Skip to main content

Kojootit kolkuttelevat pudotuspelien portteja

NHL.com/fi ruotii: Kojoottien vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Arizona Coyotes.

Arizona Coyotesin tilanne näyttää mielenkiintoiselta. Kojootit eivät ole Arizonaan siirryttyään päässeet kertaakaan pudotuspeleihin, mutta joukkueen kehityskäyrä on näyttänyt viime vuosina positiiviselta. Viime kaudella joukkue ylsi jo 39 voittoon, mutta se ei aivan riittänyt pudotuspeleihin. Päävalmentaja Rich Tocchetin kädenjälki alkaa kuitenkin näkyä joukkueessa.

Avainpelaajat

Kojoottien avainpelaajat voisi oikeastaan kiteyttää kolmeen kaveriin. Vaikka Antti Raanta joutui olemaan lähes koko viime kauden sivussa loukkaantumisen takia, hän on edelleen elintärkeä joukkueelleen. 

Puolustuksen herra ja hidalgo on kotoisin Ruotsista. Joukkueen kapteenina toimiva Oliver Ekman-Larsson on heittämällä yksi taalaliigan eliittipuolustajista, joka johtaa kojoottien alakertaa rautaisin ottein. 

Video: COL-ARI: Ekman-Larsson tasoittaa viime hetkellä

Arizonan pojilla ei ole oikeastaan missään vaiheessa ollut hyökkäyspäässä selvää johtajaa. Dylan Strome ja kumppanit yrittivät nousta niihin saappaisiin, mutta sitä hyppyä ei oikeastaan missään vaiheessa tapahtunut. Nyt Strome toki pelaa eri maisemissa, mutta tilanne on silti muuttunut radikaalisti.

Coyotesin GM John Chayka veti siirtomarkkinoilla melkoisen kanin hatustaan, kun hän hankki Pittsburgh Penguinsista tähtihyökkääjä Phil Kesselin. Kojooteista toiseen suuntaan siirtyi nimekkäimpänä pelaajana Alex Galchenyuk, joka hakee uralleen uutta nousua kylmemmästä ilmastosta. 

Kessel on tietyllä tapaa riski johtavan pelaajan tontille, mutta hedelmällinen historia Penguinsissa vaikuttaneen Tocchetin kanssa lupaa hyvää kojoottien faneille. Se on kuitenkin varmaa, että onnistuessaan Kessel voi nostaa joukkueen nuoren hyökkäyksen yllättävän kovalle tasolle.

Suomalaiset

Ensi kaudella suomalaisista kirkkaissa valoissa pelaa luultavasti vain maalivahti Antti Raanta. Raumalainen hankittiin joukkueeseen selväksi ykkösmaalivahdiksi, mutta Raanta on harmillisesti pelannut kahden kauden aikana vain 59 ottelua, joista viime kaudella vain 12 kappaletta.

Viime marraskuussa tapahtunut loukkaantuminen tuli todella pahaan paikkaan, sillä suomalainen oli alkukaudesta hurjassa vireessä. Harjoituksissa tullut vamma kuitenkin vaati leikkaushoitoa, jonka takia Raannan kausi loppui lyhyeen.

Alkava kausi on erittäin tärkeä suomalaisen kannalta. Tärkeintä olisi luonnollisesti pelata ehjä kausi ja vakuuttaa samalla organisaatiolle, että Raannan varaan on hyvä rakentaa tulevaisuutta.

Video: ARI-CAR: Antti Raanta esittää hienon torjuntasarjan

Raannan lisäksi Coyotesin organisaatiossa pelaavat hyökkääjät Matias Maccelli ja Aku Räty. Molemmat kuitenkin pelaavat tulevalla kaudella kotoisessa liigassamme.

Parhaat nuoret lupaukset

Kojoottien tulevaisuus näyttää mielenkiintoiselta myös nuorten pelaajien osalta. Puolustuksesta löytyy kaksi selkeää kovan luokan lahjakkuutta, joista 21-vuotias Jakob Chychrun on tosin jo pelannut kolme kautta taalaliigassa. Chychrun on kuitenkin huippulahjakkuus, jonka parhaat pelivuodet ovat vasta edessä. Toinen kova lupaus on ruotsalaispuolustaja Victor Söderström, jonka Arizona varasi tämän kesän varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella. 

Hyökkäyspäässä riittää myös paljon taitoa. Ensi kaudelle mielenkiintoa tuo nuoresta iästään huolimatta kokenut kolmikko, sillä Clayton Keller (21 vuotta), Christian Dvorak (23 vuotta) ja Christian Ficher (22 vuotta) ovat pelanneet yhteensä 500 runkosarjaottelua taalaliigassa. Keller on kolmikosta ehkä suurin lahjakkuus, mutta koko triolta voidaan odottaa huippusuorituksia tulevaisuudessa.

Joukkueen vahvuudet

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Coyotes on tietyllä tapaa erittäin tasapainoinen joukkue, jolla on nyt Kesselin myötä kärkiosaamista hyökkäyspäässä. Samalla kokenut hyökkääjä tuo hyvää voittamisen kulttuuria nuoreen joukkueeseen. Hyökkäyspää on ennen kaikkea tasainen, joka luo hyvää kilpailutilannetta joukkueen sisälle. Puolustuskalustossakin riittää kokeneita luottoratsuja. Alex Goligoski, Jason Demers, Niklas Hjalmarsson ja Ekman-Larsson luovat vakaan perustan maalivahtien eteen.

Eniten kehitettävää

Maalivahtiosasto voisi hyvin olla myös vahvuuksissa, koska Raannan todellinen taso on hyvin suomalaisten tiedossa. Loukkaantumisalttius ja Kuemperin ailahtelevaisuus tiputtavat sen kuitenkin heikkouksien puolelle. Jos Raanta ei pysy ehjänä, Coyotesin pudotuspelijahdista tulee todella vaikea. 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Antti Raanta pysyy ehjänä. Se on isoin asia kojoottien pudotuspelihaaveiden kannalta. Sen jälkeen joukkueen paketti on niin hyvin kasassa, että pudotuspelipaikka on täysin mahdollinen. Puolustuskalusto siihen riittää, mutta samalla hyökkäyspään nuorilta sankareilta vaaditaan rohkeutta nousta vastuunkantajiksi Kesselin rinnalle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.