Skip to main content

Kuokkanen ja Niemeläinen mukaan suomiseuraan

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jos suomalainen kiekkoturisti suunnittelee muutaman vuoden kuluttua NHL-matkaa, kannattaa koukata ainakin Raleighin ja Edmontonin kautta.

Carolina Hurricanesista ja Edmonton Oilersista on tullut viime aikoina entistä enemmän suomalaiskeskittymiä.

Carolinalla oli jo ennestään listoilla Teuvo Teräväinen, Sebastian Aho ja Aleksi Saarela, ja Buffalon varaustilaisuuden toisena päivänä Hurricanesin sinivalkoinen armeija vahvistui vielä Janne Kuokkasella.

– Aivan mahtavaa päästä näin hienoon joukkueeseen, jossa on vielä suomalaisväriäkin mukana. Ahon tunnen heistä parhaiten. Hienoja jätkiä he ovat kaikki, Kuokkanen sanoi Carolinan uunituore paita päällään First Niagara Centren uumenissa.

Kuokkanen oli toisen varauspäivän (kierrokset 2–7) iloinen yllättäjä. Toisen kierroksen varaus oli kova suoritus, kun ottaa huomioon, että hän pelasi kauden lähinnä Kärppien A-nuorissa.

– Oli se ehkä vähän yllätys, että Carolina juuri varasi minut.

Carolinan innostus suomalaisiin on kiinnostavaa senkin takia, ettei joukkueella ole varsinaisesti omaa kykyjenetsijää Suomessa. Suomalaispelaajilla on kuitenkin yhteinen nimittäjä: taito ja pelinäkemys. Sitä GM Ron Francis todella arvostaa.

Kuokkasen ensi kauden tavoitteena on murtautua kunnolla Kärppien liigajoukkueeseen.

– Kovaa omatoimista treeniä ja vähän kavereiden kanssa oleskelua, Kuokkanen suunnitteli.

Vastaavasti Edmontonilla oli riveissään ennestään Lauri Korpikoski, Iiro Pakarinen (rajoitettu vapaa agentti) ja perjantaina varattu Jesse Puljujärvi.

Markus Niemeläinen pääsi Edmontonin haaviin kolmannella kierroksella (63. pelaaja). Isokokoinen puolustaja totutteli pohjoisamerikkalaiseen peliin viime kaudella OHL:ssä Saginawin joukkueessa.

– Hyvin kausi meni. Tuntui, että kymmenen ottelun jälkeen sopeuduin uuteen pelityyliin, Niemeläinen kertasi.

Niemeläinen sanoi tavoitteeksi olla NHL-puolustaja kolmen vuoden sisällä. Ensi kauden joukkue on vielä auki. Vaihtoehtoja ovat ainakin HIFK ja jatkaminen OHL:ssä.

– Molemmissa on hyvät ja huonot puolensa. Täällä oppisi ainakin lisää pienen kaukalon peliä, Niemeläinen pohdiskeli.

Edmontonin sinivalkoinen paketti täydentyi vielä Aapeli Räsäsellä, jonka Oilers haali riveihinsä kuudennella kierroksella (153.). Räsäsestä Edmonton saa kovalla työstämisellä luotettavan ja älykkään kahden suunnan sentterin.

Pittsburgh Penguins varasi niin ikään kaksi suomalaista, Kasper Björqvistin ja Niclas Almarin.

Kasper Björqvist nosti asemiaan varauslistoilla hyvin sujuneiden nuorten MM-kisojen jälkeen. Pittsburgh Penguins poimi hyökkääjän toisen kierroksen viimeisenä pelaajana (61.).

Björqvist ei itse saapunut Buffaloon. Penguinsin kykyjenetsijä Petri Pakaslahti oli kuitenkin tyytyväinen, että seura nappasi suomalaispelaajan, joka siirtyy ensi kaudeksi Providencen yliopistoon.

– Kasper on loistava joukkuepelaaja ja voittajaluonne. Hän luistelee vahvasti ja suojaa kiekkoa hyvin. Käyttökelpoinen pelaaja joka tilanteessa, Pakaslahti luonnehti.

Kokonaisuutena Buffalon varaustilaisuuden suomalaismenestys jatkui hyvän ensimmäisenkin päivän jälkeenkin. Kaikkiaan suomalaisia varattiin 15. Se oli suurin määrä 12 vuoteen: vuonna 2004 suomalaisia varattiin sama määrä.

Parhaasta vuodesta jäätiin kuitenkin paljon, sillä huippuvuotena 2002 kaikkiaan 26 suomalaisseura sai uuden NHL-seuran. Silloin tosin oli käytössä kahdeksaskin kierros.

Askelmerkit on annettu. On aika panna jalkaa toisen eteen. Varaus on vasta alku, löysä kehys, jonka päälle aletaan rakentaa jääkiekkoilijan uraa.

Calgaryn varaus Eetu Tuulola tiivisti hyvin sen, mikä on näillä lupauksilla edessä.

– Pitää lähteä lenkkipolulle ja tehdä asiat paremmin kuin muut, että se paikka joskus aukeaa.

Suomalaisvaraukset:

2) Patrik Laine (Winnipeg Jets)

4) Jesse Puljujärvi (Edmonton Oilers)

5. Olli Juolevi (Vancouver Canucks)

23. Henriks Borgström (Florida Panthers)

43. Janne Kuokkanen (Carolina Hurricanes)

61. Kasper Björkqvist (Pittsburgh Penguins)

63. Markus Niemeläinen (Edmonton Oilers)

98. Tarmo Reunanen (New York Rangers)

120. Otto Koivula (New York Islanders)

135. Joona Koppanen (Boston Bruins)

151. Niclas Almari (Pittsburgh Penguins)

153. Aapeli Räsänen (Edmonton Oilers)

156. Eetu Tuulola (Calgary Flames)

163. Markus Nurmi (Ottawa Senators)

206. Otto Somppi (Tampa Bay Lightning)

Katso lisää