Skip to main content

Kotiyleisö luo painetta oman kylän pojalle

Torontolaisfanit odottavat John Tavaresilta taikoja tulevalla kaudella

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Pelaaminen kotiyleisön edessä on lähes kaikille pelaajille hyvin ainutlaatuinen tilaisuus, jota kotikaupungin kasvatit luonnehtivat unelmien täyttymykseksi. Mutta tilaisuudet tuovat mukanaan myös lähes yhtä suuret suorituspaineet, joita pelaajien täytyy pystyä käsittelemään.

Monen Toronto Maple Leafsin kannattajan suu kääntyi leveään hymyyn, kun seura tiedotti tehneensä jättisopimuksen John Tavaresin kanssa. Entinen Islanders-kapteeni kun on kotoisin Torontosta, mistä hänen maineikas kiekkouransa aikoinaan lähti liikkeelle. Tavares oli luonnollisesti siirrosta innoissaan, mutta tiedosti häneen kohdistuvat odotukset.

 

[Lisää aiheesta: Tavares tuo kaivattua iskukykyä Torontoon]

 

- Tunnen torontolaisia faneja jonkin verran, ja he ovat todella intohimoisia jääkiekon suhteen. Seura janoaa menestystä monen vuoden jälkeen, ja ikkuna on tällä hetkellä auki mestaruudelle. En malta odottaa pääseväni pelaamaan kotiyleisön edessä. Toki paine on varmasti päällä, mutta se kuuluu tähän ammattiin, Tavares muotoili.

Jos jossain, niin Torontossa pelaajat nousevat helposti kulttimaineeseen. Takavuosien Maple Leafs -tähti Wendel Clark palveli seuraa yhteensä 11 kokonaisen kauden ajan. Arvostettu kahden suunnan hyökkääjä kantoi kapteenin nauhaakin vuosina 1991-1994. Clark uskoo Tavaresin pystyvän kotikaupungin pelaajana valloittamaan Maple Leafs -fanien sydämet.

Tweet from @91Tavares: Not everyday you can live a childhood dream pic.twitter.com/YUTKdfMALl

- Johnny (Tavares) kohtaa yllättäviäkin tilanteita, joihin hän ei ehkä törmännyt New Yorkissa. Torontolaiset rakastavat tähtipelaajia, mutta vaatimustasokin on luonnollisesti korkealla, Clark kertoi.

Kanadalaisjoukkueissa suhtautuminen jääkiekkoon on astetta kovempaa kuin rajan eteläpuolella. Paikallistaistot ovat kuumia, eikä tappioita tahdota hyväksyä. Oman kylän tähtipelaajat joutuvat kantamaan kovaa henkistä taakkaa. Surffailua ja ohipelaamista ei kauan katsella.

- Oli paikkana sitten Edmonton tai Toronto, niin kotiyleisön luoma paine on joka ilta päällä. Yhdysvalloissa tapetilla on usein myös koripallo ja amerikkalainen jalkapallo, jolloin kannattajien syventyminen jääkiekkoon ei aina ole sataprosenttista, Oilersin legendaarinen hyökkääjä Wayne Gretzky luonnehti.

On selvää, että kotikaupungin kasvattien otteita seurataan suurennuslasilla. Heidät nostetaan mediassakin usein esille, jos tulokset eivät vastaa tavoitteita. Mutta silloin kun peli kulkee ja joukkue voittaa, he ovat yhtäkkiä kaiken yläpuolella. Päävalmentaja saa usein olla tarkkana sanoistaan julkisuudessa, sillä välien täytyy pysyä hyvinä fanien suosikkipelaajaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Minnesota Wildin hyökkääjä Zach Parise palasi kotikulmilleen vuonna 2012, kun Wild solmi hänen kanssaan pitkän sopimuksen. Pelaajan agentti Don Meehan korosti siirrossa nimenomaan pysyvyyttä, sillä kiekkohullussa kaupungissa sitoutuminen seuraan pitkäksi aikaa helpottaa toimintaa.

- Kun Zach oli hetken vapaa agentti, hän vietti kaksi päivää tutustuen tulevaan ympäristöönsä ennen kuin virallisesti laittoi nimensä sopimuspaperiin. Mielestäni on tärkeää olla täysin tietoinen kaikesta, koska kyseessä ei ole mikään lyhytaikainen ja halpa siirto, Meehan tiivisti.

Tulevalla kaudella Tavares, Parise ja kumppanit pääsevät esittämään parastaan kotiyleisön eteen. Kotikaupunki janoaa omiltaan sankaritekoja, joihin mainitut pelaajat ovat valmiita.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.