Skip to main content

Kotkaniemi kotiutui todella helposti NHL-maailmaan

Canadiensin päävalmentaja on vaikuttunut ikäistään kypsemmästä tulokkaasta

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Montreal Canadiensin tulokas Jesperi Kotkaniemi.

Jesperi Kotkaniemi istuu Montreal Canadiensin pukukopin suomalaisnurkassa tiiviin toimittajalauman keskellä. Kysymykset lentelevät ilmassa: mikä on parasta NHL:ssä, miten pidät yhteyttä Suomeen, kuinka puhut noin hyvää englantia, onko sinulla idoleita, miltä tuntuu, kun vastassa on NHL:n kovimmat keskushyökkääjät?

Kotkaniemi, 18, vastailee kysymyksiin hyväntuulisena ja näyttää nauttivan tilanteesta. Eniten toimittajia kohahduttaa hänen vastauksensa "mitä kovempi haaste, sen parempi". Hän pitää siitä, kun aloituksessa on vastassa joku liigan huipuista.

Miten pää pysyy kylmänä tässä pyörityksessä?

- Mitähän tuohon sanoisi. Yritän parhaani mukaan välttää uutislööppejä, en turhaan lue niitä. Koetan vain pitää hyvän fiiliksen päällä. Meillä on koppi täynnä hyviä jätkiä, ja meillä on hauskaa keskenämme ihan ilman sosiaalista mediaa, hän nauraa NHL.com/fi:n haastattelussa.

Hän ei lähde sen kummemmin laittamaan kavereita hauskuusjärjestykseen vaan sanoo, että tunnelman keventäjiä on monta. Kopin ilmapiiri on hyvä koko ajan.

 

[Lisää aiheesta:Jesperin jäljillä, osa 1]

 

Kotkaniemi siis istutettiin pukukopissa kotiutumisen helpottamiseksi yhteen Joel Armian ja Artturi Lehkosen kanssa. Paitaan ommeltiin 15, joka on hänestä hyvä numero, vaikka hänellä ei ollutkaan siihen osaa eikä arpaa. Tilastoihin on merkitty viisi NHL-ottelua ja tehot 0+2=2.

- Ei ainakaan mitenkään isosti ole kolahtanut, hän vastaa kysymykseen, onko hän jo tajunnut, kuinka paljon hänelle on tapahtunut muutamassa kuukaudessa.

Kotkaniemi muistuttaa, että jääkiekkoilijan elämä on samanlaista maailman joka kolkassa. Välillä pelataan ja välillä hengaillaan jätkien kanssa.

- Nautin pelaamisesta, eikä tämä juuri sen kummallisempaa ole kuin Suomessa. Porukkaa on enemmän, mutta jääkiekko on jääkiekkoa. Kun hyppää kentälle, niin siinä unohtaa, mitä katsomossa tapahtuu.

Ennen ottelun alkua Kanadan kansallislaulun soidessa Kotkaniemi käy mielessään pelitilanteita läpi ja keskittyy edessä olevaan kohtaamiseen. Hän sanoo kansallislaulun pärähtämisen olevan "hieno fiilis ja aika hektinen tilanne Montrealissa". Se kun lauletaan Quebecin provinssin kielellä eli ranskaksi.

Video: Jesperi Kotkaniemi harjoittelee Bell Centressä

- Ihan muutaman sanan osaan ranskaa. Englannilla pärjää, mutta ajattelin, että opettelen edes vähän ranskaa. Minusta se on hyvä kunnianosoitus Montrealia kohtaan, että puhuu kaupungin valtakieltä, Kotkaniemi tuumii.

Canadiensin päävalmentaja Claude Julien sanoo, että suomalaistulokasta on erittäin helppo valmentaa, koska tämä haluaa kehittyä. Päävalmentajan mielestä Kotkaniemi on älykäs nuori mies, joka ymmärtää eron eurooppalaisen ja pohjoisamerikkalaisen pelitavan välillä ja haluaa kaiken aikaa oppia lisää sekä sopeutua uudenlaiseen pelisysteemiin.

- Meillä on ollut montakin vuotta vanhempia eurooppalaispelaajia, ja olemme antaneet heille aikaa sopeutua, koska he ovat tarvinneet sitä. Jesperiä ei ole tarvinnut päästää helpolla. Hän on kehittynyt ja sopeutunut paljon nopeammin kuin moni muu, Julien ruotii.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kotkaniemi on tehnyt päävalmentajaan vaikutuksen niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella.

- Hän on kärsivällinen ja näkee jään hyvin. Joukkuekaverit todella pitävät hänestä, koska hän kunnioittaa toisia ja on sillä tavoin nöyrä. Hän on erittäin kypsä 18-vuotias, Julien summaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.