Skip to main content

Vohkiiko Kinkaid Korpisalon pelipaikan Columbuksessa?

Blue Jacketsin maalivahtitilanne meni mielenkiintoiseksi pelaajasiirtojen takarajalla

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelu tarjoilee lauantai-illan parhaaseen katseluaikaan (Viasat/Viaplay kello 19.30) Columbus Blue Jacketsin ja Edmonton Oilersin välisen kohtaamisen. Se on joukkueille kauden ensimmäinen laatuaan.

Siirtoikkunan umpeutuessa markkinoilla mellastanut Blue Jackets taistelee Itäisessä konferenssissa vielä tiukasti pudotuspelipaikasta, kenties jopa Metropolitan-divisioonan voitosta. Oilersin playoff-saumat lännessä puolestaan alkavat olla melko ohuet.

Sinitakkien treideissä huomio kiinnittyi ennen muuta kaupankäyntiin Ottawa Senatorsin kanssa, kun ensin Ohioon siirtyivät tähtisentteri Matt Duchene sekä AHL-puolustaja Julius Bergman ja pari päivää myöhemmin vielä läpimurtokauttaan pelaava laitahyökkääjä Ryan Dzingel.

Mutta tutkan alla Columbuksen GM Jarmo Kekäläinen pestasi myös yhden maalivahdin, kun Keith Kinkaid siirtyi Columbukseen New Jersey Devilsistä.

Video: CBJ-NJD: Korpisalo torjuu Boylen yrityksen

- Sergei Bobrovskin ja Joonas Korpisalon myötä maalivahtipeli on tämän joukkueen vahvuus. Ajattelimme, että on tärkeää saada vielä lisää syvyyttä sille osastolle, Kekäläinen perusteli Kinkaidin hankintaa.

Mutta mitä 29-vuotiaan yhdysvaltalaisen saapuminen lopulta Columbuksen maalivahtien osalta tarkoittaa? Ilmiselvästi ainakin potkua Korpisalon persauksille. Hän on torjunut edellisen puolentoista kuukauden aikana vain kolmessa ottelussa, ja Columbus on hävinnyt ne kaikki. Korpisalon edellinen startti nähtiin viime viikon maanantaina, ja silloin Tampa Bay Lightning mätti sinitakkien maaliin viisi kiekkoa vain 20 laukauksella.

Samalla aikajaksolla ykkösvahti Sergei Bobrovski on ollut tolppien välissä 13 kertaa ja voittanut otteluistaan seitsemän. Jaksolle mahtuu myös kolme nollapeliä. Yli seitsemän miljoonaa dollaria kaudessa tienaava Bobrovski häärii Blue Jacketsin ykkösvahtina seitsemättä kauttaan, mutta ei ole toistaiseksi ollut halukas neuvottelemaan jatkosopimuksesta. Bobrovski on silti joukkueen tuki ja turva, kun kausi kääntyy kohti ratkaisupelejä.

Kinkaid puolestaan ei ole enää mikään juniori, ja hän sivusi Devilsissä yhden kauden korkeinta ottelumääräänsä, joka on 41. Hänen tämän kauden tilastonsa (torjuntaprosentti 89,1, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 3,36) kalpenevat viime kauden vastaaville (91,3/2,77), mutta eipä Metropolitan-divisioonan hännänhuipun New Jerseyn meno ole muutenkaan hurraa-huutoja herättänyt.

Vielä Kinkaid ei ole sinitakkien kokoonpanossa ollut, mutta hänen tavoitteenaan tuskin on istua popsimassa popcorneja samalla kun Korpisalo vaanii Bobrovskin taustalla.

Video: Joonas Korpisalo kertoo Columbuksen odotuksista

Niin Duchenen ja Dzingelin kuin "syvyysmaalivahdinkin" hankinnat kertovat siitä, ettei Kekäläinen jättänyt kiveäkään kääntämättä mahdollisimman pitkän kevään suhteen. Silti tilanne Itäisessä konferenssissa on haastava. Viivan tuntumassa vääntävät tällä haavaa Atlantic-divisioonan Montreal Canadiens sekä Metropolitanin Carolina Hurricanes, Pittsburgh Penguins ja Blue Jackets. Ne mahtuvat tällä haavaa kahden pisteen sisään, kun pelaamatta on joukkueesta riippuen 18-20 ottelua. Blue Jacketsin keskiviikkoillan 2-5 tappio Penguinsille ei tehnyt tämän taistelun osalta hyvää.

 

[Lisää aiheesta: Tikkanen ja Siltanen kokivat aikoinaan saman kuin Duchene]

 

- Koko joukkueen pitää ymmärtää, että odotukset tämän joukkueen suhteen ovat korkeammalla kuin missä nyt olemme. Ne olisivat sitä riippumatta siitä, mitä siirtotakarajalla tapahtui, Columbuksen kapteeni Nick Foligno jyrähteli.

Päävalmentaja John Tortorella peräänkuulutti työmieshenkeä.

- Pelaajasiirroista huolimatta me emme mene pudotuspeleihin pelkällä taidolla. Meidän täytyy pysyä uskollisena (pelilliselle) identiteetillemme, Tortorella linjasi.

Ennen lauantain Eurooppa-ottelua Columbus isännöi vielä Philadelphia Flyersia torstain kierroksella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.