Skip to main content

Laukausten blokkaaminen on taiteenlaji

Kiekkoa syövien erikoismiesten kerho on täynnä roolipelaajia ja isoja sydämiä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Oli kyse mistä tahansa pallopelistä, niin jokaisessa joukkueessa on tietty rakenteensa ja jokaisella pelaajalla oma tehtävänsä. On isot tykit, supertähdet, ja sitten on roolipelaajat. Kaverit jotka tekevät kaikkensa oman joukkueen edun eteen. Ne pelaajat ovat yleensä fanien ja joukkuekavereiden keskuudessa myös kaikkein arvostetuinta sakkia. He ovat joukkueen liima, sydän ja sielu.

He eivät välttämättä paistattele suurimmassa valokeilassa, mutta he ovat joukkueen menestyksen kannalta aivan yhtä tärkeitä kuin suurimman huomion varastavat ratkaisijat.

Jääkiekossa roolipelaajan ruutuun kuuluu yleensä laukausten blokkaaminen. Kiekon syöminen, tuo jääkiekon yksi romantisoiduista elementeistä. Se tarjoaa monelle pelaajalle työpaikan, joukkuekavereiden loputtoman arvostuksen ja tietenkin myös kipua.

 

[Lisää aiheesta: Runkosarjassa taistellaan loppuun saakka]

 

Laukausten blokkaaminen sekä itsensä uhraaminen sytyttävät yleisön ja joukkuekaverit ihan yhtä lailla kuin kova taklaus. Kaikessa on kyse sitoutumisesta ja kaikkensa antamisesta joukkueen eteen.

- Sinä tiedostat aina sen, että olet yhden laukauksen päässä siitä, että jotain saattaa hajota. Blokatessa on paljon sellaisia paikkoja, mihin haluat laukauksen tulevan ennemmin kuin muualle. Monesti on kuitenkin vain rukoiltava, että kiekko ei tule huonoille alueille, Washington Capitalsin puolustaja Brooks Orpik on kuvaillut työtään.

Taklaamista yhtään väheksymättä vaatii vähintään yhtä suurta sydäntä heittää itsensä kiekon eteen, kun Shea Weber tai Aleksandr Ovetshkin lataa liikkuvat kiekon taakse ja lähettää vulkaanisen kumipalan 160-170 kilometriä tunnissa kohti maalia. Vaikka kyseinen kuti tulisi blokkaajan suojiin, se usein silloinkin jättää omat jälkensä.

Kiekkojen blokkaamisesta on tullut tarkasti seurattu ja arvostettu taiteenlaji, ja parhaat soturit sillä saralla nostavat ison osan palkastaan ihan sen ansiosta.

Suuren yleisön silmissä kiekon eteen heittäytyminen kertoo enemmän suuresta sydämestä joukkueen eteen kuin mistään muusta - ja tottahan se on. Sitä ei käy kiistäminen.

Nykyisellään siitä on tullut myös erittäin tärkeä osa peliä, ja blokkaamisen tyyli on hieman muuttunut ajan saatossa. Kiekkojen blokkaamisesta on tullut tärkeä osa puolustusvalikoimaa. Nykyään harvemmin vedetään kolmen metrin pulkkaliukua laukausta virittävän puolustajan eteen, sillä peli on muuttunut niin paljon, että tuossa tapauksessa vastustaja saa lähes automaattisesti yhden pelaajan ylivoiman, kun blokkaava pelaaja pystytään pelaamaan tilanteesta ulos.

Etenkin hyökkääjille painotetaan, että oikean linjan ja ajoituksen löytyminen on elintärkeää. Jos kiekon eteen lähtee höntyilemään eikä ehdi sen eteen, laukauksesta tulee maalivahdille paljon vaarallisempi kuin siitä olisi tullut ilman epäonnistunutta blokkia.

Video: Bergeron blokkaa Kutsherovin avoimen maalipaikan

Kaiken ytimessä on laukaisulinjojen peittäminen ja oikea-aikainen kiekon syöminen. Puolustajat keräävät suurimpia blokkimääriä, mutta etenkin alivoimalla myös hyökkääjistä löytyvät omat tämän osa-alueen taitajat.

Laukausten blokkaaminen on tietenkin myös vaarallista. Kiekot tulevat kohti niin lujaa, että edes nykypäivän varusteilla kaikkien osumien kivuton torjuminen on mahdotonta.Siksi on mielenkiintoista, että eniten kuteja syövät kaverit pelaavat silti melko ehjiä kausia. Toki tässäkin tapauksessa löytyy paljon poikkeuksia. Se kertoo paljon kipukynnyksestä, mutta myös siitä, että blokkaaminen on taitolaji.

NHL:n blokkaustilastojen kärkipäässä pyörii vuodesta toiseen Edmonton Oilersin puolustaja Kris Russell. Pienikokoinen ja aikanaan melko offensiiviseksi mielletty puolustaja ei ole jäänyt edellisen viiden kauden aikana kertaakaan alle 60 runkosarjaottelun, vaikka herra syö kumia pienen pataljoonan edestä.

- Kaikki on enemmänkin kiinni ajoituksesta ja sijoittumisesta. Sinun pitää viedä nopeasti laukojan tila ja aika. Tärkeintä on pyrkiä ottamaan kiekko oikeaan paikkaan. Ajoitus on elintärkeää, Russell on luonnehtinut.

Russell johtaa NHL:n blokkaustilastoa tälläkin kaudella, ja hän painottaa ajoituksen tärkeyttä. Tilastossa toisena oleva Los Angeles Kingsin puolustaja Alec Martinez on asiasta hieman eri linjoilla.

-Tämä on se hinta, mikä sinun täytyy maksaa voittamisesta. En usko, että laukausten blokkaaminen vaatii niinkään paljon taitoa, vaan se on kiinni halusta ja uskalluksesta tehdä se. Sinun täytyy toki osata lukea kiekon lähtemistä ja laukovaa pelaajaa, päästä laukaisulinjalle ja tehdä itsesi mahdollisimman isoksi. Se on pieni osa siitä, mutta minusta tärkeintä on vain halu mennä kiekon eteen, Martinez tuumii.

Aina oikea ajoituskaan ei auta, vaan kiekot tulevat silti läpi pahoihin paikkoihin. Siihen eniten laukauksia blokkaavat pelaajat varautuvat tietyin ylimääräisin suojin. Etenkin puolustajilla on yleistynyt luistimen "päälle" tulevan, yleensä muovisen lisäsuojan käyttö. Se suojaa jalkaa kovimmilta osumilta. Russell käyttää tietyissä paikoissa ekstrasuojia, mutta kaikilla näin ei kuitenkaan ole.

Kovimmat blokkaajat ovat tietysti myös ylpeitä tekemästään työstä, ja sitä pidetään kunnia-asiana.

- Entinen NHL-pelaaja Jay MacKee tapasi pitää todella isoja ylimääräisiä suojia jalkojensa turvana. Minunkin varmaan pitäisi, mutta en vain osaa tottua niihin. Hän piti niitä "bulkkisuojia", ja usein kaverit turhautuivat siihen, kun hän pystyi käytännössä tekemään jalkatorjuntoja harjoituksissa. Olemme todellakin ylpeitä tämän asian suhteen, Orpik sanoo.

Tästä taiteenlajista ja sen merkityksestä voidaan olla montaa mieltä. Mutta sitä tosiasiaa ei voi kukaan kieltää, että tämän osa-alueen taitajat edustavat sielultaan ja ideologialtaan joukkuepelaamista parhaimmillaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.