Skip to main content

Suomesta taas draftin kärkinimiä MM-jäälle

Suomi puolustaa nuorten MM-kultaa joukkueella, jossa on tulevia kärkivarauksia

Teksti Panu Markkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Joulun tulo tarkoittaa kansainvälisessä kiekkokalenterissa myös yhden koko vuoden hienoimman turnauksen lähestymistä.

Alle 20-vuotiaiden MM-kisat käynnistyvät vuoden tauon jälkeen taas tapaninpäivänä Kanadassa. Pelipaikkoina ovat kiihkeät kiekkokaupungit Montreal ja Toronto.

On siis noin vuosi siitä, kun Suomen Nuoret Leijonat valloitti maamme urheiluväen sydämet johtotähtinään Patrik Laine, Jesse Puljujärvi ja Sebastian Aho. Mikko Rantanen sai kunnian toimia Suomen neljännen nuorten maailmanmestaruuden voittaneen joukkueen kapteenina, ja Kasperi Kapanen oli se pelaaja, joka räjäytti Hartwall Arenan täyteen juhlintaan Venäjää vastaan pelatun finaalin jatkoajalla.

Rantanen ja Kapanen ovat kasvaneet tästä ikäluokasta jo ulos, ja Ahon ketjukin luo uraa NHL:ssä. Näin ollen heitä ei enää Suomen paidassa nähdä, joskin Puljujärven tilanne elänee vielä Edmonton Oilersin päätösten mukaan vielä jonkin aikaa.

On siis aika uusien sankareiden. Suomesta Kanadaan matkustava osasto lähtee valmistautumisleirille keskiviikkona, ja jälleen joukkueessa on mukana pelaajia, jotka ovat varausiässä NHL:ään vasta ensi kesänä.

Eeli Tolvanen, Kristian Vesalainen, Miro Heiskanen ja Urho Vaakanainen. Siinä on neljä tämänvuotisen Suomen joukkueen "ysiysiä", joiden jokainen suoritus on scouttien valvovien silmien erityistarkkailussa.

Kukaan heistä ei kuitenkaan tule täysin puskista shokeeraamaan kiekkomaailmaa, ovathan he viime keväältä alle 18-vuotiaiden maailmanmestareita.

- Mestaruus antaa itseluottamusta. Se helpottaa pelaamista, kun tiedämme, mitä voittaminen vaatii. Emme ole myöskään ensimmäistä kertaa MM-kisoissa, joten sitäkään ei tarvitse jännittää, sanoi Heiskanen joukkueen mediatapaamisessa ennen matkustamista Kanadaan.

Heiskanen on ottanut tällä kaudella ison roolin Helsingin IFK:n liigajoukkueen takalinjoilla. Saman on tehnyt Vaakanainen JYPin puolustuksessa.

- Olen pelannut hyvin. Käyrä on ollut ylöspäin. Olo on luottavainen sen suhteen, että olen antanut hyvät näytöt kisapaikkaa varten. Fiilis on odottavainen ja innostunut. Luotan siihen, että olen kisoissa, Vaakanainen tuumasi NHL.com/FI:lle.

Vesalainen taas siirtyi kesken kauden Ruotsin liigan suurseura Frölundasta HPK:hon ja on ollut todella tyytyväinen siirtoonsa.

- Olen saanut paljon itseluottamusta omaan peliin. Peliaika on auttanut, ja se on nostanut kiinnostusta lajiinkin. Se hieman laski Frölundassa, kun en päässyt pelaamaan, myönsi Vesalainen.

Viime kisoissa nimenomaan 1998 syntyneet Laine ja Puljujärvi kantoivat joukkuetta kovilla tehoillaan. Hyökkääjä Vesalainen on nyt suhteessa saman ikäinen.

- Odotan, että voisin pelata hyvin, ja tuottaa omalla pelillä pisteitä ja auttaisin kovalla työllä joukkuetta. En ole asettanut mitään kummempia tavoitteita, hän sanoi.

Onko pisteiden tekeminen nimenomaan paras tapa, jolla pystyisit auttamaan joukkuetta?

- Joko niiden kautta tai kovalla duunilla, että luon paikkoja muille.

Suomelle on tullut menestystä niinä vuosina, kun MM-kisat on pelattu Euroopassa. Viimeisimmästä Pohjois-Amerikassa pelatusta turnauksesta tulleesta mitalista on aikaa jo 11 vuotta.

Toki nyt leirille lähtee paljon niitä nuoria pelaajia, jotka toivat MM-kultaa alle 18-vuotiaissa viime keväänä.

- Olisikohan tämä minulle viides kerta Pohjois-Amerikassa. Olen pelannut sielläkin, ja homma on tuttua. Tykkään pelata siellä. Peli on nopeatempoista, joten pitää tietää jo etukäteen kaikki mitä tekee. Jossain kohdissa kiekosta joutuu irrottamaan nopeammin. Tykkään antaa kiekkoa nopeasti liikkeelle ja pelata tuollakin tavalla, jutteli Heiskanen.

Paljon apua tullee myös siitä, että tämänkertaisessa joukkueessa on poikkeuksellisen paljon kapeassa kaukalossa "päivätyökseen" pelaavia pelaajia, jotka kiekkoilevat joko Pohjois-Amerikan juniori- tai yliopistosarjoissa.

Sioux City Musketeersissa USHL:ää pelaava Tolvanen varataan suomalaisista kenties pienimmällä numerolla ensi kesänä. Vesalainen, Vaakanainen ja Heiskanen ovat luonnollisesti myös tiukan tarkkailun alla.

- Varmasti scoutit pörräävät ympärillä ja soittelevat. Ei se haittaa ollenkaan, sanoi Vaakanainen.

- Onhan siellä varmasti paljon enemmän mediaa ja kaikkea muuta, mutta hienoahan sinne on päästä. Ennen draftiakin on aika paljon tapahtumia, joten en mieti sitä, tuumasi Heiskanen.

- En ole ajatellut tuollaista. Tiedän, että minua tarkkaillaan, kun olen nuori. En ole asettanut paineita siitäkään, jatkoi Vesalainen.

Alle 18-vuotiaiden joukkue oli oman kultamitalinsa jälkeen paljon julkisuudessa, mutta tämän ikäluokan MM-kotikisoissa tullut kulta hullaannutti koko Suomen aivan ennennäkemättömällä tavalla.

Menestysjanoinen kiekkokansa haluaa varmasti nähdä Suomen taas mitaleilla, vaikka se vaatisikin pitkän mitalittoman putken katkaisemista nimenomaan Pohjois-Amerikassa pelattujen kisojen osalta.

- Odotamme itseltämmekin aika paljon ja luomme itse kaikkein suurimmat paineet. Nämä ovat varmasti kovimpia pelejä, joita olen ikinä pelannut. Siisti kokemus on varmasti tulossa, Vaakanainen kuittasi.

Katso lisää