Skip to main content

Korpisalon vikkelät jalat herättävät huomiota

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jos ex-liigakiekkoilija Jari Korpisalo on ollut viime aikoina päivisin kumman väsynyt, ei kannata ihmetellä ja olla huolestunut.

"Korppari" on vain katsellut öisin NHL-jääkiekkoa.

Valvomiseen tuli hyvä syy, sillä hänen poikansa Joonas Korpisalo nostettiin Lake Erie Monstersista Columbus Blue Jacketsiin näyttämään taitojaan. Paikka avautui, kun ykkösmaalivahti Sergei Bobrovski loukkaantui.

– Hienolta se tuntuu, ei sitä voi kieltää. Jännittää vaan aika paljon, isä-Korpisalo heittää.

Taitaa olla niin, että isä on jännittänyt kotisohvalla otteluita enemmän kuin poika Columbuksen maalilla. Sen verran kylmäverisiä Korpisalon otteet ovat ajoittain olleet maalilla.

Korpisalo on päässyt maaliin neljässä ottelussa. Tilillä on vasta yksi voitto (Philadelphia), mutta syy taitaa löytyä enemmänkin Blue Jacketsin huonosta puolustuksesta kuin Korpisalon epävarmasta pelistä.

Korpisalo on ihastuttanut erityisesti komeilla patjatorjunnoillaan. Jaloissa ja keskivartalossa on selvästi sekä liikkuvuutta että voimaa.

Kun esille nousee nimi Korpisalo, tulee heti ensimmäisenä mieleen Porin Ässät. Joonas otti kuitenkin ensimmäiset luistimenpiirtonsa Saksan Landshutissa, jossa Jari pelasi DEL:iä kaudet 1997–99.

Joonas ehti pelata nuoremmissa junnuissa Ässissä, mutta kun perhe muutti Jarin lopettamisen jälkeen 2005 takaisin Vantaalle, hän liittyi Karhu-Kissojen junioreihin.

Joonas pääsi kolme vuotta vanhemman isoveljen Joni ja hänen kavereidensa pihapeleihin. Pikku-Joonaksella ei ollut mitään sitä vastaan, että hänet pantiin maaliin.

– Yritin ehdottaa Joonakselle pelaamista kentällä, mutta hän sanoi, ettei mene treeneihin jos ei pääse maaliin, Ässien tuleva urheilutoimenjohtaja Jari Korpisalo kertoo.

– Myöhemmin on selvinnyt, että hänen luonteensa ja kokonsa sopii hyvin maalivahdin tontille. Hän on kasvanut ja kehittynyt rauhassa, emme ole höösänneet ympärillä sen enempää.

Mitä tarkoittaa sopiva luonne? Isä oli tunnettu omalla urallaan taistelijana, joka kävi vastustajan iholle väsymättömästi loppuun asti.

Haastatteluissa Joonas Korpisalo antaa itsestään hyvin rennon ja luontevan vaikutelman. Sisällä sykkii kuitenkin tuiman pelimiehen sydän.

– Kutsumme Joonasta "Häräksi". Välillä sisällä vähän pihisee ja sitten tulee savua korvista ulos, Jari naurahtaa.

Korpisalolla oli NHL-sopimus Columbukseen jo viime kaudeksi, mutta hän päätti jäädä vielä kaudeksi Suomeen ja Ilvekseen. Se osoittautui jälkikäteen ajateltuna hyväksi ratkaisuksi. Hän sai pelata terveenä täysipainoisen kauden miesten liigassa, ja kävi vielä hakemassa tuntumaa Pohjois-Amerikan kaukaloista kolmen ottelun ajan Springfield Falconsissa.

– Varsinkin viime kesänä tapahtui fyysisellä puolella hyvää kehitystä. Voimaa tarttui lisää, mikä näkyy terävyytenä, Jari Korpisalo arvioi.

Oma merkityksensä nousuvireeseen on varmasti silläkin, että Korpisalo on tehnyt yhteistyötä henkisen valmentajan Pertti Ratilaisen kanssa. Maalivahdin tontilla jos jossain pääkopan pitää olla kunnossa.

Korpisalon kokonaistilanne on loistava, sillä hän pääsee hakemaan tuntumaan NHL:ään ainakin Bobrovskin loukkaantumisen ajan.

Valmentaja John Tortorella selkeästi luottaa suomalaiseen, mistä on osoituksena luoton antaminen jopa peräkkäisinä päivinä.

Tortorella kertoi Columbuksen nettisivuilla, että hän tuli hyvälle tuulelle Korpisalon vastauksesta, kun hän kertoi pelaamisesta Dallasia vastaan.

– Hän ei pelkää tai ole hermostunut. Hän on valmis ottamaan haasteen vastaan, Tortorella totesi.

Niin hyvin kuin kaikki on alkanutkin, ura NHL:ssä on vasta alussa. Alku menee usein hurmoksella. Tositesti tulee pitkän kauden aikana, kun loistopelastuksiin pitää yltää joka ilta.

Asenne on ainakin kohdallaan, mistä kertoo kommentti Tampa Bay Lightningia vastaan pelatun ottelun jälkeen.

– Heillä oli pari kovaa laukojaa, mutta ei siinä mitään, otan ne kiinni.

Katso lisää