Skip to main content

Mikko Koskinen on Oilersille jokaisen dollarin arvoinen

Suomalaismaalivahdin kolmivuotinen jatkosopimus oli oikea ratkaisu Edmontonilta

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Moni epäili Mikko Koskisen mahdollisuuksia menestyä Pohjois-Amerikassa, kun parimetrinen suomalaisveskari lähti kesällä toisen kerran urallaan kokeilemaan osaamistaan kapeaan kaukaloon. Edellinen yritys vuosikymmenen alussa New York Islandersissa jäi neljän ottelun mittaiseksi, ja Koskinen häipyi lopulta NHL-seurojen kiikarista.

Euroopassa Koskinen haki uuden potkun uralleen KalPassa ja Bluesissa, kunnes itäliiga KHL kutsui vantaalaisen ruplajahtiin. Koskinen nousi tähdeksi ensin Sibir Novosibirskissä ja paalutti asemansa SKA Pietarissa. Kaksi KHL:n mestaruutta, maajoukkueen luottovahdiksi nouseminen ja hyvät näytöt arvokilpailuissa herättivät NHL-seurojen mielenkiinnon uudelleen, ja Edmonton Oilers iski kultasuoneen pestatessaan Koskisen.

Oilers sai Koskisesta ensin kelpo kakkosmaalivahdin, mutta kauden aikana asetelma on kääntynyt päälaelleen. Ykkösvahti Cam Talbot haparoi alkukaudesta, ja Koskinen käytti näyttöpaikkansa.

Suomalaisveskarin kausi alkoi kolmen voiton sarjalla. Jo kauden toisessa ottelussaan hän pysäytti kaikki Chicago Blackhawksin ampumat 40 kutia ja piti maalinsa puhtaana. Toistaiseksi heikoin jakso osui joulukuulle, jolloin Koskiselle kirjattiin neljä tappiota peräkkäin.

Oilersin maalivahtitilastot kertovat paljon. Koskinen on voittanut aloittamistaan 24 ottelusta 14 ja tuulettanut niistä kolmen päätteeksi nollapeliä. Hänen päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa on 2,78, joka on selvästi alle joukkueen keskiarvon 3,27. Joukkueen keskiarvossa ovat mukana myös ilman maalivahtia päästetyt maalit. Talbotin päästettyjen maalien keskiarvo on sama kuin joukkueen. Voittoja hän on saalistanut aloittamistaan 25 ottelusta yhdeksän, ja torjuntaprosentti on lähes kaksi prosenttiyksikköä heikompi kuin Koskisella.

- Ei minulla ollut mitään henkilökohtaisia tavoitteita Edmontoniin tullessani. Halusin vain tehdä työni mahdollisimman hyvin joka päivä, enkä aio muuttaa sitä lähestymistapaa. Hoidan hommani aina niin hyvin kuin vain suinkin osaan, Koskinen kertoi.

Video: EDM-CGY: Koskinen pelastaa kiekon maaliviivalta

Mutta mitä Oilers saa 4,5 miljoonalla dollarilla, jonka se uuden sopimuksen mukaan maksaa Koskiselle kausittain? Koskinen on 30-vuotiaana parhaassa peli-iässään ja elämänsä kunnossa. Koskinen ei ole maalivahti, joka kannattelee Oilersin Stanley Cupiin, mutta hän ei ole myöskään maalivahti, johon joukkueen peli kaatuu. Tällä kaudella Oilersin "mestaruus" olisi pudotuspeleihin pääseminen, ja siinä Koskisella riittää tehtävää.

- Niinhän se on kaikissa liigoissa, että pitää olla valmis pelaamaan joka ilta. Eikä tässä liigassa ole helppoja pelejä. Pitää venyä aina parhaimpaansa, jos aikoo voittaa, Koskinen tuumi.

Oilersin ongelmat ovat muissa asioissa kuin maalivahtipelissä. Esimerkiksi hyökkäysmateriaali on tehotonta Connor McDavidin ja Leon Draisaitlin johtaman ykkösketjun takana.

- He ovat uskomattomia pelaajia, jotka luovat tilanteita vaihdosta toiseen. Sitä on hauska katsoa. Tarvitsemme heiltä näitä suorituksia jokaisessa ottelussa, Koskinen tuumi Oilersin verkkosivuillaan julkaisemalla videolla tammikuun alun Coyotes-voiton jälkeen.

Laukauksien ja tehtyjen maalien määrässä Oilers on alle sarjan keskitason. Oilers on päästänyt kahdeksanneksi eniten maaleja, ja sitä vastaan on lauottu 15:nneksi eniten. Laukausmäärään verrattuna päästettyjen maalien suuri määrä kääntäisi syyttävän sormen maalivahteihin, mutta veskarien tilastot ovat pitkälti sidoksissa koko kentällisen pelaamiseen. Jos vastustajan pelaajat saavat tehdä tuhojaan vapaasti ja voittavat irtokiekot, jää maalivahdille melko vähän mahdollisuuksia.

- Meillä on ollut viime aikoina vaikeaa, mutta sellaista jääkiekko välillä on. Parhaat joukkueet pystyvät voittamaan vaikeudet. Meidän on näytettävä toisillemme, että me pystymme siihen, Koskinen valoi uskoa.

[Lisää aiheesta: Koskinen jatkaa Oilersissa]

 

Koskinen on muutaman kerran joutunut kauden aikana hurjaan kiekkosateeseen, josta suomalainen on selvinnyt voittajana. Viime viikolla Koskinen pysäytti 41 torjunnallaan Buffalo Sabresin.

- Jokainen ottelu on tärkeä meille tässä tilanteessa, jossa nyt olemme. Meidän täytyy voittaa ja parantaa peliämme kauttaaltaan. Tarvitsemme maalivahdeilta voittavia suorituksia, puolustajilta hyvää puolustuspeliä ja hyvää peliä myös hyökkääjiltä, Koskinen luetteli seuran verkkosivuilla Sabres-voiton jälkeen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Oilers jahtaa raivoisasti Läntisen konferenssin pudotuspelipaikkoja, ja Koskinen on valmis tekemään tarvittavat torjunnat. Päävalmentaja Ken Hitchcock luottaa suomalaiseen, joka on kauden aikana vain kaksi kertaa vaihdettu pois maalilta kesken ottelun. Talbotin luotto itseensä tai valmennuksen luotto Talbotiin on loppunut kauden aikana kolme kertaa, joten tälläkin saralla Koskinen on aisapariaan edellä.

- Melkein puolet kaudesta on vielä jäljellä. En ole tyytyväinen, koska emme voita tarpeeksi otteluita. Vain sillä on lopulta merkitystä. Voitoilla ja tappioilla on valtava ero, emmekä voita tällä hetkellä tarpeeksi. Se asia meidän on korjattava, Koskinen vaati.

- Ei tällä tasolla pidä koskaan tuudittautua tyytyväisyyteen, vaan pitää pyrkiä paremmaksi joka päivä. Jos haluaa voittaa jotain, niin pitää pelata parhaalla mahdollisella tasolla loppukaudesta, ei alkukaudesta. Minun on parannettava otteitani, ja niin kaikkien muidenkin ympärilläni. Mutta minä voin vastata vain itsestäni, joten minun pitää saada paketti paremmin kasaan ja yrittää pelata paremmin, hän jatkoi.

Koskisen uralla on tapahtunut paljon reilussa kahdessa vuodessa. Syksyllä 2016 hän haisteli kapean kaukalon tunnelmaa Suomen World Cup -joukkueen kolmosmaalivahtina, ja nyt hän torjuu voittoja yhdelle NHL:n legendaarisimmista suomalaisjoukkueista.

- Olen nauttinut ajastani täällä. Pidän joukkueestamme ja uskon, että siinä on valtavasti potentiaalia. Suurin syy siihen, että halusin jatkaa täällä on se, että haluan voittaa. Minä todellakin uskon tähän joukkueeseen ja organisaatioon. Näytämme vielä monille epäilijöille, että he ovat väärässä, ja toisillemme, että pystymme menestymään, Koskinen lopetti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.