Skip to main content

Mikko Koivun maalihana on pahasti tukossa

Minnesotan Wildin kapteeni ei ole tehnyt maaliakaan kohta kahteen kuukauteen

Teksti Panu Markkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pisteettömät putket ovat kova paikka kenelle vain. Tilanteen vakavuus kasvaa sitä mukaa, mitä vastuullisempi ja suurempi pelaajan rooli on. Eikä kenenkään rooli ole enemmän edellä mainittuja kuin Mikko Koivulla Minnesota Wildissa.

Samalla kun Wild taistelee Läntisen konferenssin villi kortti -sijoista pelaten kovassa ja tasaisessa Central-divisioonassa, on joukkueen kapteenilla meneillään peräti 11 ottelun pisteetön ajanjakso. Koivu on tehnyt viimeksi pisteen kotiottelussa Colorado Avalanchea vastaan 24. marraskuuta. Miehen viime maalista on aikaa lähes kaksi kuukautta, sillä se tuli lokakuun 28. päivänä Pittsburgh Penguinsin verkkoon.

 

[Äänestä 2018 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Koivun koko pistemäärä tämän kauden osalta 4+11=15. Se tekee ottelukohtaiseksi pistekeskiarvoksi 0,45 pistettä, joka on miehen pienin sitten tulokaskauden 2005-06. Maalittoman putkensa aikana Koivu on laukonut huimat 65 kertaa ilman osumia ja saanut peliaikaa keskimäärin 18.56 ottelua kohti.

- Kyllähän tämä henkisesti rassaa, sehän on selvä. Jokainen haluaa auttaa joukkuetta, mutta se on sitä mitä se on, sanoi Koivu YLE Urheilulle, kun Wild oli voittanut Anaheim Ducksin 8. joulukuuta, mutta hän itse oli jäänyt maaleitta 19. kerran peräkkäin.

Nyt maaliton putki on siis venynyt jo 24 peliin, joka muuten on liki 30 prosenttia runkosarjasta.

Kapteeni Koivun merkitystä Minnesota Wildille ei toki ole koskaan mitattu pelkästään henkilökohtaisilla tehopisteillä. Wildin hyökkääjistöä ei ole siunattu tälläkään kaudella Connor McDavidin, Patrick Kanen tai Artemi Panarinin kaltaisilla virtuooseilla, joten tehot on löydettävä muilla avuilla.

Video: MIN-PIT: Mikko Koivu ohjaa ottelun voitto-osuman

Näitä muita avuja Koivulta nimenomaan löytyy, mutta näkymättömän työn ja johtajuuden lisäksi Wild tarvitsee häneltä loppukauden aikana aivan varmasti tehojakin. Wildilla ei yksinkertaisesti ole varaa siihen, että heidän kapteeninsa tekee joukkueen pelaajista vasta kymmenenneksi eniten pisteitä ottelua kohden. Tämä kausi on näyttänyt, että se, mihin Wild kykeni viime kaudella, oli nykyisen pelaajakaaderin potentiaalin ylärajoilla suorittamista.

Koivun pelaaminen yhdessä Mikael Granlundin kanssa nosti viime kaudella "MG":n huimaan iskuun. Suomalaiskaksikko jatkoi pitkään yhdessä myös tällä kaudella, mutta nyt kaksikko on ollut erillään muutamissa joulukuun otteluissa. Viimeksi näin kävi sunnuntaina, kun Wild kohtasi Chicago Blackhawksin. Koivun, Jason Zuckerin ja Chris Stewartin ketju jäi nollille, laukoi yhteensä kuudesti ja kirjautti viisi miinusta. Koivu sai vastuuta Wildin ykkösylivoimassa 2.03 minuuttia.

Wild on voittanut Koivun pisteettömän putken aikana kuusi peliä ja hävinnyt viisi, eli tilanne ei ole ollut joukkueen kannalta aivan täysin katastrofaalinen. Noiden hävittyjen pelien takaa löytyvä paha juttu on se, että tappiot ovat kaikki tulleet Läntisen konferenssin joukkueille ja kolme vieläpä oman divisioonan joukkueille. Lännen keskikasti on todella tasainen, ja kun Central-divisioonassa muutama joukkue on vielä jonkinmoisella karkumatkalla muihin, tekee se jokaisesta pisteestä ja voitosta todella tärkeän.

Video: Granlund laukoo maalin suoraan syötöstä

Nyt Wildilla on alla kaksi peräkkäistä tappiota, Edmonton Oilersille ja Blackhawksille.

- Kauden mittaan tulee tällaisia hetkiä, jolloin mailaa puristetaan liikaa. Kaverit saavat paikkoja, mutta eivät tulosta aikaan. Suoraan sanottuna uskon heidän olevan aika turhautuneita, sanoi päävalmentaja Bruce Boudreau viime pelin jälkeen viitaten mitä todennäköisimmin Koivuun ja 11 viime ottelussa vain yhden maalin tehneeseen Nino Niederreiteriin.

Koivun tilastot eivät aina kerro hänen uurastamisensa ja kuormansa määrää, sillä hän kantaa esimerkiksi valtavaa vastuuta alivoimalla. Oilers-ottelussa hän raatoi alivoimaa kuutta sekuntia vaille viisi minuuttia, ja viiden viime pelin alivoima-ajan ottelukohtainen keskiarvo on hurja 3.28. On selvää, että tällainen on jossain määrin myös kovakuntoisen Koivun hyökkäyspelaamisesta pois.

- Yritämme käyttää kolmannen ja neljännen ketjun kavereita alivoimilla, jotta säästäisimme muiden energiaa. Mutta silti tämä on hankalaa, kun pitää yrittää tappaa alivoimia ja pysyä pelin rytmissä, sanoi Boudreau.

No, vaikka Boudreau noin sanookin, niin Koivun kohdalla alivoima-aika ei valehtele. Samalla myös Granlund on kirjauttanut viidessä viime pelissä alivoima-aikaa vähintään 2.33, ja hänen keskimääräinen alivoima-aikansa on niissä peleissä vielä seitsemän sekuntia Koivun vastaavaa kovempi.

Minnesota on parhaillaan vieraskiertueella, eikä se pelaa kotona enää ennen joulua. Neljän ottelun kiertue vie sen vielä Chicagon jälkeen Ottawa Senatorsin, Florida Panthersin ja Tampa Bay Lightningin vieraaksi. Kolme seuraavaksi kohdattavaa joukkuetta ovat kaikki Itäisestä konferenssista, eikä tilaisuutta "neljän pisteen peleihin" tule, mutta voitot olisivat yhtä kaikki tärkeitä.

Kaksi ensimmäistä peliä ovat vieläpä sellaisia, joista Wildin voi odottaa ottavan voitot. Ketään Wild-fania ei haittaisi, vaikka ne tulisivat Koivun tehojen myötä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.