Skip to main content

Marleaun kanssa pelaaminen auttaisi Komarovia

Toronton Leo Komarov on vakuuttunut konkarihyökkääjä Patrick Marleaun taidoista

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kauden alkua odotetaan Torontossa kuin kuuta nousevaa. Nopeaan tahtiin kilpailukykyiseksi joukkueeksi hitsautunut Maple Leafs luokitellaan Itäisen konferenssin mustaksi hevoseksi, joka yllättää kauden aikana varmasti monet vastustajat.

Päävalmentaja Mike Babcockin komennuksessa marssiva joukkue oppi viime kauden pudotuspeleissä paljon voittamisesta, vaikka joutui taipumaan jo avauskierroksella Washington Capitalsille kuudessa ottelussa. Maple Leafsilla on kuitenkin nyt koossa nuoresta keski-iästä huolimatta entistä kypsempi ja kokeneempi porukka.

Maple Leafsin kesän merkittävin hankinta oli lähes kaiken nähnyt konkarihyökkääjä Patrick Marleau, joka on paitsi Babcockille tuttu mies Kanadan maajoukkueesta, myös erinomainen lisä tuomaan kokemusta tiukkoihin paikkoihin. Toronton suomalaishyökkääjä Leo Komarov on innoissaan uudesta joukkuetoveristaan.

- Marleau on todella mielenkiintoinen ja ennen kaikkea erittäin tarpeellinen vahvistus. Meillä on nuori joukkue, ja tarvitsemme juuri tällaista johtajatyyppiä, joka pystyy myös tukemaan nuoria pelaajia, Leo Komarov kertoi NordicBetin sivustolla.

Video: Komarov iskee maalin kulmalta

- Hän on lisäksi todellinen legenda ja erinomainen pelaaja. On ollut hienoa pelata samoja vaihtoja hänen kanssaan ja nähdä, miten hän liikkuu jäällä. Patrick tulee auttamaan meitä kauden aikana hurjasti, sillä hän on edelleen yllättävän nopea ja taitava käsittelemään kiekkoa, Komarov jatkoi.

Komarovilla käynnistyy nyt hänen nykyisen sopimuksensa viimeinen kausi, mikä lyö suomalaishyökkääjän harteille luonnollisesti hieman lisää onnistumisen painetta. Kokenut ja pelaajana rauhallinen Marleau olisi näin ollen hyvä valinta Komarovin ketjukaveriksi tulevalla kaudella.

Maple Leafsin seurajohto on hyvin luottavainen Marleaun suhteen. Päävalmentaja Babcock onkin kokeillut harjoitusotteluissa monipuolista kanadalaista samassa ketjussa Komarovin kanssa. Marleau pystyy pelaamaan sekä laitahyökkääjänä että keskushyökkääjänä. Viitteitä hyvästä yhteispelistä Komarovin kanssa on jo näkynyt.

- Keskustelemme näistä asioista vielä. Sitten katsomme, mikä on parasta joukkueelle. Pelaajat kyllä näyttävät otteillaan, kenen kanssa pelaaminen sujuu. Minun tehtäväni on vain katsoa vierestä, ja se on minun kannaltani mieluisa ongelma, Babcock totesi Toronto Sunille.

Video: Marleau laukoo ylös ja tekee historiallisen maalinsa

Vastikään 38 vuotta täyttänyt Marleau on kiekkoillut NHL:ssä jo 19 kauden ajan. Niistä hän on pelannut täysiä runkosarjakausia peräti 13, mikä kertoo vahvasta kestävyyspohjasta ja kyvystä pysyä terveenä. San Jose Sharks varasi Marleaun vuoden 1997 NHL Draftin ensimmäisen kierroksen toisena pelaajana heti Boston Bruinsin nappaaman Joe Thorntonin jälkeen.

Marleaulla on takanaan mittava ura myös Kanadan maajoukkueessa, jossa hänen saavutuksiinsa kuuluu kaksi olympiakultaa sekä kaksi maailmanmestaruutta. Lisäksi hänen palkintokaapistaan löytyy vuoden 2005 MM-hopea. Vain himoittu Stanley Cupin voitto erottaa Marleaun legendaarisesta kolmen kullan kerhosta.

Marleau on omien sanojensa mukaan päässyt kesän jälkeen päässyt hyvin sisään uuteen joukkueeseen.

- Olen tutustunut uusiin pelikavereihini parin viikon ajan ja yrittänyt päästä jyvälle joukkueen systeemistä. Ringissämme on todella taitavia pelaajia, joiden kanssa työskentely on ollut hauskaa, Marleau kertoi tuntemuksiaan NHL.comille.

- Sillä ei ole juurikaan merkitystä, kenen kanssa pelaan. Ketjut elävät ja vaihtuvat, eikä se haittaa minua. Jokainen valmentaja pyrkii löytämään joukkueen sisällä mahdollisimman toimivat hyökkäysvitjat, joilla voittoja tulee tasaisesti. Toki loukkaantumiset kauden aikana pakottavat välillä tekemään muutoksia, mutta olen tottunut niihin tilanteisiin urallani, Marleau lisäsi.

Katso lisää