Skip to main content

Toffoli ja Quick Coloradon illan kuninkaita

Tyler Toffoli ja Jonathan Quick auttoivat Kingsin henkisesti arvokkaaseen voittoon

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Los Angeles Kings kaatoi lauantaina Colorado Avalanchen Stadium Series -ulkoilmaottelussa maalein 3-1. Vaikka ottelu oli tasainen ja Kingsin koko joukkue saa katsoa pelin jälkeen ylpeänä itseään peilistä, voiton taustalta löytyy kaksi pelaajaa ylitse muiden.

He ovat hyökkääjä Tyler Toffoli ja maalivahti Jonathan Quick. Toffoli varastaa varmasti lähes kaiken mediahuomion itselleen - ja täysin aiheesta. Hyökkääjä iski lauantaina hattutempun komealla tavalla. Ensiksi hän avasi maalihanat avauserässä ja sitten paketoi ottelun varsinaisen peliajan viimeisen minuutin kahdella osumallaan.

- Tyler on sellainen pelaaja, joka on rauhallinen maalintekopaikoissa. Toki hänen numeronsa voisivat olla paremmat, mutta olen tyytyväinen, että hän sai tänään palkinnon, kehui Kingsin päävalmentaja Todd McLellan.

Quick oli silti Kingsin voiton taustalla vähintään yhtä tärkeässä roolissa. Avalanche loi lauantaina riittävän määrän laatupaikkoja ottelun voittamiseen, mutta Quick pelasi parhaalla mahdollisella tasollaan. Hän pysäytti ottelun avauserässä peräti 15 laukausta ja mahdollisti kuninkaille hyvän aloituksen otteluun.

Kun ottelua ratkottiin kolmannessa erässä, yhdysvaltalaisveskari oli jälleen isossa roolissa. Avalanchen ykköspyssyt pääsivät kokeilemaan maalivahdin kestävyyttä muutamaan otteeseen oikein kunnolla, mutta kokenut Quick piti maalinsa tilkittynä.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

- Emme olleet varautuneita kaikkeen, joten olimme alussa väsyneitä. Menetimme kiekkoja ja olimme jäljessä, ja silloin me tarvitsimme Quickia, totesi McLellan.

Voitto teki varmasti hyvää koko Kingsin joukkueelle, sillä se on tällä hetkellä melkoisessa murroksessa. Viime vuosikymmenellä kaksi kertaa kannua nostanut organisaatio joutuu uudistamaan pelaajarunkonsa ja pelitapansa totaalisesti, mikä on näkynyt myös tuloksissa.

Kingsin kausi on ollut todella tuskainen, sillä joukkue majailee tällä hetkellä Läntisen konferenssin viimeisellä sijalla. Ottelun jälkeen näki, että ulkoilmatapahtuman kuninkuus maistui todella hyvältä. Spektaakkelin voitto voi olla tämän kauden Kingsille yksi kauden kohokohdista.

Tuulahduksia menneisyydestä

Lauantaina joukkueen pelaamisesta tuli mieleen menestysvuosien Kings. Työteliäs, sitoutunut ja tyly ovat sellaisia sanoja, jotka kuvastivat lordi Stanleyn maljaa kohotellutta joukkuetta vuosia aikaisemmin.

Oikeastaan illan sankarit todistavat tämän parhaiten. Etenkin Quickille onnistumisen suo mielellään, sillä viime vuodet ovat olleet hänelle todella haastavia. Loukkaantumiset ovat haitanneet maalivahdin pelaamista, mutta lauantaina maalilla hääri jälleen mestaruusvuosilta tuttu Jonathan Quick.

Toffoli oli menestysvuosina vielä kakkosviulun soittaja, mutta tällä hetkellä hän on nuorentuneessa joukkueessa esimerkin näyttäjä. Hyvänä maalintekijänä tunnettu hyökkääjä jakoi kiitosta ottelun jälkeen myös päävalmentajansa suuntaan.

- Tämä kokemus oli todella upea, minulla oli hauskaa. Asiat eivät ole menneet koko ajan putkeen tällä kaudella, mutta olemme olleet rehellisiä toisillemme, kiitteli Toffoli.

Valoa tunnelin päässä

Vaikka Kingsin pudotuspelimahdollisuudet on kuopattu jo aikaa sitten, Stadium Series -ulkoilmaottelun voitto voi olla joukkueelle todella merkittävä loppukautta ajatellen.

Jatkuva häviäminen on todella kuluttavaa, eivätkä yksittäiset voitot välttämättä keikauta ilmapiiriä hirveästi positiivisempaan suuntaan. Tällainen spektaakkeli on kuitenkin merkitykseltään paljon isompi kuin yksittäinen runkosarjaottelu.

Voitto voi tuoda Kingsin poppoolle paljon hengitystilaa loppukaudeksi nimenomaan henkisellä puolella. Losangelesilaisten on hyvä lähteä loppukauteen lauantain voitto takataskussaan.

- Iso voitto meille, olemme todella innoissamme. Tämä jää varmasti mieleen, koska tämä oli todella erikoislaatuinen kokemus. Fanit olivat todella huikeita, ylisti McLellan.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.