Skip to main content

Kotkaniemi kiinni jopa Canadiensin ennätyksessä

Montrealin viime kesän ykkösvaraus porhaltaa yli 40 pisteen vauhdissa

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Moni odotti ja arvioi, että Jesperi Kotkaniemi käy tahkoamassa Montreal Canadiensin harjoitusleirin ja palaa sitten ainakin vuodeksi kotoiseen SM-liigaan ja Porin Ässiin. Niin saattoi tuumia nuorimies itsekin.

Mutta toisin kävi.

Kotkaniemi istutettiin Habsin kolmosketjun keskelle kauden avausotteluun. Eikä se ollut mikä tahansa peli, vaan kiekkomaailman kenties tarunhohtoisin kohtaaminen Toronto Maple Leafsia vastaan, vieläpä vieraskaukalossa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kotkaniemi otti paikkansa kokoonpanosta eikä ole siitä sen jälkeen luopunut. Eikä vain ottanut, vaan hän on pystynyt tekemään myös tulosta. Tulokassentteri on kerännyt pelaamissaan 19 ottelussa 3+7=10 tehopistettä, millä hän on joukkueensa kuudenneksi tehokkain pelaaja, viidenneksi tehokkain hyökkääjä ja toiseksi tehokkain keskushyökkääjä peräti 23 pistettä paukutelleen Max Domin jälkeen.

On totta, että Montrealin keskikaista on melkoisen ohut, mutta se ei vähennä kesällä 18 vuotta täyttäneen Kotkaniemen suorituksen arvoa. Hän on viidentenä tulokkaiden pistepörssissä, jossa merkittävästi edellä on vain Vancouverin ruotsalaissensaatio Elias Pettersson 17 pisteellään. Colin White (Ottawa Senators) sekä Brett Howden (New York Rangers) ovat keränneet 11 pistettä ja Oskar Lindblom (Philadelphia Flyers) Kotkaniemen tavoin kymmenen.

Video: MTL-VGK: Kotkaniemi osuu Lehkosen syötöstä

Huomionarvoista on se, että Pettersson ja Howden ovat kaksi vuotta Kotkaniemeä vanhempia, White kolme ja Lindblom peräti neljä. Se on paljon, kun puhutaan näin nuorista pelaajista.

Kotkaniemi on syksyn mittaan havisuttanut historian siipiä urakalla. Debyyttiottelussaan hänestä tuli ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt pelaaja Pohjois-Amerikan suurissa ammattilaissarjoissa. Samassa kamppailussa hän nappasi myös Habs-historian toiseksi nuorimman pistemiehen tittelin alustettuaan Andrew Shaw'n osuman. Ikää oli tuossa kohdin 18 vuotta ja 89 päivää. Nuorimman titteli jäi Mario Tremblaylle, joka teki saman tempun 15 päivää Kotkaniemeä nuorempana vuonna 1974.

- Jos haluaa voittaa jääkiekko-otteluita, pitää heittää kaukaloon pelaajia, jotka pystyvät luomaan hyökkäyspeliä. Jesperi on sellainen pelaaja, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien sanoi tuolloin.

Julien on peluuttanut kultakimpalettaan säästeliäästi useimmiten 11-13 minuuttia ottelua kohden, mikä on varmasti viisasta, kun puhutaan fyysisesti vielä raakileesta. Viime kausi oli Kotkaniemen ensimmäinen miesten peleissä, miesten pelitahdilla.

 

[Lisää aiheesta: Kapanen käytti saamansa tilaisuuden hyväkseen]

 

Ne historian siivet havisivat myös torstain kierroksella, kun Kotkaniemi syötti Artturi Lehkosen 3-2 voittomaalin Calgarya vastaan pelatussa ottelussa. Hänestä tuli Canadiensin historian neljäs pelaaja, joka saanut kymmenen pistettä kasaan 18-vuotiaana. Tremblay keräsi lopulta tulokaskaudellaan 1974-75 yhteensä 39 pistettä 63 ottelussa, Petr Svoboda sai kymmenen vuotta myöhemmin kasaan 31 pistettä 73 ottelussa ja Alfie Turcotte keräsi 14 pistettä 30 ottelussa kaudella 1983-84.

Nykyisella pistetahdillaan Kotkaniemi on 43 pisteen vauhdissa, mikäli pelipaikka säilyy ja mies pysyy ehjänä. Se olisi 18-vuotiaana kautensa aloittaneiden uusi ennätys Montreal Canadiensissa.

Melkoinen temppu kaverilta, jonka ei vielä tällä kaudella pitänyt pelata NHL:ssä!

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.