Skip to main content

Kiitospäivän pelitauko voi kääntää kurssin

Joukkueet viettivät torstaina pelitaukoa, jolla voi olla erilaisia vaikutuksia

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Yhdysvalloissa vietettiin torstaina kiitospäivää, jolloin ei pelattu NHL-jääkiekkoa. Pelaajille ja joukkueille tarjoutui näin ollen yksi ylimääräinen lepopäivä. Erilaiset vapaapäivät antavat pitkällä 82 ottelun mittaisessa runkosarjassa tarvittavaa hengähdysaikaa, mutta kolikolla on aina kääntöpuolensa. Liigan pelitempo on iskostunut pelaajien selkäytimiin, ja yksittäiset tauot saattavat monesti myös haitata joukkueen suorittamista.

Hallitsevana mestarina käynnissä olevaan kauteen lähtenyt Washington Capitals ei ole toistaiseksi kärsinyt pahemmista "mestaruuskrapuloista", vaan tuoreen päävalmentaja Todd Reirdenin alaisuudessa työskentelevä ryhmä on pystynyt pitämään kiinni peli-identiteetistään ja napsimaan voittoja säännöllisesti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kiitospäivä on tiettävästi juuri amerikkalaisille suuri perinnejuhla, joka tarjoaa mahdollisuuden totaaliseen irtiottoon hektisesti NHL-arjesta. Washington Capitalsin hyökkääjät Tom Wilson ja Andre Burakovski osaavat ottaa rennosti vapaapäivänään, mutta kokevat ettei tapahtuma kosketa heitä samalla tavalla.

- Täällä Amerikassa asuessa sitä tietysti seuraa perinnettä ja pyrkii ottamaan kaiken irti. Tapahtuman aikana pääsee ottamaan vähän rennommin ja nauttimaan sellaisista asioista, joita ei kiihkeillä otteluviikoilla ehdi, Burakovski luonnehti.

- Kiitospäivä on mielestäni hauska tapahtuma, jonka aion viettää kavereideni kanssa. Itselläni meni lokakuun kanadalainen kiitospäivä ohi, joten pyrin ottamaan kaiken irti tästä, Wilson kommentoi.

Capitalsin peli on ollut uomissaan ja joukkue on voittanut viimeisestä viidestä ottelustaan neljä. Kapteeni Aleksandr Ovetshkinin kipparoimassa ryhmässä pelaa kaiken kaikkiaan seitsemän yhdysvaltalaista: Travis Boyd, Nic Dowd, T. J. Oshie, John Carlson, Matt Niskanen, Brooks Orpik sekä kakkosvahti Phoenix Copley.

- Monet eivät ymmärrä kiitospäivän merkitystä, mutta ainakin minulle se on tärkeä tapahtuma. Saan siitä paljon henkistä voimaa, kun saan olla perheeni parissa, Boyd paljasti.

Vaikka loukkaantumiset ovat jonkin verran ravistelleet joukkueen rakenteita, niin ryhmässä riittää sen verran paljon kokemusta sekä laatua, ettei ylimääräisen vapaapäivän viettäminen sekoita pelirytmiä.

 

[Lisää aiheesta: Hitchcock punoo tuttuja juoniaan Edmontonissa]

 

Paikoistaan Capitalsin ohella kivikovassa Metropolitan-divisioonassa taistelee myös New York Rangers, joka kohtaa perjantaina Philadelphia Flyersin. David Quinnin luotsaama Rangers-miehistö on niin ikään esiintynyt erinomaisesti viime peleissään ja yllättäneet monet aktiivisella hyökkäyspelaamisella.

Mutta kaasua olisi pystyttävä pitämään pohjassa vielä monta kuukautta, eikä kiitospäivän lomailun anneta sekoittaa joukkueen konsepteja.

- Kyseessä on hieno tapahtuma, joka on yksi suosikeistani. Kiitospäivä toimii terapeuttisena hetkenä, jossa saa olla omaisten kanssa keskenään. Mutta joukkueen on tiedostettava se, että kaudesta ei ole pelattu puoliakaan. Emme halua antaa siimaa muille, Rangersin hyökkääjä Jimmy Vesey kiteytti.

Video: NYR-DAL: Veseyn rystylaukaus yllättää Bishopin

Kiitospäivän pelitauko saattaa tulla hyvinkin tarpeeseen erityisesti joukkueille, jotka ovat vaihtaneet päävalmentajaa. Lentävän lähdön uudessa pestissään saanut Ken Hitchcock nappasi viime tiistaina ensimmäisen voittonsa, kun San Jose Sharks kukistui Leon Draisaitlin ja kapteeni Connor McDavidin yhteistyöllä lukemin 4-3.

Vaikka kyseessä on kaiken nähnyt ja kokenut luotsi, niin ympäristö on nuoressa organisaatiossa uusi.

- Pyrimme parantamaan eritoten kommunikointia kaukalossa. Mutta muutoksille täytyy antaa aikaa. Kiitospäivän tauko tekee meille varmasti hyvää henkisesti. Ryhmässä on taitoa riittämiin ja minun tehtäväni on saada se ulosmitattua, Hitchcock kertoi.

Oilersin ohella valmentajan vaihdoksen ovat suorittaneet Chicago Blackhawks, St. Louis Blues sekä Los Angeles Kings. Kaikki mainitut joukkueet ovat tällä hetkellä jäämässä Läntisessä konferenssissa playoffien ulkopuolelle. He yrittävät kaikin tavoin rikkoa iänikuisen uskomuksen, jonka mukaan kausi olisi loppumassa runkosarjaan, jos sarjasijoitus ei kiitospäivänä ole playoff-viivan päällä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.