pelaamaan. Me emme olleet tarpeeksi kovia, valmentaja sanoi.

Video: VGK@WPG, Gm1: Scheifele näyttää ohjaustaitojaan

Engelland muistutti aiheellisesti, ettei Jets anna kaukalossa mitään ilmaiseksi.

- Meidän pitää taistella tilasta ja heittää kiekkoja enemmän maalille, peruspuolustajan resepti kuului.

Vegas voi ainakin nojata siihen, että joukkueella on erittäin kylmähermoinen maalivahti. Marc-Andre Fleury on tottunut pudotuspelien paineeseen ja vaikeisiin tilanteisiin Pittsburgh Penguinsin maalivahtina.

- Olen ollut ennen hyvissä ja huonoissa paikoissa. En ole kovin huolissani, Fleury paalutti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.