Skip to main content

Kimmo Timosen veri vetää Stanley Cup -jahtiin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun Philadelphia Flyersin puolustaja Kimmo Timosen sopimus päättyi kauden 2012-13 lopussa, moni arveli suomalaispuolustajan uran ehkä päättyneen. Tosin seuraavalla kaudella oli taas olympiaturnaus ja Timosen oma kausi oli mennyt hyvin, joten syytä lopettamiseen ei oikeastaan ollut.

– Viimeinen kausi tulee sitten, kun oma rutiini ja tekemisen taso eivät enää ole sitä, mitä haluan. Jos en pysy mukana liigan vauhdissa, on aika laittaa hokkarit naulaan. Mutta jos peli kulkee hyvin, ja tulee vastuuta, en usko, että tämä kausi ehkä sittenkään on minulle viimeinen, Timonen kertoi nhl.comille tuolloin.

Viime kaudella Timonen oli voittamassa Suomelle olympiapronssia - mitali oli hänelle neljäs olympiamitali - ja osoitti NHL:ssäkin pystyvänsä vielä kantamaan vastuuta.

Silti, kuopiolaispuolustajakin on jo 39-vuotias, joten ura jatkuu vuosi kerrallaan. Tänäkin kesänä Timonen tutkiskeli sisintään, ja katsoi Mestareiden liigan loppuottelun, ennen kuin teki päätöksen.

– Kroppaa ja mieltä on tässä tullut kuunneltua samalla kun Stanley Cupin playoffspelejä on tullut seurattua. Kyllä taitaa eläkkeelle siirtyminen NHL-kiekkoilusta siirtyä ainakin vuodella, sen verran positiivista on ollut ”sisäinen palaute” ja kylläpä tuo veri näyttää vetävän vielä takaisin jäälle tavoittelemaan Stanley Cup-kannua! Olisihan se hienoa jos vaikka kesällä 2015 olisi Kuopiossa Lord Stanleyn kannu, Timonen kirjoitti blogissaan kesäkuussa.

– Näin [Real Madridin] poikien voitonjuhlat. Siinä vaiheessa tuli mieleen, että pitää antaa vielä itsellekin yksi mahdollisuus, Timonen kertoi puolestaan Savon Sanomille heinäkuussa.

Ja niin hän teki Flyersin kanssa vuoden sopimuksen. Bonuksineen sen arvo on 3,5 miljoonaa taalaa, eli hieman yli puolet hänen edelliskauden palkastaan. Palkalla ei ole enää merkitystä.

– Stanley Cup on ainoa syy uran jatkumiselle. Jos olisin sen jo voittanut, en tiedä olisinko pystynyt enää hakemaan sitä motivaatiota, “Kime” sanoi Savon Sanomille.

– Se oli kahden voiton päässä muutama vuosi sitten, mutta silti niin kaukana. Sen kauden aikana tajusin, että se, joka sen voittaa on todellakin sen ansainnut. Jo pelkkä matka finaaliin on pitkä, ja vielä kun sen onnistuu voittamaan, on varmasti paras joukkue, ei siitä ole epäilystäkään, Timonen sanoo.

Timonen ei kuitenkaan ole mukana vain koska on hyvä tyyppi. Viime kaudellakin hänet nähtiin jäällä otteluiden tärkeillä hetkillä. Hän pelasi koko liigan puolustajista seitsemänneksi eniten alivoimalla ottelua kohden, ja kuudenneksitoista eniten ylivoimalla.

– Se, että Philadelphia halusi minut vielä takaisin vaikka lähestyn jo 40 vuoden ikää, on merkki siitä, että jotain on tullut tehtyä oikein.

– Perheellisenä miehenä olen ollut siinäkin mielessä onnekas, ettei ole tarvinnut vaihtaa maisemaa montaa kertaa. Olen nähnyt sen raadollisenkin puolen, jossa perheitä viedään ympäri maata.

Mutta ensi kauteen Timonen lataa kaiken jäljellä olevan energian.

– Minulla on tietty taso, jota odotan itseltäni. Valmentajat tai muut eivät pysty asettamaan minulle kovempia paineita kuin itse. Minulla on omat - salaiset - tavoitteeni ja mittarini, joista tiedän, koska valmentajan luottamus on vähäistä tai peli ei kulje niin kuin haluaisin, Timonen toteaa.

– Lähden taistelemaan siitä, että olen joukkueen ykköspakki myös tulevalla kaudella. Vaikka ikää on tämän verran, on siitä tavoitteesta turha lähteä tinkimään.

Se merkitsee kovaa työtä.

– Viikonloput olen varannut kesän viettoon, mutta seuraavat viralliset vapaapäivät ovat sitten vajaan vuoden päästä.

Ja jos kaikki menee nappiin, yksi ensi kesän päivistä menee pokaalin kanssa.

Katso lisää