Skip to main content

Coyotes toivoo pelaajakaupan ja kovien sanojen herättelevän

Arizona Coyotesin surkea kuukausi sai jatkoa ja pakotti seuran toimenpiteisiin

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Tunnelma Arizona Coyotesin ympärillä alkaa kiristyä, sillä alakuloinen marraskuu ei näytä loppuvan millään. Takana on viiden kotiottelun putki, jonka aikana Coyotes voitti vain kerran.

Kaiken lisäksi viimeisimmät koitokset ovat olleet rankimmasta päästä. Sunnuntain 1-6 tappiota Calgary Flamesille kuvailtiin jopa Coyotesin kauden huonoimmaksi otteluksi.

Antti Raanta jäi Coyotesin maalilla voimattomaksi, kun Flames mätti kiekkoa maaliin eikä isäntien vaihtopenkillä keksitty vastalääkettä. Coyotes pääsi pelaamaan ylivoimaa neljä kertaa, mutta sai aikaan täsmälleen nolla laukausta. Sen sijaan Flames teki uskomattomat kolme maalia alivoimalla.

Video: ARI-CGY: Jankowski yllättää Raannan alivoimalla

Raanta vaihdettiin pois kuudennen takaiskun jälkeen, mutta tuho oli jo valmis.

Tarina ei ollut paljoa kauniimpi kahta iltaa aiemmin, kun Coyotes kohtasi Colorado Avalanchen. Silloin omiin meni kaksi alivoimamaalia, vieläpä saman erikoistilanteen aikana. Avalanche iski kaikkiaan viisi osumaa. Ottelu oli Raannan ensimmäinen kahdeksan ottelua syöneen loukkaantumisen jälkeen, mutta 34 torjuntaa eivät riittäneet.

- Raanta ei voi tehdä tätä yksin. Meidän on pelattava hyvin. Meidän on pystyttävä järkevään jääkiekkoon, Arizonan päävalmentaja Rick Tocchet sanoi ennen Colorado-ottelua.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Mustan perjantain markkinat]

 

Tuo ilta, samoin kuin Calgary-koitos, olivat kuitenkin kaikkea muuta.

Marraskuusta on jäljellä enää kaksi ottelua. Niissä vastaan tulevat Läntisen konferenssin kakkonen Minnesota Wild ja ykkönen Nashville Predators. Huippuluokan vastukset tulevat ikävään paikkaan, kun marraskuun 11 tähänastisesta ottelusta on irronnut kojooteille vaatimattomat kolme voittoa.

Sunnuntain tappion jälkeen Tocchet oli jo avoimen kriittinen. Hän peräänkuulutti koko joukkueen yhteistä vastuuta ja tasonnostoa jokaiselta pelaajalta. Valmentaja jopa vihjasi, että nyt ollaan tilanteessa, jossa voidaan joutua penkittämään koviakin pelaajia, jotta joukkue heräisi.

Ensimmäiset peliliikkeet tulivatkin jo ennen kuin Suomessa edes herättiin uuteen viikkoon. Coyotesin GM John Chayka laittoi rattaat pyörimään, tarttui puhelimeen ja näppäili linjan auki Illinoisin suuntaan. Kaupat Chicago Blackhawksin kanssa syntyivät, ja nyt Nick Schmaltz on Arizonan mies.

Video: SJS@CHI: Schmaltz viimeistelee Duclairin syötöstä

Schmaltz, 22, pelasi viime talvena vahvan kauden ja teki 52 pistettä vasta uransa toisella NHL-kaudella. Chayka halusi pelaajan, josta on iloa kojooteille vuosiksi eteenpäin ja joka kuitenkin toisi lisää ratkaisuvoimaa lyhyelläkin tähtäimellä.

Hankinnasta piti kuitenkin maksaa kova hinta. Arizona luopui Brendan Perlinistä ja Dylan Stromesta, kahdesta yhtä lailla nuoresta hyökkääjästä. Molemmat olivat ensimmäisen kierroksen kärkipään varauksia, Perlini vuodelta 2014 ja Strome vuodelta 2015.

Laitahyökkääjä Perlini teki viime kaudella 30 pistettä, mutta sentteri Strome pelasi valtaosan viime kaudesta vielä AHL:ssä. Hän on kaupan nuorin pelaaja, mutta 21-vuotiaana draftin kolmosvarauksena hänellä saattaa myös olla koko kolmikon kovin potentiaali.

Jotain oli kuitenkin pakko tapahtua.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Raanta päästi yhteensä 19 maalia yhdeksässä ensimmäisessä aloittamassaan ottelussa, kun taas kahdessa viimeisimmässä omiin on mennyt 11 kiekkoa. Samaan aikaan suurimmat ongelmat ovat kuitenkin hyökkäyssuuntaan, missä Coyotesin ruuti on tuskaisan märkää.

Schmaltzin tulo tuo välitöntä tulivoimaa, mutta kojooteille olisi nyt ehkä tärkeintä saada pukukoppi heräteltyä alkutalven nokosiltaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.