Skip to main content

Koivun, Granlundin ja Zuckerin kova ketju

Mikko Koivun ketjulla on ollut iso rooli Minnesota Wildin menestyksessä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - NHL:n yksi ominaispiirteistä on jatkuva ketjuralli. Valmentajat sekoittavat koostumuksia ahkerasti, ja pelaajaliikennettä on enemmän kuin Euroopan sarjoissa. Tulee loukkaantumisia, alisuorittamista ja tappioputkia, jotka ajavat muutoksiin.

Jo pari kuukautta samassa ketjussa on NHL:ssä pitkä aika.

Minnesota Wild on yksi niistä joukkueista, jotka ovat saaneet naulittua koostumuksiaan pysyviksi. Tai ainakin keskimääräistä pysyvämmiksi.

Yksi Wildin hyvän kauden käännekohdista tapahtui 23. marraskuuta pelissä Winnipeg Jetsiä vastaan. Valmentaja Bruce Boudreau nosti kesken ottelun Jason Zuckerin Mikko Koivun ja Mikael Granlundin ketjuun.

Kun Wild kohtasi kahden päivän kuluttua Pittsburgh Penguinsin, ketju oli kasassa alusta asti. Eikä sitä olla hajottamassa, jos pelit sujuvat yhtä hyvin kuin tähän asti.

Ketjun kaikki kolme pelaajaa ovat pelanneet hienosti, mutta erityisesti Granlund on puhjennut lopullisesti kukkaan tässä yhdistelmässä. Hän venytti Calgary-pelissä pisteputkensa jo 11 ottelun mittaiseksi.

- Tietysti olen vähän katkera, kun hän vei ennätyksen minulta, joukkuekaveri Erik Haula vitsaili.

- No joo, porilaisille ennätykset taitavat olla tärkeitä, Granlund kuittasi takaisin.

Heti NHL.com/FI:n haastattelun aluksi Granlund kiirehtii korostamaan ketjukavereidensa merkitystä pisteputkessa. Se on klisee, mutta täysin oikeassa "Mikke" on.

Video: Granlund viimeistelee oman laukauksensa paluukiekosta

- Ketjun onnistumiseen on monta syytä, mutta kaikki lähtee puolustuspelistä. Olemme jaksaneet puolustaa hyvin vastustajien parhaita pelaajia vastaan ja pystyneet silti vielä luomaan paikkoja, Granlund pohti.

Ketjujen yhteydessä puhutaan aina hyvästä kemiasta. Mitä se oikeasti tarkoittaa? Ei ilmeisesti sitä samaa kemiaa, jota opiskellaan esimerkiksi yläkoulun oppitunneilla. Koivun ketjun kemia lähtee liikkeelle työteliäästä ja vastuullisesta keskusmiehestä.

- Mikko on hyvä molemmissa päädyissä, ja Mikke on ketjussa se taituri. Aika usein tilanne kehittyy niin, että Mikko tekee alhaalla töitä, ja sitten Mikke ja Zucker pääsevät hyökkäämään kahdella kahta vastaan, Haula analysoi.

Video: Wild karkaa Koivun maalin myötä

Pelaajat ovat myös sopivasti erilaisia. Koivu on hieman raskastekoisempi vahva jyrä, kun Granlund ja Zucker ovat pikakiitureita, joille on hyvä heittää kiekkoa täyteen vauhtiin.

- Tietysti laitureiden nopeus auttaa, mutta ennen kaikkea työmoraali on tärkeä asia. Saamme hyökkäyspäässä paljon riistoja ja luotua tilanteita sitä kautta, Koivu sanoo.

Zucker, 25, pelasi ensimmäiset pelit Minnesotassa jo kaudella 2011-12. Edelliskaudella hän teki 21 maalia, mutta tämän vuoden päätteeksi maalisarakkeessa komeilee todennäköisesti paljon isompi lukema.

- Pelasin Zuckerin kanssa paljon jo viime vuonna. Yhteinen historiamme auttoi varmasti siihen, että pelit lähtivät heti hyvin liikkeelle. Ketjumme on pystynyt pääpiirteittäin pitämään tason illasta toiseen, Koivu sanoo.

Zucker sanoi Pioneer Pressin jutussa, että keskinäinen kommunikointi on ollut isossa osassa ketjun menestyksessä. Ketjun suomalaiset ovat samaa mieltä.

Video: Zucker passaa, Koivu iskee

- Puhetta on paljon sekä ennen peliä että sen aikana. Yritämme puskea toisiamme eteenpäin, Zucker valotti.

Millaisista yksityiskohdista siellä puhutaan?

- Niitä ei voi paljastaa julkisuuteen, Koivu naurahti.

Usein pitkään yhdessä olleet pelaajat toteavat, ettei kaukalossa tarvitse miettiä, missä ketjukaveri missäkin tilanteessa hiihtelee. Niin sanovat Koivun ketjun pelaajatkin.

Käytännössä ratkaisuja pitää tehdä salamannopeasti esimerkiksi kulmapelissä. Sokkona heitetty rysty ränniin voi olla iso virhe, jos ketjukaveri onkin noussut jo maalille.

- Aika paljon tilanteet tulevat jo luonnostaan, kun tietää, mitä ketjukaveri tekee tietyssä tilanteessa, Granlund totesi.

Granlundin, Koivun ja Zuckerin kannattaa nauttia nyt, sillä tämän kauden jälkeen kaverukset eivät välttämättä pelaa samassa seurassa. Granlundin sopimus on katkolla, mutta hänen ja Wildin on helppo kuvitella pääsevän jatkosta sopuun. Voisi kuvitella, että Vegas Golden Knights on kiinnostunut Zuckerista, joka on kotoisin Las Vegasista.

Se värväys ei välttämättä olisi edes isoa uhkapeliä.

 

Katso lisää