Skip to main content

Krueger maksimoimaan potentiaalia

Jalkapallomaailmassa käväissyt Ralph Krueger yrittää laittaa lopun Buffalon tuskalle

Teksti Matias Strozyk @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Buffalo Sabres, joka valmistautuu kauteen uuden valmentajan alaisuudessa.

Kahdeksan vuoden putki ilman pudotuspelejä on NHL:n tämän hetken pisin. Buffalo Sabresin odotettiin lopettavan kurimuksensa jo viime kaudella, mutta toisin kävi. Joko nyt olisi onnistumisen aika?

Runkosarja 2018-19: 33-39-10, 76 pistettä, Itäisen konferenssin 13:s
Pudotuspelit 2019: Ei mukana
Päävalmentaja: Ralph Krueger, ensimmäinen kausi
Saapuneet: Arttu Ruotsalainen, Colin Miller, Jean-Sebastien Dea, Curtis Lazar, Andrew Hammond, John Gilmour, Jimmy Vesey, Marcus Johansson, Henri Jokiharju, Dylan Cozens
Lähteneet: Matt Tennyson, Scott Wedgewood, Danny O'Regan, Kyle Criscuolo, Eric Cornel, Alexander Nylander, Jack Dougherty, Matt Moulson

Kuuden vuoden jälkeen Ralph Krueger on palannut. Edmonton Oilersin valmennustiimissä kolmen kauden ajan vuosikymmenen alussa toiminut Krueger on Sabresin uusi päävalmentaja, oltuaan sitä ennen muutaman vuoden poissa NHL-kartalta.

Krueger kävi hakemassa uutta oppia jalkapallon maailmasta Englannin Valioliigasta, Southamptonin organisaatiosta. Pesti alkoi vuonna 2014, eikä Krueger ole sen jälkeen työskennellyt NHL:n parissa. Nyt edessä on paluu - ja merkittävä haaste.

Kesän aikana kanadalainen valmentaja perehtyi ennen kaikkea Sabresin tilanteeseen. Joki oli selvästikin pielessä, mutta mikä - ja miten se korjattaisiin? Krueger tiedusteli asiaa johtavilta pelaajilta, jotka olivat mukana kokemassa viime talven pettymystä.

Karkeasti sanottuna Buffalo on juuri niin hyvä kuin sen nuoret, kehittyvät pelaajat. Heidän on nimittäin kyettävä parantamaan nostaakseen joukkueen pudotuspeliviivan yläpuolelle. Leveyttä saatiin lisää, mutta isoja kaloja Sabresin koukkuun ei tarttunut.

Kesän arvokkain sopimus tehtiin Jeff Skinnerin kanssa. Parhaassa peli-iässä oleva laitahyökkääjä siirtyi Buffaloon Carolina Hurricanesista viime kaudeksi ja pelasi uransa tehokkainta jääkiekkoa. Komea 40 maalin kausi palkittiin kahdeksan vuoden jatkosopimuksella, joka myös osoitti Skinnerin sitoutumisen Sabresin projektiin.

Uuden sopimuksensa myötä Skinner nousi Sabresin palkkatilastossa kärkiluokkaan, johon kuuluu hänen lisäkseen vain kapteeni ja ykkössentteri Jack Eichel. Tämä on linjassa tilastojen kanssa, sillä sama kaksikko on omaa luokkaansa myös Sabresin pelaamisen kannalta. Viime kaudella heidän lisäkseen 40 tehopisteen rajan ylitti ainoastaan Sam Reinhart, jonka sopimus on katkolla ensi kesänä.

 

[Lisää aiheesta: Buffalo Sabresin projekti etenee aikataulussa]

 

Buffalo palasi viime kaudella yli 30 voiton saldoon, mutta ei lopulta kyennyt jatkamaan kauttaan pudotuspelivaiheeseen. Kaikki näytti syksyllä vielä lupaavalta, kun juuri Eichel ja Skinner johdattivat joukkuetta hyviin tuloksiin. Sen jälkeen suunta kuitenkin kääntyi ja lähihistoriasta turhankin tutut vaikeudet palasivat.

Samalla palasi vielä tutumpi turhautuminen. Esimerkiksi Rasmus Ristolainen on toistuvasti ilmaissut pettymyksensä Sabresin kykenemättömyyteen nousta voittavaksi joukkueeksi. Tänä kesänä suomalaispuolustaja itse on tosin ollut jatkuvasti keskellä siirtohuhuja, sillä Sabres tarvitsee ilmiselvästi merkittäviä vahvistuksia, eikä joukkueella ole juurikaan muuta yhtä varteenotettavaa kauppatavaraa.

Ristolaiseen vahvasti nojannut Sabres-puolustus vahvistui jo kesän aikana, mutta nykyiseltäkään ryhmältä ei voi vielä odottaa ihmeitä. Hyökkäykseen värvättiin Marcus Johansson, joka tuo laituriosastolle hyökkäysvoimaa ja todennäköisesti ainakin yhden 40 pisteen miehen lisää. Samaa tavoittelee New York Rangersista hankittu Jimmy Vesey, joka teki viime talvena itselleen ennätykselliset 35 pistettä.

Video: BOS-TOR: Johansson ampuu napakasti B-pisteeltä

Kesällä seitsemäntenä varattu Dylan Cozens kiinnitettiin tulokassopimukseen, mutta peukalovamma pitää hänet poissa pelikentiltä todennäköisesti lokakuuhun asti - eikä nuorukaisen valmiudesta pelata NHL:ssä heti tänä syksynä ole muutenkaan takeita.

Sama pätee moneen muuhunkin asiaan Buffalon rosterissa. Koossa on hyvä runko, mutta voittaminen vaatisi muutakin. Näyttää kuitenkin siltä, että Sabres tekisi merkittävämpiä liikkeitä vasta ensi vuonna.

Nykyinen joukkue on keski-iältään noin 25-vuotias, eikä listoilla ole kuin neljä yli 30-vuotiasta pelaajaa. Skinner, Eichel, Reinhart ja Rasmus Dahlin ovat kaikki erinomaisia pelaajia, mutta mitä tapahtuu ykkösviisikon takana?

Siihen tuskin osaa vastata vielä kukaan. Krueger puhui pestinsä julkistamisen yhteydessä Englannissa saamastaan opista esimerkiksi analytiikan suhteen, joten ehkä valmentajalla on hihassaan jokunen ässä potentiaalin maksimoimiseksi. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.