Skip to main content

Komarov koulutti Kadrin uudelle tasolle

Toronton ystävykset suhtautuvat peliin ja elämään samalla tavalla

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittajaNHL.com/FI, toimittaja

Jos pelaaja kutsuu joukkuetoverinsa valtameren taakse häihin kesällä, heidän suhteensa on oltava keskimääräistä paremmassa kunnossa. Pohjoisamerikkalainen pelaaja tuskin muuten "tuhlaa" lyhyttä lomaansa vierailuun Suomessa.

Toronto Maple Leafsin keskushyökkääjä Nazem Kadrista on tullut niin hyvä ystävä Leo Komarovin kanssa, että hän osallistui viime kesänä Suomessa pidettyihin Komarovin häihin.

Kaksikosta on tullut hyviä ystäviä yhteisinä Toronton-vuosina sekä jäällä että sen ulkopuolella. Mutta kuten monissa muissakin tiiviissä ystävyyssuhteissa, tunnelmat kiristyvät välillä.

Komarov on vaativa pelaaja sekä itselleen että muille. Kadria syytettiin takavuosina huonosta puolustuspelistä ja veltosta asenteesta, mikä otti aika ajoin päähän Komaroviakin.

Kun Mike Babcock tuli Toronton valmentajaksi viime kaudella, hän havaitsi, miten Komarov huusi vaihtoaitiossa täyttä kurkkua Kadrille. Takakarvaus ei ollut ihan riittävällä tasolla, ja Komarov joutui tekemään kahden miehen työt.

- Kypsyn häneen välillä, mutta minulla ei ole vaihtoehtoja, Kadri naureskeli TSN:n jutussa.

Kadri sanoi, että tunteiden räiskyminen ystävien välillä toimii molempiin suuntiin.

Video: Komarov vie Toronton johtoon

- Se on kuin veljeyttä. Aivan kuin sisarukset huutaisivat toisilleen. Jos emme ole jostain tilanteesta samaa mieltä, tunteet saattavat kuumentua, mutta palaamme nopeasti takaisin normaaliin päiväjärjestykseen, hän jatkoi.

Komarov sanoi, että perimmäisenä tarkoituksena on kuitenkin parantaa molempien suorituksia. -

- Tiedän, että monet suuttuvat meille, koska olemme niin kovaäänisiä. Kaikessa on kuitenkin hyvä tarkoitus, Komarov lisäsi.

Babcock on tunnettu hyvästä pelisilmästään peluutuksessa. Komarov ja Kadri ovat pelanneet tiiviisti samassa ketjussa hänen aikanaan, koska tunteella touhuava kaksikko osaa puskea toisiaan eteenpäin. Ketjun kolmantena lenkkinä on häärinyt viime aikoina energinen ja sitkeä oikealta ampuva laituri Connor Brown.

Komarov on yksi syy siihen, että Kadrista on tullut yksi sarjan parhaista vastustajien kärkisenttereiden pimentäjistä. Kaksikko Komarov-Kadri lähetetään useimpina iltoina vastustajien parhaiden pelaajien kimppuun, jotta Auston Matthews, Mitch Marner, William Nylander ja kumppanit saavat tilaa mellastaa.

Komarovin taso on säilynyt vakaana jo vuosia, mutta Kadri on kehittynyt huikeasti parin viime kauden aikana varsinkin puolustuspelissä. Häntä on väläytelty jopa Selke Trophy -keskusteluissa.

Kadri on oppinut Komarovilta muutakin kuin vitsejä. Aiemmin hieman pehmeäksikin haukutusta sentteristä on kasvanut rajusti ihon alle iskevä hyökkääjä, joka tekee vastustajien tähtisenttereiden olon tukalaksi. Hän ei jätä tätä nykyä yhtään taklauksen paikkaa käyttämättä.

Video: Kadri ohittaa Korpisalon

Ron Wilsonin aikakausi oli Kadrille vielä todellista piinaa. Siitä hän saa syyttää paljon itseäänkin. Kadri oli ylipainoinen, eikä hän juuri viihtynyt kuntosalilla.

Jopa superkriittinen Toronton kiekkomedia on alkanut arvostaa Kadria. Positiivisia juttuja on putkahdellut pitkin kautta.

- Naz on vastannut hienosti kaikkiin haasteisiin, joita hänelle on asetettu, Maple Leafsin presidentti Brendan Shanahan sanoi Sportsnetille.

Komarovin ja Kadrin ystävyys lähti liikkeelle, kun kaksikko oli vieraspelimatkoilla huonekavereina.

- Ehkä molemmat olemme samalla tavalla tyhmiä. Hän on erikoinen mutta mahtava jätkä. Huumorintajumme on samanlainen, Komarov naureskeli TSN:n jutussa.

Kun piloista on kyse, Komarov taitaa olla vielä Kadriakin etevämpi. Yksi hänen bravuureistaan on piilottaa kahvakuula pelikaverin kassiin, kun joukkue on lähdössä pelimatkalle ja kohti lentokenttää.

Katso lisää