Skip to main content

Taalaliigan tähtien kotiinpaluun ilo ja tuska

Ottawa Senatorsin Matt Duchene viimeisin pelaaja tunnemyrskyn kourissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kotiinpaluuseen voi liittyä iloa, kyyneliä ja pettymyksiä. Ottawa Senatorsin Matt Duchene koki niitä kaikkia Denverissä perjantaina.

Duchene palasi entiseen kotihalliinsa, Colorado Avalanchen Pepsi Centeriin ensimmäisen kerran vastustajan vetimissä. Kanadalaissentteri edusti Avalanchea 2009-17.

Colorado muisti entistä tähtihyökkääjäänsä avauserän puolivälissä pelitauolla. Duchene sai lämpimän vastaanoton entiseltä kotiyleisöltään.

Tweet from @Avalanche: A moment for Matt Duchene. pic.twitter.com/denDF8HjGA

- Suosikkikohtani ottelussa oli se kunnianosoitus ja faneilta saamani vastaanotto. Se merkitsi minulle paljon. Tippa tuli linssiin, mutta muuten oli rankkaa, Duchene sanoi.

Duchene osui kahdesti, ja Ottawa johti toisessa erässä 3-1. Pelillisesti sitä rankkuutta tuli, kun Coloradon ykkösketju Mikko Rantanen - Nathan MacKinnon - Gabriel Landeskog laittoi hurlumhei-vaihteen päälle. Duchene ja kumppanit lähtivät Denveristä 3-6 tappio niskassaan.

Colorado varasi Duchenen kesän 2009 NHL Draftissa numerolla kolme. Sotshin olympiakultamitalisti ja vuoden 2016 World Cup -voittaja ajautui sittemmin avioeroon Avalanchen kanssa.

- Coloradosta lähteminen oli vaikein asia elämässäni. En halunnut tehdä sitä, mutta tuntui, että minun oli pakko. Joskus tämä on bisnestä, Duchene kertasi.

Video: COL-OTT: Duchene ohjaa Cecin laukauksen maaliin

Katkeruutta ei ollut enää ilmassa perjantaina.

- Näin lämmittelyssä kylttejä ja ihmisiä, jotka olivat niin ystävällisiä. Se merkitsi minulle paljon. Sitten kun koskin kiekkoon, niin tuli buuauksia. Avs-fanit ovat sen verran kilpailuhenkisiä, että tavallaan odotin sitä, Duchene kertoi.

Tällä kaudella on nähty jo muitakin tunteellisia kotiinpaluita. Arizona Coyotesin Niklas Hjalmarsson kävi vuodattamassa kyyneliä Chicagossa. Ruotsalaispuolustaja voitti Stanley Cupin kolmesti Blackhawksin paidassa.

Kotiinpaluun draaman pelaajana välttää, kun edustaa samaa seuraa koko NHL-uransa ajan. Se on vain nykypäivänä aika harvinaista. Suomalaisista isoista nimistä siihen on pystynyt vain Jere Lehtinen. Ehkäpä tuo lista saa jatkoa Pekka Rinteestä, Mikko Koivusta ja Tuukka Raskista.

Suomalaispelaajilla on ollut vuosien saatossa tunteellisia hetkiä. Teemu Selänne on palannut sekä Anaheimiin että Winnipegiin ja Saku Koivu Montrealiin.

Selänteelle Winnipegin-vierailu Anaheim Ducksin paidassa oli todella isoa asia. Atlanta Thrashers muutti Winnipegiin kaudeksi 2011-12. Selänne pääsi vihdoin kaupunkiin, josta aloitti NHL-uransa ja jossa pelasi uskomattoman tulokaskautensa 1992-93. Alkuperäinen Jets oli muuttanut pois Winnipegistä 1996 eli muutama kuukausi sen jälkeen kun Selänne kaupattiin Anaheimiin.

- Merkkasin päivämäärän kalenteriin heti, kun otteluohjelma julkaistiin. Minulla on niin mahtavia muistoja sieltä, Selänne hehkutti muutama päivä ennen ottelua.

Anaheim taipui Winnipegille 3-5. Huikean vastaanoton saanut Selänne saalisti kaksi syöttöpistettä.

Selänne sai raikuvat suosionosoitukset useaan otteeseen: kun Anaheim luisteli pukuhuoneesta jäälle, juuri ennen kansallislauluja, kun Selänne tuli jäälle ensimmäiseen vaihtoonsa, ensimmäisellä tv-aikalisällä, kun videotaululla näytettiin muistelupätkiä Teemun ajoilta alkuperäisen Jetsin paidassa ja kamppailun jälkeen, kun suomalaistähti kävi tekemässä kierroksen kaukalossa ottelun kolmostähtenä.

- Tämä oli uskomatonta. En oikein tiennyt, mitä odottaa. Tätä en olisi ikinä pystynyt kuvittelemaan, se oli niin erityistä. Oli unelmien täyttymys tulla takaisin ja pelata vielä kerran täällä, Selänne intoili ottelun jälkeen.

Hype ottelua ennen ja pelipäivänä tuntui olevan sitä luokkaa, että kamppailun lopputuloksella ei ollut merkitystä. Meteli hallissa oli niin kova, että se vaikutti jo peliin.

- Yritin kommunikoida puolustajien kanssa, mutta se oli aika turhaa, koska tuskin kuulin itseäni. Tämä oli kuitenkin aika makeata. Huomaa, mitä Selänne merkitsee kaupungille ja kuinka korkeassa arvossa hän pitää Winnipegiä, Jetsin tolppien välissä tuolloin torjunut Chris Mason kertoi.

Koivu palasi Montrealiin 22. tammikuuta 2011 Ducksin paidassa. Canadiens-fanit antoivat seisaaltaan pitkät suosionosoitukset entiselle kapteenilleen.

- Minua jännittää todella paljon. Kun näkee Montrealin pelipaidan eikä ole itse joukkueessa, niin se tuo mieleen muistoja, Koivu mietiskeli tuolloin ennen ottelua.

Varsinaisen peliajan lopussa kahden maalin johtoasemansa menettänyt Anaheim löi Montrealin voittolaukauskilpailun päätteeksi 4-3. Koivu syötti kamppailussa yhden maalin, mutta otti itselleen epätavalliseen tyyliin kolme jäähyä.

- Ei se mennyt niin kuin suunniteltiin, tasoitusmaali lopussa ja kolme jäähyäni. Olen helpottunut ja onnellinen, että se on ohi. Tunneosastolla oli vaikea valmistautua otteluun, mutta se vastaanotto, jonka sain faneilta... Sitä ei voi oikein sanoin kuvata. Ja vielä uudestaan ottelun jälkeen. Tämä tunne pysyy mukanani elämän loppuun asti, Koivu kertasi ottelua ja fiiliksiään taiston tauottua.

 

[Lisää aiheesta: Crosby kääntämässä kuivan kautensa päälaelleen]

 

Tällä kaudella nähdään vielä muutamia hienoja ja ehkä epämukaviakin paluita entisiin halleihin. Yksi tunteellisimmista on varmasti maalivahti Cam Wardin esiintyminen Carolina Hurricanesin hallissa. Ward edusti Hurricanesia 2005-18 ja voitti Conn Smythe Trophyn pudotuspelien arvokkaimpana pelaajana, kun seura saavutti historiansa ainoan mestaruuden vuonna 2006. Nykyään hän torjuu Blackhawksissa, joka pelaa Raleigh'ssa 12. marraskuuta.

Saa nähdä, miten New Jersey Devilsin fanit suhtautuvat Ilja Kovaltshukiin. Venäläistähti jätti New Jerseyn ja NHL:n kesken sopimuksensa 2013. Kovaltshuk pelaa nyt Los Angeles Kingsissä, joka vierailee Devilsin hallissa 5. helmikuuta.

Ottawa kauppasi hyökkääjä Mike Hoffmanin kesällä kohun saattelemana San Jose Sharksiin, joka lähetti miehen saman tien Florida Panthersiin. Kohun syyttävä osapuoli Erik Karlsson ei tosin vaikuta enää Senatorsissa, joten on mielenkiintoista nähdä, onko hammastenkiristelyä ilmassa, kun Hoffman ja Panthers pelaavat Ottawassa 19. marraskuuta.

Karlsson vaikuttaa nykyään San Josessa. Ruotsalaistähti palaa Ottawaan, kun joulukalenterin ensimmäinen luukku avataan. Kanadan pääkaupungin fanien reaktiota odotellaan jännityksellä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Suomalaisista kesällä kaupunkia vaihtanut Montrealin Joel Armia vierailee Winnipegissä, mutta varmasti suurin juttu on Leo Komarovin paluu Torontoon. Komarov oli sen verran kovassa suosiossa Maple Leafs -fanien keskuudessa, että hän saa varmasti lämpimän vastaanoton New York Islandersin visiitillä 29. joulukuuta.

Se suurin tapahtuma taitaa kuitenkin olla John Tavaresin paluu Long Islandille. Tavares pakkasi kesällä kylmästi kapsäkkinsä ja jätti Islandersin taakseen. Islandersin entinen kapteeni pelaa Nassau Coliseumissa 28. helmikuuta.

Täyttääkö Islandersin kotihallin tuolloin rakkaus vai jatkuva buuausmyrsky? Sitä miettii varmaan Tavares itsekin. Joka tapauksessa ilta ei varmasti jätä ketään kylmäksi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.