Skip to main content

Wild hajotti Koivun ja Granlundin tutkaparin

Minnesota sekoitti ketjujaan ennen keskiviikon kohtalonpeliä St. Louisissa

Teksti Jessi Pierce / NHL.comin kirjeenvaihtaja

ST. PAUL, Minn. -- Minnesota Wildin hyökkäysketjut oli pantu uuteen uskoon, kun joukkue harjoitteli tiistaina Xcel Energy Centerissä. Jos Wild häviää vielä yhdenkin ottelun St. Louis Bluesille, edessä on väistämättä kesäloma.

Suurin muutos ketjuissa oli se, että Mikko Koivun ja Mikael Granlundin muodostama tutkapari oli hajotettu. Kaksikko oli pelannut yhdessä marraskuun 25. päivästä saakka ja tehnyt runkosarjassa yhteensä 44+83=127 pistettä. Pudotuspeleissä tahti on kuitenkin hyytynyt, sillä kummallakin on tilillään vain yksi syöttöpiste, kun takana on kolme ottelua.

St. Louis johtaa Minnesotaa Läntisen konferenssin ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa voitoin 3-0, kun jatkopaikka irtoaa neljällä voitolla. Sarjan neljäs ottelu pelataan keskiviikkona Scottrade Centerissä varhain torstaiaamuna Suomen aikaa.

Tiistain harjoituksissa Koivun ketjun oikeassa laidassa viiletti Nino Niederreiter ja vasemmalla Zach Parise. Granlund pelasi puolestaan Eric Staalin kentän oikeassa laidassa, ja troikan vasempana laitahyökkääjänä hääri Charlie Coyle. Kolmosketjun muodostivat Martin Hanzal, Jason Zucker ja Jason Pominville. Nelosen keskellä oli Joel Eriksson Ek, vasemmassa laidassa Chris Stewart ja oikeassa laidassa vuorottelivat Ryan White sekä Jordan Schroeder.

- Oli kiva kokeilla jotain uutta. Huomenna nähdään, miten homma toimii. Me kaikki tunnemme toisemme, joten ei ketjujen muokkaaminen mikään iso juttu ole, totesi Granlund.

Päävalmentaja Bruce Boudreau ei suostunut sanomaan suoraan, pelaako Minnesota keskiviikon ottelussa tiistain harjoituksissa nähdyillä kentällisillä.

- Halusin vain ylivoimamiestemme pukevan tänään samanväriset harjoituspaidat. Emme oikeastaan tehneet tänään mitään erikoista, mitä nyt harjoittelimme maalille ajoa. Emme välttämättä pelaa huomenna näillä samoilla ketjuilla, Boudreau pyöritteli.

Wildin suomalaissentteri Erik Haula jätti harjoitukset väliin, koska hänellä oli "huoltopäivä". Boudreaun mukaan on vielä kyseenalaista, pelaako Haula neljännessä ottelussa.

Minnesota yrittää nousta NHL-historian viidenneksi joukkueeksi, joka on voittanut pudotuspelisarjan oltuaan tappiolla 0-3. Viimeksi kyseisessä tempussa onnistui Los Angeles Kings, joka voitti San Jose Sharksin Läntisen konferenssin ensimmäisellä playoff-kierroksella vuonna 2014.

Wild on näyttänyt aiemminkin pystyvänsä nousemaan sillasta pudotuspeleissä. Vuonna 2003 Minnesotasta tuli ensimmäinen NHL-joukkue, joka on noussut kaksi kertaa 1-3 tappioasemasta voittoon saman pudotuspelikevään aikana. Wild voitti tuolloin kaksi seiskapeliä vieraissa, ensin Colorado Avalanchen ensimmäisellä kierroksella ja sitten Vancouver Canucksin toisella.

- Jos emme usko pystyvämme nousemaan tästä tilanteesta, niin miksi sitten edes pelaisimme? Uskon vakaasti siihen, että meillä on vielä mahdollisuuksia, niin kuin kaikilla joukkueilla tässä liigassa. Keskitymme nyt vain voittamaan seuraavan ottelun, Boudreau sanoi.

Katso lisää