Skip to main content

Veskaritkin siirtyvät komposiittimailoihin

Kehittyneet ja kevyemmät materiaalit nopeuttavat maalivahtien reaktioaikoja

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtajat

Maalivahdit yrittävät aina löytää uusia etuja ja ideoita varusteisiinsa sarjatasosta riippumatta. Joka vuosi ilmestyy uusia materiaaleja ja malleja, jotka auttavat veskareita liukumaan nopeammin tai peittämään enemmän. Varusteet kevenevät koko ajan ja saavat maalivahdit näyttämään isommilta.

Siksi onkin tuntunut perin oudolta, että valtaosa NHL-maalivahdeista on omaksunut hyvinkin hitaasti mailoissa tapahtuneen kehityksen. Tai ainakin tähän saakka.

Veskarit ovat pullikoineet vuosikausia kenttäpelaajien käyttämiä komposiittimailoja vastaan, mutta nyt heidänkin joukossaan on käynnissä merkittävä muutos. Lähes puolet NHL-maalivahdeista käyttää jo tuoreemmalla tekniikalla tehtyä työkalua.

Bauer on ollut maalivahtien komposiittimailojen johtava valmistaja. Useat NHL-maalivahdit ovat käyttäneet niitä viimeisen vuosikymmenen aikana, ja tällä kaudella komposiittimailalla pelaa taalajäillä jo 17 veräjänvartijaa. Tuoreimpia komposiittimailaan siirtyneitä ovat Montreal Canadiensin Carey Price ja Arizona Coyotesin Mike Smith, joiden mailapeli on liigan parasta.

- Niitä on ollut tarjolla jo kymmenisen vuotta, mutta on vaikea muuttaa vanhoja tottumuksia, Price sanoi.

Monien maalivahtien lailla Pricekin epäröi luopua perinteisestä mailasta, joka koostuu puusta, lasikuidusta ja vaahtoytimestä. Niihin oli jo tottunut. Mikä sitten sai hänet lopulta vaihtamaan työkalua? Price loukkasi viime kaudella polvensa ja joutui oleman valtaosan peleistä sivussa. Kuntoutusjaksollaan hän luisteli yksikseen ilman maalivahdin varusteita ja kenttäpelaajan maila kädessä.

- En juksaa. Pelailin kenttäpelaajan mailalla pari kuukautta, kun olin loukkaantuneena. Totuin kevyeen mailaan. Kun palasin maalille, entinen mailani tuntui raskaalta verrattuna käyttämääni kenttäpelaajan mailaan. Ajattelin, että oli hyvä aika vaihtaa, Price kertoi.

Video: Pricen venytys

Loukkaantuminen näytteli roolia myös Florida Panthersin Roberto Luongon mailanvaihdossa kauden 2014-15 loppupuolella. Puumailalla 16 kautta pelannut Luongo kokeili komposiittimailaa toipuessaan olkavammastaan. Uusi maila oli kevyempi ja mahdollisti kilpikäden nopeamman liikkeen.

- Liikeratani paranivat. Pääsin takaisin kaukaloon viikkoa aikaisemmin komposiittimailan ansiosta, ja käytän sitä yhä, Luongo sanoi.

Komposiittimailalla ja perinteisellä vaahtoytimisellä puumailalla voi olla painoeroa 100-250 grammaa valmistajasta riippuen.

- Se tuntui niin kevyeltä. Balanssi oli tietenkin erilainen, mutta kun totuin siihen, maila tuntui luonnolliselta. Tuskinpa voisin enää palata vanhaan, sanoi Toronto Maple Leafsin ykkösmaalivahti Frederik Andersen.

Hyökkääjät alkoivat käyttää komposiittimailoja vuosituhannen alussa. Maalivahdeilla on samaa ongelmaa kuin heillä: kiekot tahtovat kimmota jäykemmästä lavasta kovempaa. Smithin mielestä komposiittimailojen tasalaatuisuus on kuitenkin tärkeä tekijä. Puumailat saattoivat tuntua erilaisilta valmistajan mailaerästä riippuen.

Video: BUF-TOR: Andersen torjuu Girgensonsin laukauksen patj

- Puumailassa on parempi tuntuma. Mutta niinhän se on vähän joka asiassa elämässä, että uuteen tottuminen vie aikaa. Tässä on kyse ihan samasta asiasta, Smith totesi.

- Komposiittimailat ovat tosi jämäkkiä syöttämiseen tai kiekon pelaamiseen maalin takana. Minulle on ollut siitä hyötyä. Merkittävä tekijä on ollut myös mailojen tasalaatuisuus. Ei tarvitse kantaa huolta, että mailat tuntuisivat erilaisilta.

Carolina Hurricanesin maalivahti Cam Ward on käyttänyt Bauerin komposiittimailaa vuodesta 2007.

- Onhan se yllättävää, että muut maalivahdit eivät vaihtaneet mailojaan aiemmin, mutta kyse on tietenkin henkilökohtaisesta mieltymyksestä, Ward sanoi.

- Jotkut tykkäävät pelata raskaammalla mailalla, mutta minä pelaan mailallani sen verran aktiivisesti, että haluan mahdollisimman kevyen. Melko pian komposiittiin vaihdettuani tajusin, etten voisi enää ikinä vaihtaa takaisin puumailaan. Painoero oli niin suuri. Komposiittimailat ovat vielä keventyneet vuosien varrella.

Ward otti komposiittimailan käyttöönsä jo varhain, joten hän oli myös halukas sietämään uuden mailamallin lapsentauteja. Hän on hyötynyt Bauerin kaltaisten valmistajien tuotekehityksestä.

- Aiemmin mailat menivät helpommin rikki kuin nykyään. Aluksi oli ärsyttävää olla jatkuvasti teippaamassa uusia mailoja, mutta oli se sen arvoista. Ihailin Martin Brodeurin mailapeliä ja halusin kehittyä itsekin. Näin hänen pelaavan lyhyellä mailalla, joten lyhensin omaanikin. Kevyt komposiittimaila teki minusta paremman kiekonkäsittelijän.

Vuosikymmen sen jälkeen kun Ward alkoi käyttää komposiittimailaa, hänen veräjänvartijakollegansa ovat vihdoin samaa mieltä.

Katso lisää