Skip to main content

Bruinsin puolustusta koetellaan taas

Charan loukkaantuminen saattoi jopa ratkaista neljännen Stanley Cup -finaalin

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jättikin huojuu, kun isku on riittävän kova. Ja Brayden Schennin laukaus aivan lähietäisyydeltä todella tuntuu.

Sen sai maanantaina kokea Boston Bruinsin Zdeno Chara, joka joutui jättämään Stanley Cup -finaalien neljännen ottelun kesken toisessa erässä. Chara oli vain parin metrin päässä Schennistä, kun tämä latasi laukauksensa. Bruins-kapteeni yritti blokata kudin, mutta kiekko kimposi hänen omasta mailastaan suoraan hänen kasvoihinsa. Jälki näytti heti hurjalta. Charan suu vuosi verta, eikä purukalustokaan todennäköisesti selviäisi moisesta täräyksestä ehjänä.

- Sen jälkeen suositeltiin, ettei hän enää palaisi kentälle. Kasvot tikattiin, ja hänen pitää varmaan mennä vielä hammashoitoon, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy sanoi ottelun jälkeen.

Video: STL-BOS: Chara blokkaa laukauksen ja loukkaantuu

Chara oli yhä hoidossa, kun toinen erätauko oli päättymässä ja tärkeä kolmas erä alkamassa. Siinä vaiheessa Cassidylle kerrottiin, että takalinjojen kuningas ei olisi käytettävissä enää sen illan aikana.

Se ei kuitenkaan estänyt Charaa kantamasta korttaan kekoon. Veteraania on vaikea pidätellä, kun pelataan Stanley Cup -finaalia ja tärkeä ottelu oli 2-2 tasatilanteessa. Hänen oli pakko päästä mukaan - edes jotenkin.

- Hän halusi silti tulla vaihtoaitioon ja olla joukkueensa lähellä. En tiedä hänen kunnostaan seuraavan ottelun suhteen. Katsotaan, millaisessa kunnossa hän on esimerkiksi keskiviikkona, Cassidy sanoi.

- Zdeno ei jätä joukkuettaan pulaan, vaikka suu oli veressä, eikä hän pystynyt kunnolla edes puhumaan. Hänellä on kova tarve olla joukkueen luona ja kantaa vastuunsa tavalla tai toisella, kehui Bostonin hyökkääjä Marcus Johansson.

Jäälle asti Chara ei kuitenkaan pystynyt palaamaan enää kertaakaan. Se saattoi olla Bruinsille ratkaiseva kolaus, joka lopulta johti St. Louis Bluesin tasoittavaan voittoon. Blues iski päätöserässä kahdesti, joista toisen osuman tyhjään maaliin, edetessään 4-2-voittoon.

Tilastollisesti tulos ei ollut yllätys, sillä Blues suorastaan dominoi laukaustilastoa lukemin 38-23. Se painoi ahkerasti päälle, ja kiekkoja sateli Bruinsin maalia vartioineen Tuukka Raskin torjuttavaksi. Samaan aikaan Bostonin kenttäpelaajat uhrautuivat sitkeästi auttaakseen maalivahtiaan.

Video: STL-BOS: Rask ottaa kaksi tärkeää torjuntaa

Bruinsin kenttäpelaajat blokkasivat illan aikana kaikkiaan 15 laukausta, joista yksi myös pakotti Charan sivuun.

- Hänen kaltaistaan pelaajaa ei voi vain korvata, ja viidellä puolustajalla pelaaminen on tietenkin vaikeaa. Silloin korostuvat Bluesista usein mainitut asiat, eli heidän karvaamisensa on entistäkin suurempi haaste ja meidän kiekollinen pelaamisemme omalla alueella on yhä tärkeämpää, Bruinsin ykkössentteri Patrice Bergeron sanoi.

Charalla on nyt pari päivää aikaa toipua pelikuntoon viidenteen otteluun, joka kamppaillaan Bostonin TD Gardenissa torstaina. Kapteenin kunnosta ei kuitenkaan ole mitään takeita, mikä on jälleen uusi mittari Bruinsin pakistolle.

- Jokaisen on nostettava tasoaan täyttääkseen hänen poissaolonsa aiheuttaman tyhjiön, Bruinsin hyökkääjä Charlie Coyle vaati tuoreeltaan.

- Tällaisessa sarjassa näitä vain tulee. Puolustuksemme teki paljon hommia taistellessaan takaiskun jälkeen, mutta se ei valitettavasti riittänyt neljännessä ottelussa, lisäsi Johansson.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Cassidy saattaakin joutua turvautumaan varamiehiin. Sarja on nyt tilanteessa 2-2, joten seuraava voitto antaa saajalleen mahdollisuuden ratkaista mestaruus kuudennessa pelissä. Panokset ovat siis kovat.

Bruins oli jo valmiiksi alivoimainen menetettyään Matt Grzelcykin aiemmin sairastuvalle. Nyt Cassidy listasi neljä todennäköisintä vaihtoehtoa, joista etsitään korvaajaa, ellei Chara kykene pelaamaan.

- Steven Kampfer, Urho Vaakanainen, Jeremy Lauzon ja Jakub Zboril. Ensimmäiseksi meidän on harkittava Kampferia, sillä hän on jo pelannut näissä pudotuspeleissä. Täytyy kuitenkin ottaa huomioon myös kätisyydet, Cassidy sanoi.

Kampfer on nelikosta ainoa oikealta laukova, kolmella muulla on Charan tapaan leftin maila. Hän pelasi yhden ottelun Toronto Maple Leafsia vastaan ja toisen Carolina Hurricanes -sarjassa, jossa syntyi yksi maalikin.

Kukaan ei silti suostunut miltään osin sulkemaan pois sitä vaihtoehtoa, että 42-vuotias seuralegenda hyppäisi itse kaukaloon sarjan jatkuessa. Chara ei nimittäin pysy sivussa hevillä, kuten maanantain tapahtumatkin osoittivat.

Tällä kertaa täräys oli niin kova, ettei siitä selvitty pelkällä pyyhkeellä ja jääpussilla, mutta parikin päivää saattaa olla juuri riittävä aika lujaluonteisen Stanley Cup -voittajan kuntoutumiseen. Sen todennäköisyyttä tuskin kuitenkaan tietää vielä kukaan.

Varmaa on se, että Boston tarvitsee nyt todella kovan pelimiehen pärjätäkseen Bluesin paineen alla. Vaikka varamiehet ovat ansainneet paikkansa, Bruinsin ykkösvaihtoehdosta ei ole epäilystä. Kapteenia tarvitaan, eikä hänkään takuulla anna periksi.

- Se kertoo hänestä kaiken johtajana. Oli uskomatonta nähdä hänet mukana kannustamassa kaikkia. Sillä todellakin on merkitystä, päätti Johansson.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.