Skip to main content

Kiprusoff ja Lydman pelasivat hienot urat

Toni Lydman ja Miikka Kiprusoff aateloitiin torstaina Jääkiekkoleijoniksi

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Torstaina Jääkiekkoleijoniksi aateloidut maalivahti Miikka Kiprusoff ja puolustaja Toni Lydman pelasivat pitkät urat, joista valtaosa kului NHL-kaukaloissa. Kumpikin kuuluu pelipaikkansa parhaiden pelaajien joukkoon, kun vertaillaan kautta aikojen parhaita suomalaisia maalivahteja ja puolustajia.

Kahden hienon pelaajapersoonan urat päättyivät vuonna 2013. NHL.com/FI kokosi yhteen huippuhetkiä tuoreiden Jääkiekkoleijonien urien varrelta. Oman mielipiteensä kertovat tietysti myös Kiprusoff ja Lydman.

Miikka Kiprusoff nousi Suomessa eturivin maalivahdiksi lopullisesti kaudella 1998-99, jolloin hän torjui kasvattajaseuransa TPS:n Suomen mestariksi. Mestaruus oli hänelle uran toinen, koska hän oli saanut satunnaisesti peliaikaa jo TPS:n edellisessä mestaruusjoukkueessa neljä vuotta aiemmin.

Kevään 1999 palkintosateen (SM-kulta, paras maalivahti, pudotuspelien arvokkain pelaaja) jälkeen Kiprusoff lähti Pohjois-Amerikkaan. Yhden AHL-kauden jälkeen alkoi taistelu peliajasta San Jose Sharksissa. Vuosituhannen taitteeseen mennessä NHL:ssä oli pelannut vain kourallinen suomalaisia veskareita, ja vain muutama heistä oli torjunut ykkösmaalivahtina joukkueessaan.

- Kari Takon ja Jarmo Myllyksen uria seurasin tietysti nuorena. Muun muassa he olivat tienraivaajia muille suomalaisille maalivahdeille, Kiprusoff muistelee.

- En missään vaiheessa lakannut uskomasta siihen, että pääsen ykkösmaalivahdiksi.

Kiprusoff siirrettiin vuonna 2003 Calgaryyn, missä hän vakuutti ja alkoi saada vastuuta. "Kipper" nousi kanadalaiskaupungin seuralegendaksi, ja hänen torjuntojensa avulla Calgary Flames eteni vuoden 2004 Stanley Cup -finaaleihin, joissa Tampa Bay Lightning oli kuitenkin vahvempi.

Samalle vuodelle mahtui toinenkin hieno mutta samalla karvas kokemus. Suomi selviytyi World Cupin finaaliin huippuvireinen Kiprusoff ykkösmaalivahtinaan, mutta Kanada vei turnausvoiton maalein 3-2.

- Näihin tappioihin liittyy uran karvaimmat muistot, kaksi kertaa myös MM-kisoissa hopealle jäänyt Kiprusoff, 40, pohtii.

Kiprusoff on pelannut suomalaisista maalivahdeista eniten NHL:n runkosarjaotteluita, kaikkiaan 623. Toni Lydman puolestaan profiloitui pelaajaurallaan varmaotteiseksi puolustajaksi, joka ei paistatellut otsikoissa. Puolustajan kohdalla tietynlainen näkymättömyys on myös hyvä asia. Lydman hoiti oman tonttinsa pitämättä ääntä itsestään.

Vuonna 2004 Toni Lydmanin ja Miikka Kiprusoffin urat ristesivät niin maajoukkueessa kuin NHL:ssäkin. Kaikkiaan 847 NHL:n runkosarjaottelua urallaan pelannut Lydman kiekkoili Calgaryssä samaan aikaan Kiprusoffin kanssa juuri cup-finaalikaudella.

- Olin loukkaantuneena finaalien aikaan. Olisin halunnut pelata, joten oli vaikeaa seuarata pelejä katsomosta. Olisihan ne finaalit olleet ikimuistoinen kokemus kaukalossa, vaikka tappio lopulta tulikin, Lydman tuumii.

Vähän ajan sisällä Lydmanin joukkue hävisi Stanley Cup -finaalien lisäksi myös World Cupin ja olympialaisten finaalin. Lydman oli yksi Suomen A-maajoukkueen runkopuolustajista sekä vuoden 2004 World Cupissa että Torinon olympialaisissa vuonna 2006.

- Torinoon liittyy parhaat muistot, toisaalta myös karvaimmat. Meillä oli joukkueessa sellainen tunnetila, että mikään ei pysäytä meitä. Se oli aivan ainutlaatuinen joukkue. Harmi vain, että turnauksen ainoa huono peli oli sitten se finaali, Lydman muistelee Leijonien 2-3 tappiota Ruotsille.

Maajoukkueessa Lydman saavutti World Cupin ja olympialaisten kakkossijojen lisäksi myös kaksi MM-hopeaa (1998 ja 1999) ja yhden MM-pronssin (2000) sekä yhden olympiapronssin (2010). SM-liigan parhaaksi puolustajaksi hänet valittiin vuonna 2000.

NHL:ssä henkilökohtaisia palkintoja ei kertynyt, mutta kaudella 2010-11 hän oli lähellä kärkeä plus-miinustilastossa. Lydmanin plus-miinuslukema oli runkosarjan lopussa +32, kun tilastoykkönen oli Boston Bruinsin Zdeno Chara lukemalla +33.

 

- Pitkän uran paras asia on ollut ne kaikki ihmiset, joihin sain tutustua, 39-vuotias lahtelaiskasvatti Lydman mietiskelee.

Miikka Kiprusoff ei ollut mukana Torinon olympialaisissa. Samana vuonna hänet valittiin NHL:n parhaaksi maalivahdiksi historian kolmantena eurooppalaisena ja ensimmäisenä suomalaisena maalivahtina.

Tällä hetkellä NHL:ssä pelaa isoissa rooleissa puolenkymmentä suomalaismaalivahtia. Kun Kiprusoff taisteli vuosituhannen alussa peliajasta San Jose Sharksissa, oli NHL:ssä saanut merkittävää vastuuta vain muutama suomalaismaalivahti.

- Uskon, että Suomesta tulee hyviä maalivahteja jatkossakin. Kun olin mukana alle 20-vuotiaiden maajoukkueen valmennusryhmässä, näin että maalivahtikoulutus on kunnossa, Kiprusoff päättää.

Katso lisää