Skip to main content

Kovaltshuk lisää Los Angeles Kingsin tulivoimaa

Los Angeles Kingsin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Marko Leppänen @Marko Leppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Los Angeles Kings.

Los Angeles Kings voitti Stanley Cupin 2014, mutta sen jälkeen joukkue ei ole päässyt ensimmäistä playoff-kierrosta pidemmälle. Viime kaudellakin seinä tuli vastaan heti pudotuspelien avauksessa Vegas Golden Knightsia vastaan suoraan neljässä pelissä.

Kokonaisuutena kohtalaisen hyvän kauden pelannut Kings sijoittui Läntisessä konferenssissa seitsemänneksi, mikä oli petrausta edellisen kauden kymmenennestä tilasta. Jotain jäi silti piippuun. Kingsin runko säilyi hyvin kasassa, minkä lisäksi se sai haalittua riveihinsä NHL:ään paluun tehneen Ilja Kovaltshukin.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Avainpelaajat

Kingsin ykköspelaajasta ei ole minkäänlaista epäilystä. Harvalla joukkueella on yhtä hienoa johtajaa kuin Anze Kopitar. Hän tekee pisteitä ja puolustaa loistavasti. Kopitarin toissa kausi oli pettymys, mutta viime kaudella hän palasi jälleen tasolleen, nakutteli 92 tehopistettä ja voitti parhaalle puolustavalle hyökkääjälle annettavan Selke Trophyn.

Drew Doughty on Kingsin puolustuksen oma Kopitar. Hän kellottaa vuodesta toiseen kovia minuuttimääriä, tekee pisteitä ja puolustaa tehokkaasti omaa maalia. Hän on kasvanut lahjakkaasta pakista puolustuksen pelilliseksi ja henkiseksi johtajaksi. Doughty sanoi jatkosopimuksen julkistamisen jälkeen, ettei hän halua voittaa Stanley Cupia missään muualla kuin Los Angelesissa.

Jonathan Quick kuuluu niin ikään Kingsin monivuotiseen ydinryhmään. Teknisesti Quick on yksi sarjan parhaista maalivahdeista, mutta hän on joutunut kamppailemaan loukkaantumisia vastaan vuodesta toiseen.

Video: ANA-LAK: Doughtyn harhautus puree Gibsoniin

Suomalaiset

Kings varasi Rasmus Kuparin ensimmäisellä kierroksella (20. pelaaja) tämän kesän draftissa. Kupari on erittäin taitava ja hyvin luisteleva hyökkääjä, mutta NHL-mittoihin kasvaminen vie vielä vuosia. Kupari jää kehittymään isoon rooliin Kärppien Liiga-joukkueeseen. Kings seuraa hänen pelejään tarkasti ja ottaa hyökkääjän mielellään Pohjois-Amerikkaan, kun aika on kypsä.

Alex Lintuniemi odottaa tilaisuuttaan näyttää osaamistaan NHL-peleissä. Kings varasi hänet jo vuoden 2014 NHL Draftin toisella kierroksella (60. pelaaja). Isokokoinen puolustaja on pelannut jo kahdella kaudella Kingsin AHL-farmijoukkue Ontario Reignissä. Lintuniemi, 22, tarvitsisi jo ainakin muutaman NHL-pelin alle tällä kaudella, mutta kilpailu Kingsin puolustuksessa on kovaa.

Parhaat nuoret lupaukset

Rasmus Kupari kuuluu ehdottomasti Kingsin suurimpiin tulevaisuuden toivoihin, kuten kaikki ykköskierroksen varaukset. Kings ei halua kuitenkaan hätäillä Kuparin kanssa. Fyysinen valmistautuminen NHL:ään on vielä kesken.

Kings varasi kesällä 2017 ykköskierroksen 11. pelaajana Gabriel Vilardin, joka on kärsinyt selkävammoista. Hänen pitäisi kuitenkin kuntoutua harjoitusleiriin mennessä. Vilardille saattaa avautua paikka kolmosketjun laidassa, jos kaikki menee nappiin. Tosin Kings pohtii vakavasti Vilardin lähettämistä takaisin OHL-joukkue Kingstoniin, koska viime kauden loppupuoli meni häneltä pilalle loukkaantumisen takia.

Sentteri Jaret Anderson-Dolan, 18, pelasi viime kaudella jo viisi ottelua AHL:n puolella. Monipuolinen hyökkääjä tarvitsee alle ehjän farmikauden ennen kuin hän on valmis NHL:ään. Työmoraalista ei tulevaisuus ole kiinni.

Joukkueen vahvuudet

Kings päästi viime kaudella runkosarjassa vähiten maaleja (202). Puolustus on edelleen Kingsin vahvuus, sillä Doughty, Dion Phaneuf, Alec Martinez ja Jake Muzzin muodostavat kivenkovan nelikon. Quick on parhaimmillaan sarjan kärkimaalivahteja.

Kingsin identiteetti on vahva monivuotisten johtohahmojen ansiosta. Adrian Kempen kaltaisten nuoremman polven pelaajien on hyvä tulla mukaan kuvioihin heidän taustaltaan.

Video: Kopitarin ohjaus painuu maaliin

Eniten kehitettävää

Los Angelesin ongelma on ollut viime vuosina pelin hitaus. Kings ei ole pysynyt kovin hyvin mukana pelin evoluutiossa, jossa luistelu korostuu. Osittain sen takia Kings jäi Golden Knightsin jalkoihin pudotuspeleissä. Kings teki neljässä playoff-ottelussa ainoastaan neljä maalia.

Niin hyviä kuin Kingsin kärkipelaajat ovatkin, he alkavat väistämättä ikääntyä. Kopitarin (30), Dustin Brownin (33) ja Jeff Carterin (33) vauhti tuskin enää nopeutuu nykyisestä. Kings kaipaisi lisää Kempen kaltaisia nuoria, tuoreita jalkoja.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos...

Ilja Kovaltshukin paluun pitää onnistua. Kovaltshukin kuti lähtee varmasti entiseen malliin, mutta suurin kysymys on nykyisen NHL:n kovassa tempossa pysyminen. Kings maksaa Kovaltshukille kuitenkin 6,25 miljoonaa dollaria kaudessa - sille pitäisi saada vastinetta. Varsinkin ylivoimaan Kovaltshuk tuo lisää uhkaa.

Terveys on avainasemassa. Loukkaantumisista kärsinyt Carter pelasi viime kaudella runkosarjassa ainoastaan 27 ottelua. Hänet olisi ehdottomasti saatava mukaan koko kauden ajaksi.

Kings on tunnettu joukkueena, joka pitää paljon kiekkoa. Sen on jatkuttava, sillä jos melko raskastekoiset pelaajat joutuvat jahtaamaan pitkiä aikoja kiekkoa omalla puolustusalueella, hyökkäykseen ei enää riitä paukkuja.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.