Skip to main content

Kunitz ratkaisi jatkoaikatrillerin

Chris Kunitz siivitti kahdella maalillaan Penguinsin finaaliin

Teksti Jukka Raittila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Chris Kunitzin kaksi ensimmäistä playoff-maalia osuivat täsmälleen oikeaan paikkaan, kun Pittsburgh Penguins piti kotietunsa ja eteni Stanley Cup -finaaleihin otteluvoitoin 4-3. Ottawa Senators kaatui seitsemännen ja ratkaisevan ottelun toisessa jatkoerässä Kunitzin maalilla lukemin 3-2 (0-0, 1-1, 1-1, 0-0, 1-0). Penguins kohtaa ensi maanantaina Pittsburghissa alkavassa finaalisarjassa Nashville Predatorsin.

Maalinteko alkoi toisen erän puolivälissä Kunitzin illan ensimmäisellä. Conor Sheary ja Kunitz pääsivät kaksin Erik Karlssonia ja Craig Andersonia vastaan, ja Sheary tarjoili tarkan syötön, josta Kunitz iski isännät johtoon. Maali oli ehtinyt kuitenkin vanhentua vain tasan 20 sekuntia, kun Ottawa tuli tasoihin. Erik Karlsson eteni hyökkäysalueelle oikeasta laidasta, antoi hyökkäysalueella vapauttavan syötön vierelleen keskelle Mark Stonelle, joka laukoi tarkasti ranteella etuylänurkkaan.

Penguinsin kokoonpanoon palannut Justin Schultz räjäytti PPG Paints Arenan kolmannessa erässä ylivoimalla. Dion Phaneuf istui kaksiminuuttista Phil Kesselin kampituksesta, kun Schultz sai kiekon Kesseliltä viivaan ja ampui rannelaukauksen tolpan kautta sisään. Toisen syöttöpisteen maaliin saanut Kunitz teki oivan maskin Craig Andersonille. Tällä kertaa Pittsburghin johto kesti kolme minuuttia. Erik Karlsson tykitti painavan lämärin tolppaan, ja kiekko pomppasi Matt Murrayn selän kautta maalin viereen, josta Ryan Dzingel tasoitti ottelun.

Ottelun voittomaali nähtiin toisessa jatkoerässä ajassa 5.09, kun vanha tutkapari Sidney Crosby - Chris Kunitz löysi toisensa. Crosby tarjoili kiekon vasemman B-pisteen kaaren takana päivystäneelle Kunitzille, joka latasi viuhuvan lämärin vasempaan ylänurkkaan.  

Guy Boucher oli piiskannut Senatorsin hirmuiseen kuntoon, ja Penguins joutui olemaan tarkkana etenkin kiekon kanssa vastahyökkäyspaikkoja hanakasti vaanivaa Ottawaa vastaan.

- Meidän oli pidettävä huolta siitä, että pelaamme kiekon kanssa oikein siniviivojen välissä. Siinä mielessä joukkueemme joutui koetukselle, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan kertoi ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

Boucher oli lehdistötilaisuudessa paitsi silminnähden pettynyt lopputulokseen, myös suunnattoman ylpeä joukkueensa sisukkaasta esityksestä.

- Rehellisesti sanottuna "ylpeys" ei ole riittävä sana kuvaamaan tunteitani joukkuettamme kohtaan. Tänä vuonna on ollut kyse paljon muustakin kuin jääkiekosta. Pelaajamme selvittivät monia vastoinkäymisiä, kasvoivat ryhmänä, ja moni pelaaja kehittyi sellaiselle tasolle, mitä suoraan sanottuna en olisi uskonut muutama kuukausi sitten, Boucher myönsi.

Video: Penguins jatkoaikamaalilla finaaliin

Katso lisää