Skip to main content

Kotkaniemi ei ota paineita NHL-varauksesta

Ässä-kasvatti Jesperi Kotkaniemi ei halua vielä ajatella ensi kesän NHL Draftia

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL/FI esittelee joka toinen tiistai nuoria huippulupauksia, joiden ennustetaan olevan korkealla NHL:n ensi kesän varaustilaisuudessa. Tänään vuorossa on kova kotimainen kaksikko: Jesperi Kotkaniemi ja Jesse Ylönen.

Ensi kesänä päästään jälleen nauttimaan suomalaisen pelaajakehityksen hedelmistä, kun tukku nuoria vuonna 1999-2000 syntyneitä lupauksia varataan Dallasissa pidettävässä vuoden 2018 NHL Draftissa. Mikäli ennakkoarvioita on vähääkään uskominen, niin suomalaisista varataan ensimmäisellä kierroksella ainakin Jesperi Kotkaniemi ja Jesse Ylönen.

Porissa syntynyt Kotkaniemi on päässyt hyvin sisään Ässien liigajoukkueen pelaavaan kokoonpanoon. Keskushyökkääjän paikkaa pelaava nuorukainen on vakuuttanut kypsyydellään ja taidoillaan päävalmentaja Jyrki Ahon, joka povaa Kotkaniemelle valoisaa tulevaisuutta, mutta haluaa muistuttaa työnteon olevan vasta edessäpäin.

- Hän on nuori mies, jolla on nimenomaan pelipäätä. Hän ymmärtää hyvin hyökkäyspelaamista ja on rohkea hyökkäyspäässä. Ammattilaispelaajan arjen ymmärtämisessä "Jepulla" on tietysti tekemistä, kuten nuorella pelaajalla yleensä, päävalmentaja Aho analysoi Kotkaniemen ominaisuuksia Ylelle.

Kotkaniemi on toistaiseksi saanut vastuuta 14 liigaottelun verran ja kerännyt 3+4=7 tehopistettä. Raamikkaan ja liki 190-senttisen Kotkaniemen ominaisuuksiin kuuluvat hyvän pelisilmän lisäksi myös terävä laukaus ja vahva luistelu. Heinäkuussa 17 vuotta täyttänyt Kotkaniemi tiedostaa, että miesten pelejä on saatava enemmän vyölle, jotta rutiinit kehittyvät ja pelitempoon tottuu.

- Olen mielestäni päässyt hyvin omaan pelaamiseeni kiinni, vaikka ensimmäisissä otteluissa luonnollisesti jännittikin ja kiekot hieman pomppi. Nyt peli on vapautunut ja turha hermoilu on hävinnyt. Vahvuuteni tulevat esiin parhaiten kiekollisessa pelaamisessa, jossa hyvät ketjukaverit ovat olleet auttamassa, Kotkaniemi kertoi.

Nykyään Winnipeg Jetsissä pelaava Joel Armia on myös lähtöisin Porista. Hän pystyi vakiinnuttamaan paikkansa Jetsin kokoonpanossa pysyvästi vasta viime kaudella. Armian viitoittamaa tietä seuraava Kotkaniemi ei aio kuitenkaan vaivata päätään vielä tulevilla NHL-ympyröillä.

- En mieti asiaa kauden aikana, sillä omiin peleihin menee ihan tarpeeksi aikaa. Ne asiat tulevat sitten aikanaan eteen, hän totesi.

Kotkaniemen ykköskierroksen varausta puoltaa vahvasti myös hänen pelipaikkansa, sillä hänen kaltaisensa keskushyökkääjä herättää taatusti kiinnostusta NHL-piireissä. Porilaisen kehuttu laukauskin kehittynee vielä kauden mittaan sellaiseksi, jolla voidaan tehdä kovaa tulosta.

Ensi kesän varaustilaisuutta silmällä pitäen toinen suomalaisittain mielenkiintoinen nimi löytyy Espoosta, jossa pelaa lokakuun alussa 18 vuotta täyttänyt toisen polven kiekkoilija Jesse Ylönen. Hänen isänsä Juha pelasi NHL:ssä kolmessa eri seurassa yhteensä 341 ottelua ja voitti MM-kultaa Suomen maajoukkueessa vuonna 1995.

Alun perin Yhdysvalloissa syntyneellä mutta Suomessa koko ikänsä pelanneella Ylösellä on vahvoja näyttöjä Bluesin junioreista. Hän on pelannut tällä kaudella vasta neljä ottelua miesten sarjassa Mestis-joukkue Espoo Unitedin paidassa.

- Jesse on ottanut ensi askeleitaan miesten peleissä. Uskon hänen kuitenkin kehittyvän meillä kauden aikana. Hän kuuluu kiistatta ikäluokkansa parhaimmistoon, Bluesin urheilutoimenjohtajana toimiva Petri Pakaslahti totesi Ylösestä seuran sivuilla.

Vahvana sekä nopeana luistelijana tunnettu Ylönen on pelipaikaltaan oikea laitahyökkääjä. Ylönen kuului vuosi sitten alle 18-vuotiaiden MM-turnauksessa hopeaa napanneeseen Suomen juniorimaajoukkueeseen.

Ylönen herättää varmasti pelaajatarkkailijoiden mielenkiinnon nimenomaan luistelullaan ja nopeudellaan. Jessen Juha-isä oli Winnipeg Jetsin viidennen kierroksen varaus (91. varausvuoro) vuoden 1991 NHL Draftissa.

On siis hyvin todennäköistä, että pojasta polvi paranee.

Katso lisää