Skip to main content

Kovien tilanteiden Blues valmis ratkaisuun

St. Louis saa pelata lännen välieräsarjan seitsemännen ottelun kotikentällään

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kovat paikat eivät enää tämän vuoden aikana ole liiemmin horjuttaneet St. Louis Bluesia. Runkosarjan hurjalla kirillään pudotuspelipaikan ansainnut joukkue on pystynyt selättämään vaikeat tilanteet kerta toisensa jälkeen.

Sunnuntaista ei tullut poikkeusta, kun Blues matkasi Texasiin kohtamaan Dallas Starsin toisen kierroksen sarjassa kuudennen kerran. Pelissä oli koko kausi, sillä sarja oli ensimmäistä kertaa katkolla. Stars ei kuitenkaan pystynyt hyödyntämään tilaisuuttaan tai edes johtamaan ottelua kertaakaan.

Toisen erän lopulta alkaen Blues meni menojaan ja karkasi 1-1 tilanteesta 4-1 voittoon. Sen myötä varmistui seitsemäs ottelu, jossa ratkaistaan tasaisen sarjan voittaja ja lännen toinen konferenssifinalisti.

- Puhun aina otteluiden tärkeydestä, mutta pelaajamme uskovat itseensä jo ennen kuin avaan suuni. He tietävät, että olemme hyvä joukkue silloin kun pelaamme oikealla tavalla ja asetamme yhteisen edun etusijalle, Bluesin päävalmentaja Craig Berube kiitteli.

Video: DAL-STL: Pietrangelo laukoo ruuhkan läpi

Tuorein esimerkki St. Louisin pukukopissa vallitsevasta hengestä on hyökkääjä Sammy Blais. Hän hyppäsi Bluesin kokoonpanoon sunnuntaiseen kohtalon otteluun vaellettuaan koko kauden ajan NHL:n ja AHL:n rajamailla, ja pystyi ylittämään odotukset.

Kolmannessa erässä Blais pääsi läpiajoon syötönkatkon jälkeen ja päätti tilanteen itsevarmaan tapaan lämärillä, joka siirsi St. Louisin ratkaisevasti kolmen maalin karkumatkalle.

- Kaikki pysyvät valmiina, ja silloin pitää suorittaa, kun siihen annetaan mahdollisuus. Jokainen pelaaja kopissamme haluaa voittaa enemmän kuin mitään muuta ja päästä takaisin kotiin omien faniemme eteen, Blais sanoi.

Seitsemäs ottelu pelataan Enterprise Centerissä tiistaina. Se sopiikin täydelliseksi huipennukseksi todella tasaväkiselle sarjalle, jossa jokainen ottelu on ratkottu pienillä marginaaleilla.

 

[Lisää aiheesta: Bluesin Colton Parayko teloi hirmulämärillään Starsin Ben Bishopin]

 

Sunnuntainen kamppailu oli ensimmäinen, jossa Blues oli näin selkeästi vastustajaansa edellä. Se tuli heti alusta alkaen päälle aggressiivisesti, eikä hellittänyt. Stars koki matkan varrella kovan takaiskun, kun maalivahti Ben Bishop loukkaantui pelottavalta näyttäneessä tilanteessa, kun Bluesin puolustaja Colton Paraykon tulinen lämäri osu veskaria ylävartaloon.

Koko vuoden 2019 ajan Bluesia ympäröinyt taistelemisen asenne näkyi kotikatsomoihin asti. Kovat paikat eivät näytä enää säikäyttävän yhtäkään osaa St. Louisin joukkueesta, mikä tässä vaiheessa kautta on ilmiselvä vahvuus. Sama intensiteetti ja kamppailu, jolla Blues pystyi toistuvasti masentamaan ensimmäisellä kierroksella Winnipeg Jetsin, on pitänyt sen mukana taistelussa myös Dallasia vastaan.

Stars oli sarjan ensimmäinen joukkue, joka pystyi voittamaan kaksi peräkkäistä ottelua. Se kykeni viimeksi hakemaan Missourista vierasvoiton, joka toi ottelupallon sunnuntaille, mutta siinä tilanteessa Blues oli taas lähes parhaimmillaan. Samanlaista suoritusta voitaneen odottaa seitsemänteen otteluun, kovimpaan mahdolliseen paikkaan.

- Tämä oli meille jännittävä haaste. Kukaan ei tullut Dallasiin pää painuksissa, vaan kaikki olivat valmiita kamppailemaan, Bluesin hyökkääjä David Perron iloitsi.

Video: DAL-STL: Sundqvist ja Perron juonivat maalin

Kukaan ei varmasti lähde pää painuksissa myöskään kohti tiistai-illan jännitysnäytelmää - ei Bluesin eikä Starsinkaan leirissä. St. Louis kannattajineen voi kuitenkin tulla seitsemänteen otteluun hyvällä itseluottamuksella, sillä viime kuukausina joukkue on harvemmin pettänyt silloin kun siltä on todella tarvittu kunnon onnistumista.

Blaisin sisääntulon ja maalin kaltaiset suoritukset uhkuvat ehtymätöntä uskoa omaan tekemiseen, mikä lienee pudotuspeleissä tärkeimpiä ominaisuuksia. Tässä vaiheessa kautta mainitaan monesti "henkimaailman jutut", ja mitä ikinä ne sitten ovatkaan, ne tuskin ovat Bluesille ainakaan hidaste.

Sunnuntaina American Airlines Centerissä selkä seinää vasten pelannut joukkue pystyi vähintään vakuuttavaan suoritukseen. Nyt se saa taakseen kotiyleisönsä ja pääsee yrittämään sarjan huipentamista jääkiekon juhlassa.

Kävi miten kävi, Blues on varmasti ansainnut jo kannattajiensa luottamuksen suorituksillaan vuodenvaihteen jälkeen. Yhdellä voitolla lisää tarina saisi vielä jatkeeksi kokonaan uuden luvun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.