Skip to main content

Kokenut Sharks yrittää päättää tuhkimotarinan

Vegas tarvitsee San Josen kaatamiseen hyvää maalivahtipeliä ja kotiyleisön tukea

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Sekä San Jose Sharks että Vegas Golden Knights ottivat ison askeleen NHL:n pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Molemmat kaatoivat joukkueen, joka oli edellä runkosarjan taulukossa. Sharks kaatoi Anaheim Ducksin ja Golden Knights Los Angeles Kingsin suoraan neljässä ottelussa.

Kahden "lakaisujoukkueen" kohtaaminen pudotuspeleissä on harvinaista. Viimeisten 22 kauden aikana tämä on vasta toinen kerta, kun kaksi suoraan neljässä pelissä jatkoon edennyttä joukkuetta kohtaavat.

Runkosarjassa Golden Knights voitti joukkueiden neljästä keskinäisestä kohtaamisesta kolme, ja Sharks otti yhden voiton. Se ei kuitenkaan riitä vielä mihinkään. Nyt taistellaan paikasta Läntisen konferenssin finaaleihin. NHL.com/FI antoi oman arvionsa siitä, mitä Sharksin ja Golden Knightsin pitää tehdä oikein, jotta paikka seuraavalla portaalla aukeaa.

Sharks voittaa jos…

Ykkösketju jatkaa tehokkaana
Sharksin ykkösvitja Evander Kane-Joe Pavelski-Joonas Donskoi on ollut hyvässä vireessä loppukaudella aina kun kaikki ketjun jäsenet ovat olleet pelikykyisiä. Ykkösketjun pysyminen kasassa olisi elintärkeää Sharksille. Pavelski teki Ducks-sarjassa viisi pistettä, Kane neljä ja Donskoi kolme.

Ylipäätään hyökkäyspeli toimi Sharksilla loistavasti Ducksia vastaan, sillä joukkue tykitti neljässä ottelussa 16 maalia. Leveyttäkin löytyy ja uusia ratkaisijoita. Nelosketjussa raatanut Marcus Sörensen iski ensimmäisellä kierroksella jopa kolme maalia.

Sharks aloitti kauden tehottomasti tasakentällisin, mutta loppukaudesta suunta oli oikea. Tammikuun 26. päivän jälkeen Sharks teki runkosarjassa kolmanneksi eniten maaleja tasakentällisin.

Sharks saa Vegasin luistelun kuriin
Vegas Golden Knightsin menestys on perustunut pitkälti kovaan luisteluun ja työntekoon. Kun Golden Knights saa riiston omassa päässä tai keskialueella, se lähtee murskaavan nopeaan vastaiskuun.

Ensinnäkin Sharks ei saa menettää kiekkoja kriittisillä alueilla viivojen pinnassa, koska Golden Knights rokottaa niistä armottomasti. Sharksillakin on paljon nopeita luistelijoita, mutta Golden Knightsin pelitempo on parhaimmillaan vielä kovempi.

 

[Lisää aiheesta: Sharks raateli Ducksin ilman ikihonkiaan]

 

Golden Knightsin pelaajat ajavat hyökkäysalueella suoraan maalille ilman turhia kiemuroita. Hyökkäykset pitää sulkea mielellään pois ennen kuin Golden Knights pääsee myllyttämään hyökkäyksiään syvällä.

Kokemus kääntyy eduksi
San Jose Sharks on selkeästi Vegas Golden Knightsia kokeneempi ja rutinoituneempi pudotuspelimaailmassa. Sharks taisteli edelliskaudella jopa Stanley Cup -finaaleissa Pittsburgh Penguinsia vastaan.

Sharksin runkopelaajat Joe Pavelski, Brent Burns, Logan Couture, Paul Martin ja Marc-Edouard Vlasic ovat kokeneita pudotuspelijyriä, jotka eivät hätkähdä tiukassakaan paikassa. Sitä kokemusta pitää käyttää kovissa sarjoissa, joissa väistämättä tulee isompia tai pienempiä vaikeuksia.

 Video: ANA-SJS: Couture sivaltaa rystyltä ylivoimaosuman

Thornton ei sekoita pakkaa
Sharksilla on positiivinen ongelma. Pitkään polvivammasta kärsinyt seuralegenda Joe Thornton on palautumassa pelikuntoon. Thornton toisi armotonta kokemusta ja taitoa, mutta toisaalta hän saattaisi sekoittaa toimivia kokoonpanoa.

Päävalmentaja Peter DeBoerin tilanne on sikäli hyvä, että hän voi heittä Thorntonin rooliin kuin rooliin. Thornton pystyy pelaamaan niin keskellä kuin laidassakin.

 

Golden Knights voittaa jos…

Ylivoima loksahtaa kohdalleen
Golden Knightsin ylivoimapeli oli erittäin heikkoa Los Angeles Kingsiä vastaan. Ritaripaidat viimeistelivät ylivoimalla vain 8,3 prosentin tehokkuudella. Golden Knights käytti 12 ylivoimamahdollisuudestaan vain yhden.

Runkosarjassa Golden Knightsin ylivoimatehokkuus oli kuitenkin verrattain hyvää. Laajennusjoukkue viimeisteli 21,4 prosentin teholla, mikä oli koko sarjassa yhdeksänneksi paras lukema.

Vastaavasti alivoimapeli on toiminut loistavasti. Kingsiä vastaan se toimi huikealla 92,3 prosentin teholla.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Marc-Andre Fleury jatkaa huippuvirettään
Niin hyvää kuin Vegas Golden Knightsin kenttäpeli on ollutkin, se ei olisi pystynyt ihmeeseen ilman hyvää maalivahtipeliä. Konkariveskari Marc-Andre Fleury päästi Kingsiä vastaan ainoastaan kolme osumaa. Fleuryn torjuntaprosentti pudotuspeleissä on huikea 97,7. Jos hän pystyy pitämään lähellekään nykytasonsa, Sharksin tehtävä vaikeutuu huomattavasti.

Hyvien perustorjuntojen sekaan mahtui tukku todellisia ihmepelastuksia. Fleuryn hymystä on tullut koko Vegasin tuhkimotarinan kasvot.

Sarjasta tulee iso maalivahtien taistelu, sillä myös Sharksin Martin Jones on ollut erinomaisessa iskussa. Hänen torjuntaprosenttinsa oli Ducks-sarjassa 97.

Video: VGK@LAK, ottelu 4: Fleury torjuu Brownin laukauksen

Tasainen rintama iskee
Golden Knights on perustanut pelinsä koko kauden aikana siihen, että kaikki pelaajat osallistuvat talkoisiin. Ensimmäiselläkään kierroksella esiin ei noussut yhtä isoa tehopyssyä, joka olisi raahannut muita mukana.

Reilly Smith oli Kingsiä vastaan paras pistemies kolmella pisteellä. Kaikkiaan 13 eri pelaajaa pääsi sarjassa pisteille. Aktiivisin pelaaja hyökkäyspäässä oli Jonathan Marchessault 17 laukauksellaan. Hän onkin yksi Golden Knightsin kärkiaseista hyökkäysketjuissa.

 

[Lisää aiheesta: Mitäs sitten keksitään, Vegas Golden Knights?]

 

Kotiyleisö sytyttää liekkiin
Golden Knights on saanut kosolti voimaa kannattajiensa tuesta kauden aikana. Tuki on vain kasvanut, mitä pidemmälle menestystarina on edennyt. Sharksillakin on hieno kannatus, mutta he ovat vuosien varrella jo siihen tavallaan turtuneet.

Golden Knightsissa on paljon pelaajia, jotka elävät nyt jääkiekkoilijan uransa parasta aikaa. Siitä saatava energiabuusti on kova lisäase pudotuspeleissä.

Voi vain kuvitella millaiset bileet Las Vegasissa olisi, jos Golden Knights etenisi konferenssifinaaleihin asti. Se on kuitenkin vielä kovan työn takana.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.