Skip to main content

Gretzky on täydellinen juhlavuoden lähettiläs

Vuonna 1999 uransa lopettaneella legendalla on yhä nimissään 61 NHL-ennätystä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Wayne Gretzky on meneillään olevien NHL:n satavuotisjuhlien lähettiläs. Parempi titteli olisi oikeastaan suurlähettiläs, sillä hän on liigan todennäköisesti kaikkien aikojen paras pelaaja, jonka ennätykset saattavat kestää seuraavat sata vuotta.

Gretzky sanoo olleensa innoissaan, kun liigan komissaari Gary Bettman soitti hänelle ja tarjosi lähettilään pestiä.

- Olen sanonut varmaan miljoona kertaa, että jääkiekko on maailman upein laji. Olin todella onnekas, kun sain pelata NHL:ssä, hän kertoi vuoden alussa pitämässään tiedotustilaisuudessa.

Kiekkolegenda aloitti uransa kodin takapihalle jäädytetyllä kentällä, ihaili Gordie Howea ja muistaa edelleen ensimmäisen NHL-ottelunsa ensimmäisen vaihdon. Aloituksessa oli vastassa hänen isänsä suosikkipelaaja Stan Mikita. Siitä käynnistyi vertaansa vailla oleva ura.

- Laji on levinnyt sen jälkeen valtavasti, tullut suositummaksi ja kasvanut monella tavalla. Yleisö-, pelaaja- ja television katsojamäärät ovat kasvaneet, Gretzky huomautti.

Myös Hockey Hall of Fame on laajentunut lajin mukana. Gretzky kertoi käyneensä Hall of Famessa 1960-luvun lopulla ja 1970-luvun alkupuolella. Yksi pieni huone oli nimetty NHL Hockey Hall of Fameksi, ja sen vieressä oli kanadalainen kansainvälisen kiekkoilun kunniagalleria.

- Olisin voinut kävellä kaiken läpi minuutissa. Mutta tuijotin tuntikausia vanhoja mailoja ja pelipaitoja. Tärisin innosta, kun sinne tuotiin Vladislav Tretjakin ja Phil Espositon pelipaidat vuoden 1972 ottelusta, hän muisteli Kanadan ja Neuvostoliiton Summit Series -nimellä tunnettua kohtaamista.

Hockey Hall of Famessa voi oppia jääkiekosta sekä NHL:stä paljon, kuten sen, että aikaisemmin maaliin merkattiin jopa neljä syöttäjää. Kiekkolegendakin sai tietää siitä vasta juhlavuoden aattona.

- Kunpa niin olisi tehty 80-luvullakin. Mutta sitä sääntöä ei pidä muuttaa nyt Jaromir Jagrin takia, Gretzky vitsaili.

Vuodenvaihteeseen mennessä NHL:ssä oli pelattu 57 721 ottelua ja pelaajia oli kautta aikojen ollut 7 527. Centennial Classic -ulkoilmaottelu käynnisti 100-vuotisjuhlallisuudet, jotka jatkuvat koko vuoden ajan. Seuraava tapahtuma on liigan tähdistöottelu tammikuun viimeisenä viikonloppuna Los Angelesissa. Sen yhteydessä julkistetaan loput NHL:n historian sadasta parhaasta pelaajasta. Ensimmäiset 33 nimettiin Centennial Classicin yhteydessä.

Kunnioitettavaan 125 vuoden ikään ehtinyttä Stanley Cupia juhlitaan Ottawassa maaliskuun puolivälissä. Tulevissa tapahtumissa huomioidaan myös liigan perustaminen 26. marraskuuta sekä 19. joulukuuta pelattu ensimmäinen NHL-ottelu, jonka ajankohtaan ajoittunee ulkoilmaottelu.

- Ei ole mikään salaisuus, että olen innokas fani. Katson otteluja joka ilta ja ihailen nuoria pelaajia, jotka johtavat maailman parhaan lajin NHL:n toiselle vuosisadalle, Gretzky mainitsi.

Tammikuun lopulla 56 vuotta täyttävä Gretzky pelasi NHL-urallaan 1 487 ottelua tehoin 894+1 963=2 857, ja hän pitää edelleen hallussaan tai jakaa 61 NHL:n ennätystä. Hänen nimissään ovat muiden muassa yhden kauden maali- (92), syöttö- (163) sekä piste-ennätykset (215).

Pelin luonne on muuttunut paljon siitä, kun Gretzky päätti 20 kautta kestäneen NHL-uransa 18. huhtikuuta 1999, eikä pistetehtailu ole enää yhtä helppoa kuin hänen pelivuosinaan. Mutta hän on silti pelaajana ihan omaa luokkaansa ja juuri siksi sopiva juhlavuoden lähettiläs. Esimerkiksi viime kaudella maaleissa oli ykkönen Washington Capitalsin Aleksander Ovetshkin (41), syötöissä Ottawa Senatorsin Erik Karlsson (57) ja pisteissä Chicago Blackhawksin Patrick Kane (106).

Gretzkyn numeroista puhutaan vielä sadan vuoden päästäkin.

Katso lisää