Skip to main content

Kopitar päättänyt palata takaisin huipulle

Kingsin kapteeni pelasi viime vuonna NHL-uransa kehnoimman täyden kauden

Teksti Lisa Dillman @reallisa / NHL.comin toimittaja

EL SEGUNDO, Kalifornia - Epävarma syksy muuttui ikäväksi talveksi sekä kevääksi ilman pudotuspelejä. Sitten Los Angeles Kings teki muutoksia valmennus- ja seurajohtoon.

Kapteeni Anze Kopitar ei ollut uransa missään vaiheessa käynyt läpi yhtä pitkää henkilökohtaisten vaikeuksien jaksoa. Tuskaa lisäsi se, että Kings jäi pudotuspelien ulkopuolelle toisen kerran viimeisten kolmen kauden aikana.

- Aikaisemmin oli lyhyitä jaksoja, jolloin mikään ei onnistunut, viime kuussa 30 vuotta täyttänyt keskushyökkääjä muisteli.

- Mutta se ei ole läheskään yhtä raskasta kuin se, että koko täysi kausi menee pieleen. Siinä kyllä oppii tuntemaan itsensä ja tajuaa, mitä pitää tehdä. Minä todellakin opin paljon viime kaudesta.

- Kun peli lähtee menemään sivuraiteelle, kurssia on tosi vaikea korjata. Minusta kausi alkoi suhteellisen hyvin. Se ei ollut erinomainen, mutta ei mikään täydellinen katastrofikaan. Mutta sitten vähän ajan kuluttua kiekot eivät enää menneet sinne, minne halusin niiden menevän. Silloin päässä alkoi pyöriä kaikenlaisia ajatuksia.

Kopitar on kaksinkertainen Stanley Cup -mestari (2012 ja 2014) sekä parhaan puolustavan hyökkääjän Selke Trophyn voittaja (2016), mutta jopa hänen kaltaisensa pelaaja saattaa joutua kriisiin itseluottamuksen rakoillessa. Viime kaudella hän teki ensimmäisen maalinsa vasta 9. tammikuuta eikä missään vaiheessa saanut kunnon pisteputkea auki.

- Minun täytyy pelata paremmin, sanoi Kopitar, joka solmi viime vuoden tammikuussa kahdeksan vuoden ja 80 miljoonan dollarin sopimuksen. Se takaa hänelle keskimäärin 10 miljoonan dollarin vuositulot.

- Ihan ensimmäiseksi minun täytyy katsoa peiliin, koska haluan pelata paremmin. Uskon siihen, että pystyn palaamaan sille tasolle, jolla minä ja kaikki muut ympärilläni odottavat minun olevan.

Kopitar oli viime kaudella ensimmäistä vuotta Kingsin kapteeni. Hän pelasi 76 ottelua tehoin 12+40=52, eli kausi oli kehnoin täysi kausi sitten hänen tulokasvuotensa 2005-06. Kyseessä oli ensimmäinen kausi kymmeneen vuoteen, kun Kopitar ei ollut Kingsin sisäisen pörssin kärjessä vaan joutui antamaan tietä Jeff Carterille, joka pelasi 82 ottelua tehoin 32+34=66.

Mutta viime kesänä tehtiin monia muutoksia, ja Kingsin leirissä ollaan optimistisia. Pitkäaikainen GM Dean Lombardi ja päävalmentaja Darryl Sutter erotettiin huhtikuussa Kingsin kauden päätyttyä (39-35-8), ja Rob Blakesta tuli uusi GM ja John Stevensistä uusi päävalmentaja. Kingsin puolustaja Drew Doughty on huomannut ilmapiirin muuttuneen innostuneemmaksi.

- Hallilla ei ole koskaan ollut näin innostunutta porukkaa, Doughty mainitsi.

- Kaikki hymyilevät. Nyt ollaan vasta harjoitusleirillä, eikä todellinen työnteko ole vielä alkanut, mutta joukkueessa on aivan uudenlainen fiilis, ja se tuntuu hyvältä.

Video: Kopitar laukoo Muzzinin passista

Keveämpää ilmapiiriä selittää osaltaan se, että hyökkäyspelissä on luvassa enemmän vapauksia. Kings ei jätä täysin taakseen tiukkaa karvaamista, jolla joukkue voitti kaksi mestaruutta, mutta valmentaja aikoo höllätä hieman ohjaksia ja antaa pelaajilleen vapaammat kädet. Kings oli viime kaudella liigan 24. sijalla ottelussa keskimäärin tehdyissä maaleissa (2.43). Nyt odotettavissa on lisää osumia.

- Olemme aina olleet ylpeitä siitä, että olemme hyvin puolustava joukkue, emmekä aio muuttaa sitä, Kopitar tuumi.

- Haluamme vain vapauttaa peliämme, jotta kaverit eivät pelkäisi luoda tilanteita.

- Liigassa on 30 muuta hyvää joukkuetta, ja ne luovat tilanteita. Me emme voi pelata niin, että pelkäämme menettävämme kiekon yrittäessämme luoda hyvää tilannetta. Meidän täytyy voida luottaa siihen, että puolustuksemme on hyvä. 

- Meillä on huippuluokan maalivahti (Jonathan Quick). Meidän ei pidä aina laskea hänen varaansa, mutta joskus hän vain pelastaa meidät. Mutta ei tässä nyt mistään täydellisestä muutoksesta puhuta. Haluamme vain olla vähän luovempia ja luottaa enemmän pelinrakentajan taitoihimme.

Kopitar taisteli omien vaikeuksiensa kanssa samaan aikaan, kun hän totutteli kapteenin rooliinsa. Hän uskoi tämän kauden sujuvan helpommin.

- Ajan kuluessa oppii. Viime kaudella yritin päästä perille, mitä kapteenina oleminen merkitsee, pidin puheita joukkueelle ja yritin auttaa kavereita.

Katso lisää