Skip to main content

Carterin pyssy puhuu vuodesta toiseen

Jeff Carterin hyvä kausi ei riittänyt Los Angeles Kingsin pudotuspelipaikkaan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Nuorten MM-kilpailujen loppuottelu Helsingin jäähallissa 5. tammikuuta 2004. Vastakkain ovat kovat kiistakumppanukset Kanada ja USA. Kanada johtaa jo 3-1, mutta USA tulee Patrik O'Sullivanin ja Ryan Keslerin maaleilla tasoihin.

Jatkoajalla O'Sullivan iskee voittomaalin jenkeille. Kanada joutuu tyytymään hopeaan, mutta Kanadan hyökkääjä Jeff Carter voi olla tyytyväinen omaan panokseensa. Hänet valitaan turnauksen tähdistöön.

Seuraavana vuonna Tshekissä Kanada ottaa vahingon takaisin ja voittaa kultaa. Carter valitaan jälleen tähdistökenttään.

- Helsingissä oli hauskaa. Siellä oli paljon kanadalaisia faneja kannustamassa. Suomen kieli oli tosin vähän hankalaa ymmärtää, Carter naureskelee NHL.com/FI:n haastattelussa.

Video: Toffoli maalaa Carterin syötöstä

Juniorimaajoukkuevuodet olivat kuitenkin vasta alkua Carterin menestyksekkäälle uralle. Hän on voittanut Los Angeles Kingsissä kaksi Stanley Cupia (2012 ja 2014) sekä olympiakultaa Sotshissa 2014.

Ikää Carterilla on 32 vuotta, mutta ura on edelleen kovassa nosteessa. TSN:n panelistit kokosivat Kanadan joukkueen vuoden 2018 kisoihin olettaen, että NHL-pelaajat ovat mukana. Carter oli itseoikeutetusti Kanadan hyökkäyksessä.

- Kun voittaa Cupin, haluaa voittaa sen uudelleen. Nälkä ei lähde, vaan se kasvaa entisestään, Carter kuvailee.

Tällä kaudella kannuhaaveet tyssäsivät heti ensimmäiseen vaiheeseen, kun Los Angeles Kings tippui pudotuspeleistä. Los Angeles Kingsin kausi on ollut kokonaisuutena pettymys, mutta Carter on ollut joukkueen tasaisinta kaartia.

Carter on ollut viime vuosina takuuvarma 20 maalin mies. Tällä kaudella hän ylitti 30 maalin rajan ensimmäistä kertaa sitten kauden 2010-11, jolloin hän iski Philadelphiassa peräti 36 osumaa.

Carter on monipuolinen pelaaja, mutta hänen paras aseensa on laukaus, joka lähtee kovaa ja tarkasti - ja ennen kaikkea kovasta vauhdista. Hän suojaa kiekkoa hyvin laidalla, murtautuu maalille ja löytää usein pienen raon maalivahdin ja tolpan välistä.

Tuo kyky on sytyttänyt esimerkiksi Montreal Canadiensin Artturi Lehkosen, joka ihastui Carterin pelityyliin jo pikkujunnuna.

- Lauon joka kerta, kun saan paikan. Se on minun juttuni, Carter kuittaa.

Carterin ura on mennyt täysin eri suuntaan kuin hänen hyvän ystävänsä Mike Richardsin. Kaksikko kulki pitkään yhdessä, mutta samalla kun Carter on jatkanut kiekkomaailman huipulla, Richards on hävinnyt kuvasta.

Kaksikko pelasi yhdessä nuorten maajoukkueissa ja Philadelphiassa. He palasivat yhteen vielä Los Angelesissa voittamaan kaksi Stanley Cupia.

Richards teki vielä paluun viime kaudella Washington Capitalsiin, mutta otteista oli jo paras terä poissa. Alkukauden aikana kuului huhuja Richardsin mahdollisesta pelaamisesta Euroopassa, mutta näillä näkymin ura ammattilaiskiekkoilijana on ohi.

Carterin otteisiin sen sijaan tuntuu tulevan varmuutta vuosi vuodelta lisää. Ehkä yksi salaisuus on, ettei hän kuluta itseään loppuun kaukalossa kesän aikana. Carter viettää kesänsä New Jerseyn Sea Isle Cityssä, josta hän on ostanut kesäpaikan.

- Alan luistella tosissaan vasta elokuun puolessavälissä. Tuntuu, että se tuo minulle energiaa peliin, Carter sanoo.

Vaikka Kingsin lipeäminen pudotuspeleistä korpeaa kilpailuhenkistä Carteria, hänen elämänsä palikat ovat kokonaisuudessaan järjestyksessä. Perheeseen syntyi viime marraskuussa esikoispoika Caden Jeffrey Carter.

- Lapsen saaminen on ollut hienoa. Se on tuonut uuden tavan rentoutua. Pystyn jakamaan hyvin arjen jääkiekon ja perhe-elämän välillä. Kotona on omat kuvionsa, ja jäähallilla eletään täysillä jääkiekon ehdoilla, kertoo tuore isä.

Katso lisää