Skip to main content

Kokemus laittaa yhä kampoihin nuoruudelle NHL:ssä

Konkareita ei ole unohdettu tämänvuotisessa NHL Awards -palkintogaalassa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ää on viime vuodet pidetty nuorten miesten temmellyskenttänä, jossa kokenut kaarti on jäämässä yhä selvemmin sivurooliin luisteluvauhdin kasvaessa. Vai onko sittenkään näin? Tämänvuotinen NHL Awards -palkintogaala on ehdokkaiden puolesta näyttänyt siltä, että konkarit pystyvät edelleen haastamaan nuoria supertähtiä.

Runkosarjan arvokkaimmalle pelaajalle myönnettävästä Hart Trophysta taistelevat Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby, Edmonton Oilersin kippari Connor McDavid sekä pistepörssin voiton huimin tehoin 41+87=128 vienyt Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov.

Elokuussa 32 vuotta täyttävä Crosby lasketaan jo konkaripelaajiin, kun 22-vuotias McDavid on puolestaan liigan kirkkaimpia nuoria tähtiä. Kahdesti urallaan Hartin voittanut Crosby myöntää, että nuorten pelaajien esiinmarssi on ollut huimaa ja että konkaripelaajien harjoittelun on oltava jatkossa entistäkin ammattimaisempaa.

- On uskomatonta, kuinka nuorena liigaan pystytään tänä päivänä tulemaan. Peli on erittäin nopeaa ja ajoittain jopa fyysistäkin, mutta se ei tunnu haittaavan näitä nuoria. Muistan, kun nuorena sitä teki itsekin antoi vain asioiden tapahtua. Mutta nykypäivänä harjoittelusta täytyy pitää huolta entistä enemmän hieman varttuneemmalla iällä. Terveellinen ruokavalio ja säännöllinen lepo korostuvat tässä iässä, Crosby totesi.

Video: EDM-DAL: McDavid viimeistelee jalkojensa välistä

Bill Masterton Trophy jaetaan vuosittain pelaajalle, joka on osoittanut sisukkuutta, urheiluhenkeä ja omistautumista lajille. Usein palkinnon voittaja on ollut hieman kokeneempi pelaaja, joka on joutunut kulkemaan poikkeuksellisten haasteiden kautta huippusaavutuksiin. Voittajan kohdalla kaukalon ulkopuoliset tekijät ovat monesti näytelleet suurta roolia.

Viime kaudella palkinnon voittajaksi valittiin New Jersey Devilsissä pelannut hyökkääjä Brian Boyle, 34, joka taisteli kauden aikana syöpää vastaan. Myös tämän vuoden kolmen ehdokkaan joukosta löytyy kokemusta.

Yksi finalisteista on 21. NHL-kautensa pelannut San Jose Sharksin keskushyökkääjä Joe Thornton, 39, joka on ehtinyt nähdä urallaan paljon. Vaikka päättynyt kausi ei tuonutkaan Jumbo Joelle vielä uran suurinta kruunua, niin parrakas ikitaistelija on ollut aina valmiina kantamaan vastuunsa ja olemaan esimerkkinä nuoremmille pelaajille.

- Kyllä tämä on viime ajat tuntunut siltä, että nuoret ovat entistä valmiimpia hyppäämään kaukaloon ja ottamaan siellä ohjat käsiinsä. Isokokoiset pelaajat eivät enää rellestä vanhaan malliin, koska peli on niin nopeaa. Fyysisyys on vähentynyt huomattavasti, mikä näkyy muiden muassa tappeluiden määrissä ja taklauksissa, Thornton analysoi.

Boston Bruinsiin vuonna 1997 koko NHL Draftin ensimmäisenä pelaajana varattu Thornton kuitenkin rakastaa erilaisia kilpailutilanteita, eikä aristele nuorten pelaajien tuomien haasteiden edessä.

- Siitä urheilussa on mielestäni kyse. Nuoret muovaavat peliä, mutta meillä vanhemmillakin on sanamme sanottavana. Se tuo liigaan sopivaa tasapainoa, kun on eri-ikäisiä pelimiehiä tekemässä samoja asioita, Thornton jatkoi.

Kauden parhaan tulokkaan Calder Trophysta käydään tänäkin vuonna tiukka taistelu. Kolmesta finalistista Vancouver Canucksin hyökkääjä Elias Pettersson on ennakkoon vahvin ehdokas, sillä ruotsalainen voitti tulokkaiden pistepörssin peräti 21 tehopisteen erolla toiseksi tulleeseen Ottawa Senatorsin Brady Tkachukiin.

Myös kevään MM-turnauksessa kyvyillään säväyttänyt Pettersson pääsi ensimmäisen NHL-kautensa aikana näkemään läheltä konkarihyökkääjien työskentelyä.

- Peli on selvästi nopeutumassa, mikä aiheuttaa sen, että kiekosta on pystyttävä luopumaan ajoissa. Eri joukkueiden kärkiketjuissa näkee paljon nuoria tähtiä. En sano, etteivätkö kokeneemmat pelurit pystyisi samaan. Päättyneellä kaudella jouduin monesti kamppailemaan selvästi vanhempien pelaajien kanssa. Sain siitä vain lisää motivaatiota omaan pelaamiseeni, koska arvostan heitä suuresti, Pettersson kertoi.

 

[Lisää aiheesta: NHL Awards -ennustukset: Onko jo Barkovin vuoro?]

 

Petterssonin maanmies ja Buffalo Sabresin takalinjoilla isoja minuutteja kerännyt puolustaja Rasmus Dahlin on niin ikään ehdolla vuoden tulokkaaksi. Tulokkaiden pistepörssissä toiseksi tulleen Dahlinin mielestä vanhemmat pelaajat pystyvät edelleen ottamaan elintilansa NHL:ssä, vaikka nuoret tähdet sanelevatkin liigan pelilliset toimintamallit.

- Liigassa on McDavidin ja Matthewsin tapaisia tähtipelaajia, joiden pelaamista on hieno seurata. Mutta mielestäni konkaripelaajillakin on hetkensä. Sain heiltä päättyneellä kaudella paljon hyviä neuvoja pelaamiseeni. Tärkeillä hetkillä vanhempien pelaajien tuoma kokemus on usein valttia, Dahlin muotoili.

On selvää, että NHL:ssä tullaan näkemään joka vuosi aina vaan valmiimpia ja luisteluvoimaisempia lahjakkuuksia, jotka näyttävät valmiilta NHL-pelaajilta jo varaustilaisuudessa lavalle noustessaan. Mutta taalakaukaloissa pitkään marinoituneet vanhat ja kokeneet kehäketut korvaavat tunnetusti peliälyllään sen, minkä liikkeessä häviävät.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.