Skip to main content

Kolmas Norris Karlssonin ulottuvilla

Teksti Brian Compton / NHL.com

Ottawa Senators on vaarassa pudota Stanley Cupin pudotuspeleistä. Ennen keskiviikon pelejä Ottawan ja Detroit Red Wingsin sekä samalla itäisen konferenssin toisen villi kortti-paikan välillä on viiden pisteen ero sarjataulukossa.

Playoffpaikka ei olisi edes Senatorsin ulottuvilla ilman puolustaja Erik Karlssonia. Sitä tosiasiaa ei kukaan voi kiistää.

Karlsson on yhä NHL:n vaarallisin hyökkäävä puolustaja; hän on kaikkien NHL-kenttäpelaajien pistepörssin kolmantena 68 pisteellään (11 maalia, 57 syöttöpistettä) pelaamissaan 68 ottelussa. Hän on pelannut keskimäärin 29:10 per ottelu, mikä on eniten koko NHL:ssä. Hän on tehnyt 24 pistettä ylivoimalla.

Karlsson on jäällä kaikissa tilanteissa.

Kun NHL-runkosarjaa 2015-16 on yksi neljännes pelaamatta, Karlsson on vahvin ehdokas NHL:n parhaalle puolustajalle annettavaan James Norrisin muistopalkintoon.

"Kuten kaikki aivan eliittiluokan pelaajat, myös Karlsson pelaa niin, että joskus hänen suurimmasta vahvuudestaan tulee hänen suurin heikkoutensa," sanoi Senatorsin valmentaja Dave Cameron Ottawa Sunin haastattelussa. "Tällä tarkoitan sitä, että hän voi ottaa kiekon haltuunsa koska tahansa ja yksinkertaisesti dominoida sen kanssa. Joskus kun peli muuttuu tiukemmaksi ja koko joukkueella on vaikeaa hän saattaa yrittää liikaa kiekon kanssa."

"On kyse pelaajan kypsymisprosessista. Jokainen eliittiluokan pelaaja on käynyt sen läpi; se juuri tekee heistä eliittiä. Tuollaiset pelaajat haluavat dominoida pelejä koko ajan, joka tilanteessa. Kypsyessään pelaajiksi he alkavat lukea tilanteita paremmin. He oppivat ymmärtämään, ettei tarvitse tehdä enempää. Vähemmän on joskus enemmän. Silti, kun ottelun ratkaisuhetket ovat käsillä, he eivät halua tulla pois kentältä. He haluavat kiekon. Ja he haluavat sen ratkaistakseen pelin."

"Karlsson on todellakin kehittynyt vuosien varrella ja hänestä on tullut tässä suhteessa entistä parempi. Niin lahjakas kuin hän onkin, hänen suurimmat vahvuutensa ovat hänen kilpailunhalunsa ja hänen peliälynsä. Hän ymmärtää pelin juonen."

Karlsson voitti Norrisin vuonna 2012 ja uudelleen viime kaudella, jolloin hän teki 66 pistettä ja oli plus seitsemän 82 pelaamassaan ottelussa. Hänellä on hyvät mahdollisuudet voittaa jo kolmannen kerran tänä vuonna.

SUURIMMAT NORRIS-EHDOKKAAT

Drew Doughty, Los Angeles Kings: Doughtysta on nopeasti tulossa Karlssonin vaarallisin vastustaja Norris-kisassa. LA Kingsin 26-vuotias tähtipuolustaja merkkautti kauden 30. syöttöpisteensä maanantaina. Hän on jääajassa kolmantena koko NHL:ssä; keskimääräinen jääaika per ottelu 28:22. Doughtylla on 43 pistettä 65 ottelussa. Plus/miinustilastossa hänen lukunsa on plus 19.

"Tietenkin nousen mielelläni mukaan hyökkäyksiin ja pelaan niin paljon hyökkäyspäässä kuin voin," sanoi Doughty USA Todaylle. "Mutta kaikkein tärkeintä on pysäyttää vastustajajoukkueen parhaat pelaajat, ja tunnen suurta ylpeyttä tehdessäni juuri sitä."

Brent Burns, San Jose Sharks: Burns teki uransa ennätyksen 60 pistettä viime kaudella. Tällä kaudella tuo ennätys murskautuu mitä suuremmalla todennäköisyydellä varsin pian.

Burns on tehnyt neljä maalia ja viisi syöttöpistettä viimeisissä viidessä pelaamassaan ottelussa. Hänellä on 60 pistettä ennen keskiviikon ottelua New Jersey Devilsiä vastaan. Hän johtaa NHL-puolustajien maalipörssiä 24 maalillaan. Maanantaina hänestä tuli ensimmäinen 23 maalia tehnyt puolustaja sitten kauden 2008-09, jolloin Washington Capitalsia edustanut Mike Green iski 31 täysosumaa.

"Luulen, että olemme omien tapojemme orjia," sanoi Burns. "Noudatamme samaa rutiinia joka ikinen ilta. Minä taisin pelata 19 ottelua tekemättä maalin maalia. Kuin ajaisit vuoristoradalla. Joukkuekaverini ovat pelanneet hyvin koko ajan. He ovat rakentaneet hyviä tilanteita ja minä olen saanut hyötyä tuosta hyvästä pelinrakennuksesta."

MUITA HYVIÄ NORRIS-EHDOKKAITA: John Klingberg, Dallas Stars; Ryan Suter, Minnesota Wild; Duncan Keith, Chicago Blackhawks.

Katso lisää