Skip to main content

Edmontonissa lyödään tuhdisti painetta Puljujärvelle

Jesse Puljujärvi avasi tiistaina maalitilinsä ja auttoi Oilersia kaatamaan Jetsin

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kaikkihan sen muistavat, Suomen ykkösketjun alle 20-vuotiaiden MM-kisoista vajaan kolmen vuoden takaa. Patrik Laine, Sebastian Aho ja Jesse Puljujärvi.

Suomi sekosi totaalisesti Nuoriin Leijoniin, ja vaikka finaalin jatkoaikamaalin iskikin Kasperi Kapanen, oli edellä mainittu kolmikko se, joka asemoitiin tukevasti kansakunnan kaapin päälle. Väki hurrasi "PuLa-Aho-ketjulle".

Siinä, missä Aho ja Laine löysivät NHL:ssä hyvin nopeasti tiensä kohti tähteyttä, on Puljujärven reitti ollut huomattavasti kivisempi. Laine on paukutellut Winnipeg Jetsissä pelaamissaan 161 ottelussa 82+56=138 tehopistettä. Aho on puolestaan ennättänyt Carolina Hurricanesin 167 kamppailussa lukemiin 57+69=126. Puljujärvi, joka voitti aikoinaan nuorten kisojen pistepörssin ja valittiin turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi, on toistaiseksi kaukana takana: 97 ottelua ja 14+15=29.

Laine ja Aho ovat jo legitimoituja tähtiä, mutta on vielä liian aikaista sanoa, tuleeko Jesse Puljujärvestä koskaan sellaista.

Koko kolmikko pelaa nyt tulokassopimuksensa viimeistä kautta, ja Edmonton Oilersissa haluttaisiin nähdä ykköskierroksen varaukselta ykköskierroksen varauksen otteita. Valmennusjohto lyö Puljujärven niskaan surutta paineita.

- Hän on yhä nuori pelaaja, mutta tämä on hänen kolmas vuotensa täällä. Jessen on aika ottaa seuraava askel urallaan, Oilersin päävalmentaja Todd McLellan linjasi kauden alla.

Video: WPG-EDM: Puljujärvi tasoittaa ottelun päätöserässä

Puljujärvi on tunnetusti iso roikale, jolla on raamit olla NHL-tason voimahyökkääjä, mutta tietty flegmaattisuus ja kuvasta katoaminen ovat vaivanneet. Puljujärvi viimeisteli viidessä harjoitusottelussa neljä maalia, mutta kauden ensimmäistä NHL-osumaa hän sai odottaa tiistai-iltaan ja kauden neljänteen otteluun. Edellinen maali kilpailullisessa ottelussa syntyi viime maaliskuussa.

- Hän pelasi harjoitusotteluissa hyvällä itseluottamuksella. Hänen täytyy käyttää kokoaan ja rymistellä itselleen tila kaukalossa, pysyä pelin sisällä, McLellan vaati.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Siihen huutoon Puljujärvi yrittää nyt vastata. Winnipeg Jetsiä vastaan pelatun ottelun päätöserässä syntynyt 4-4 tasoitusmaali saattoi olla tärkeä osuma niin Oilersille kuin Puljujärvelle itselleen. Se oli hänen ensimmäinen maalinsa yli puoleen vuoteen, ja sen myötä Oilers eteni jatkoajalle kaatamaan erään NHL:n kärkijoukkueista. Puljujärvi itse pelasi kauden selkeästi korkeimmat minuuttinsa, kun peliaikaa kertyi 16.05.

Kun Puljujärvi ohjasi Ryan Nugent-Hopkinsin lähettämän kiekon ohi Connor Hellebuyckin, itse Wayne Gretzkykin myhäili Bell MTS Placen uumenissa.

Tilastollisesti maaliin voi kaivaa kenties jotain vertauskuvallisuuttakin. Oilersin kapteeni Connor McDavid rikkoi NHL-ennätyksen oltuaan osallisena joukkueensa ensimmäisiin yhdeksään maaliin tällä kaudella. Puljujärven viimeistelemä osuma oli putken viimeinen. Jets-ottelun voittomaalin sooloili jatkoajalla puolustaja Darnell Nurse. Osuma oli Nursen ensimmäinen tällä kaudella ja siis Edmontonin ensimmäinen tämän kauden maali, jossa McDavid ei ollut mukana. Puljujärven ja Nursen ohella myös Ty Rattie avasi Winnipeg-pelissä kuluvan kauden maalitilinsä.

Video: VAN@EDM: Puljujärvi osuu kaukaa

Öljymiesten kauden alku on ollut ailahteleva, mutta kärkijoukkueen kaataminen ja uudet nimet maalintekijätilastossa ovat joukkueelle varmasti enemmän kuin sata jänistä.

Connor McDavid pystyy ihmeisiin, mutta yksin hänkään ei sentään kaikkeen pysty. Apuja tarvitaan, muiden muassa Jesse Puljujärveltä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.