Skip to main content

Komarov All Stars -tähtenä tähtien joukossa

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Leo Komarov valmistautuu parhaillaan Nashvillessä NHL:n All Stars –tapahtumaan. Siinäpä lause, jota ei vielä 7-8 vuotta sitten uskonut kovinkaan moni kiekkojännäri uskonut lukevansa tai toimittaja kirjoittavansa.

Totta se kuitenkin on. NHL:n kirkkaimmat, suurimmat ja nimekkäimmät tähdet on kasattu kantrikaupunkiin vuosittaiseen tähdistöotteluun ja sen oheistapahtumiin, ja niin vain Toronto Maple Leafsin suomalaishyökkääjä numero 47 on siinä joukossa mukana.

Eikä kyse ole missään nimessä siitä, että Komarov olisi saanut paikkansa säälistä siten, että ketään muuta ei Torontosta olisi ollut aihetta valita, ja suomalainen olisi jollain kiintiöpaikalla.

Ei. Komarov on ansainnut paikkansa taalaliigan parhaiden joukossa. Tai oikeammin: Komarov on omilla otteillaan lunastanut paikkansa tuossa joukossa yhtenä heistä. Matka Ässien ja Pelicansin rouhijasta yhden maailman suurimman kiekkopääkaupungin lempilapseksi on ollut pitkä.

- Ei tarvitse mennä kuin preseasonille, niin en olisi uskonut, että pelaisin täällä! Peli on kovaa. Olen ollut onnekas tällä kaudella ja saanut tehtyä maaleja. Pelaan hyvien joukkuekavereiden kanssa, ja se on auttanut siinä, että olen päässyt tänne, Komarov sanoi All Stars –ottelun mediatapahtumassa, kun häneltä tiedusteltiin sitä, osasiko hän vaikkapa kymmenen vuotta sitten ajatella pelaavansa joskus NHL:n tähdistöottelussa.

- Fiilis on hyvä. Kaikki pelaajat täällä ovat hyviä, ja on hienoa pelata täällä ja edustaa Toronto Maple Leafsia.

Komarov on ollut läpi kauden Toronton parhaita pelaajia. Hän on 16 maalillaan ja 31 pisteellään liigan paras suomalainen maalintekijä ja toiseksi paras sinivalkoinen pistemies. Sportsnet Stats nosti esiin myös sen, että hän koko NHL:n ainoa pelaaja, joka on tällä kaudella tehnyt yli 15 maalia ja taklannut yli 140 kertaa.

Samalla hän on Toronton paras pistemies. Omaan maanläheiseen tapaansa hän ei kuitenkaan pitänyt All Stars –ottelua minkäänlaisena tavoitteena.

- Pelaan aina joukkueelle. Tämä on bonusta, että pääsin tänne. Tällaista ei voi oikein asettaa tavoitteeksi. Tässä tapahtumassa on hienoa olla, mutta ei sellaista sen enempää ajattele, kertoi Komarov.

Tuleeko siitä paineita, että palaat kotiin All Stars –pelaajana ja pelaat sellaisena tästä eteenpäin?

- Eipä oikeastaan.

Niin, paineet ja Komarov eivät oikeastaan mahdu samaan ajatukseen. Siksi Toronto onkin kiekkohulluna kaupunkina hänelle varsin otollinen paikka pelata. Komarov on fanien suosikkipelaajia, ja hänet tunnetaan käytännössä kaikkialla. ”Leksa” ei ole moisesta moksiskaan.

- Torontossa pelaaminen on erilaista, hän kuitenkin myönsi.

- Nautin siitä. Mediaa on paljon ja fanit ovat upeita. Organisaatiokin on hyvä ja pelaaminen paranee koko ajan. Tuntuu siltä, että Torontossa pelaaminen on jotain ainutlaatuista. Meitä seurataan paljon, ja se on hienoa.

Tiukan seurannan mukana tulevat vaatimukset. Menestystä halutaan ja janotaan, mutta organisaatio ei ole sitä pystynyt Leafs-faneille tuomaan. Toronto ei ole pelannut pudotuspeleissä kahtena viime keväänä, ja 13:sta Stanley Cupista viimeisin on jo vuodelta 1967.

Tälle kaudelle seura teki kovia vahvistuksia joukkueenjohtoon, kun Mike Babcock nimitettiin päävalmentajaksi ja Lou Lamoriello GM:ksi.

- Babcockin tulon myötä näyttää hyvältä. Viime pelimme ovat olleet hyviä, ja meidän pitää vain ottaa seuraava askel. Meille on tulossa hyviä nuoria, ja asiat näyttävät paremmilta, Komarov tuumasi.

Babcock on uudistanut joukkueen pelaamista paljon. Hänet tunnetaan kiekkokontrolliin perustuvasta pelistä, ja se on juuri sama suuntaus, jota Suomen maajoukkueen entinen päävalmentaja Jukka Jalonen alkoi omalla päävalmentajakaudellaan tuoda Leijoniin.

Komarov nousi maajoukkueen luottopelaajaksi juuri Jalosen ja tuon systeemin aikana.

- Babcockin systeemi on tälle joukkueelle uusi. Hän on hyvä mies. Katsomme paljon videoita, ja hän haluaa opettaa meitä paljon.

Hän ei raivoa, mutta suuttuu kyllä ajoittain, onhan hän ihminen. Hänen alaisuudessaan on helppoa tehdä päivittäin töitä, kuvaili Komarov pomoaan.

Laivat, ja varsinkin kuvainnollisesti Toronto Maple Leafsin kokoiset alukset kääntyvät verkalleen.

- Hän on saanut kaikki pelaamaan niin kuin haluaa. Muutosta ei kuitenkaan saa aikaan päivässä, sanoi Komarov.

All Stars –ottelun kulun arvioinnissa tai tulevista ketjukavereistaan puhuttaessa Komarov oli tutun diplomaattinen.

- Minulle sopivat kaikki. Eikä minulla ole ketään, joiden kanssa en haluaisi pelata. Pelissä ei varmaan ole hirveästi strategioita. Menemme vain jäälle ja pelaamme, hän totesi.

Tähtenä muiden joukossa.

Katso lisää