Skip to main content

Kingsin rungossa edelleen menestyksen siemen

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Los Angeles Kings voitti Stanley Cupin 2012, pääsi konferenssifinaaleihin seuraavana vuonna ja voitti taas Stanley Cupin 2014.

Se on nykyisessä palkkakattomaailmassa kova saavutus. Alettiin puhua dynastiasta.

Hyvä putki on kuitenkin katkennut kahtena viime kautena. Kings ei päässyt mestaruuden jälkeen enää pudotuspeleihin. Tällä kaudella tuli niin ikään iso pettymys, kun finaaliin asti edennyt San Jose Sharks katkaisi menon jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella otteluvoitoin 4–1.

Kauden jälkeen Kingsillä on ollut iso pohdinnan paikka. Jatkaako huipun tavoittelemista nykyisellä rungolla vai alkaako valmistella uutta ”tankkausta”?

Kingsin kokonaistilanne on enemmänkin se, ettei joukkueen ydintä kannata hajottaa väkipakolla. Käytännössä se olisi erittäin vaikeaakin.

Kingsillä on lähes 66 miljoonaa kiinni ensi kaudella 18 pelaajaan. Palkkakatto asettunee ensi kaudella 75,5 miljoonan dollarin pintaan, joten viiden pelaajan kiinnittämiseen ei ole hirvittäviä varoja.

Kings aloitti henkisen uudistumisen ajoissa, kun se nappasi kapteenin C-kirjaimen pois kapteeni Dustin Brownilta. Tilalle tuli odotetusti ykkössentteri ja joukkueen sielu Anze Kopitar.

Brown oli tärkeä palanen Kingsin Stanley Cup -voitoissa, mutta hänen pelinsä on alkanut ajautua sivuraiteelle. Brownin vuosipalkka on ensi kaudella peräti seitsemän miljoonaa dollaria, ja sopimus ulottuu vuoteen 2021.

Jos GM Dean Lombardi yrittää saada Brownia liikkeelle, se ei ole helppoa hänen ison palkkansa ja alakierteessä olevan uran takia. Lombardi tosin sanoi julkisesti, että hän odottaa Brownin pelin parantumista, eikä aio kaupitella häntä.

Kopitarin valitseminen kapteeniksi on kuitenkin uusi raikas tuulahdus joukkueeseen. Hänen esimerkkinsä jäällä on voima, joka pitää ryhmän koossa monta vuotta eteenpäin. Kopitarin sopimus Los Angelesin kanssa ulottuu niin ikään vuoteen 2021.

Toinen iso kysymysmerkki on Marian Gaborik, jonka etupainotteinen sopimus tuo vielä ensi kaudella 6,075 miljoonaa dollaria hänen tililleen. Gaborik olisi vieläkin loistava pelimies, mutta loukkaantumiset ovat vieneet parhaan terän. Viime kaudella hänelle kertyi runkosarjassa 54 ottelua ja 12 maalia.

Lombardilla on tulossa kiireinen kesä, sillä hänellä on tärkeitä päätöksiä tehtävänä. Yksi keskeisimmistä on Milan Lucicin mahdollisen jatkosopimuksen sorvaaminen.

Rajoittamaton vapaa agentti Lucic haluaisi jäädä Kingsiin, mutta samalla hän tarvitsisi palkankorotuksen. Viime kaudella Lucicin palkkakattoa vastaan laskettava summa oli 6 miljoonaa dollaria. Yhtälö näyttää melko mahdottomalta.

– On turvallista sanoa, että olemme tehneet paljon taustatyötä (Lucicin tapauksessa). Teemme toisen tarjouksen ensi viikon alussa, Lombardi sanoi.

Lucicin lisäksi Trevor Lewis ja Kris Versteeg ovat niin ikään rajoittamattomia vapaita agentteja, mutta heidän sopimuksensa eivät ole pelillisesti yhtä tärkeitä kuin Lucicin.

Mikä se hyvä runko sitten on?

Tyler Toffoli oli varsinkin alkukaudesta kova maaliruisku, ja 23-vuotiaana hänen uransa on edelleen nousussa. Laiturin 31 osumaa oli kova näyttö taidoista.

Jeff Carter on jo 31-vuotias, mutta vauhti ei ole hidastumassa. Häneltä voi hyvin odottaa 30 maalin kautta.

Puolustuksessa Drew Doughty, Alec Martinez, Jake Muzzin ja Matt Greene muodostavat tasapainoisen kärkinelikon.

Jonathan Quick kantaa hyvin ykkösveskarin vastuun seuraavat vuodet, mutta Kingsin on pikku hiljaa alettava etsiä hänen taustalleen seuraajaa. Viime vuoden kakkosen Jhonas Enrothin sopimus loppui viime kauteen, ja hänestä tulee rajoittamaton vapaa agentti.

Buffalon varaustilaisuudesta Los Angeles tuskin tulee saamaan välittömiä apuja, sillä Kings pääsee varaamaan vasta toisella kierroksella.

The Hockey News arvioi hiljattain Lombardin NHL:n arvaamattomimmaksi GM:ksi. Kingsin kikkapussista voi tulla kesän aikana jotain hyvinkin yllättävää.

Katso lisää