Skip to main content

Kiekkolegendat arvostavat nykynuorisoa

Tämän päivät teinit ovat paljon valmiimpia NHL:n haasteisiin

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Miro Heiskanen, Jesperi Kotkaniemi, Henri Jokiharju, Rasmus Dahlin, Nico Hischier, Brady Tkachuk ja Andrei Svetshnikov. He ovat osa niistä nuorukaisista, jotka pelaavat tällä hetkellä maailman parhaassa jääkiekkoliigassa teini-ikäisinä.

Tänä vuonna varattuja pelaajia on luistellut syksyn aikana NHL-jäillä kuusi. Kesän 2017 Draftissa huudettuja on käynyt tällä kaudella NHL-kaukaloissa 18.

Nykynuorison meininki NHL-jäillä saa kiekkolegendatkin ihastelemaan.

- Taitotaso on uskomaton. Nämä jätkät ovat niin nopeita, Eric Lindros hehkutti viime viikonloppuna Hockey Hall of Famen juhlallisuuksien yhteydessä.

Lindros pelasi itse ensimmäiset NHL-ottelunsa 19-vuotiaana syksyllä 1992, jolloin peli oli erilaista kuin nykyään.

Video: NYR-MTL: Pionk sooloilee koko kentän läpi

- Peli on muuttunut, tämä on erityylistä jääkiekkoa. Peli oli paljon fyysisempää 1990-luvulla, se perustui voimaan ja jätkät olivat isompia, vuonna 2016 Hall of Famen jäseneksi otettu kanadalaissentteri muistutti.

Nykynuoriso tulee myös erilaisista lähtökohdista taalajäille. Heistä on niin sanotusti pidetty parempaa huolta.

- Näitä nuoria on valmennettu paljon enemmän kuin meitä silloin aikanaan. Enemmän videojuttuja ja ihan yleisesti enemmän jääkiekkoa. Heitä on valmisteltu paremmin. He ovat ilman muuta meitä edellä samanikäisinä. Sen näkee, kun he hyppäävät mukaan liigaan ja antavat heti panoksensa, puolustajalegenda Scott Niedermayer sanoi.

Lähes kaiken mahdollisen jääkiekossa voittanut Niedermayer pelasi ensimmäiset NHL-ottelunsa 18-vuotiaana kaudella 1991-92, mutta aloitti vakituisesti New Jersey Devilsin takalinjoilla syksyllä 1992.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

New Jerseyssä pelasivat tuolloin muun muassa puolustajat Scott Stevens, Ken Daneyko ja Vjatsheslav Fetisov sekä hyökkääjät Claude Lemieux, Peter Stastny ja John MacLean. Hyvä ympäristö teki NHL-uran aloittamisesta helpompaa.

- Minä olin onnekas sen suhteen, että minulla oli paljon loistavia joukkuekavereita, jotka valvoivat minua ja joilta opin. Minä vain ilmaannuin paikalle ja tein, mitä tein. Olin onnekas siinä suhteessa, vuonna 2013 Hall of Fame -juhliaan viettänyt Niedermayer kiitteli.

Neljä Stanley Cupia, pari olympiakultaa, World Cupin voitto, miesten maailmanmestaruus ja nuorten maailmanmestaruus ovat osa Niedermayerin CV:tä. Noilla meriiteillä kun puhuu, niin Heiskasen, Jokiharjun, Dahlinin ja muiden pakkinuorukaisten kannattaa pitää korvat höröllä.

Video: ARI-BUF: Dahlin iskee irtokiekon verkkoon

- Puolustaja on pelipaikka, joka vaatii aikaa, jotta siihen pääsee täysin sisälle. On paljon pieniä hienouksia, joita ei nuorena poikana ajattele eikä niistä kanna huolta. Kun pelaa enemmän ja oppii peliä, niin tajuaa, että kaikilla niillä pikkuasioilla on merkitystä, Niedermayer jakoi kokemustaan.

Niedermayer tekee nykyään jonkin verran hommia Anaheim Ducksille pelaajakehityksen parissa. Hyökkääjälegenda Pierre Turgeon kävi puolestaan kesken eläkepäiviensä viettämässä viime kauden Los Angeles Kingsin valmennustiimissä. Turgeon on nyt palannut perhe-elämän pariin, mutta ehti nähdä nykynuorisoa.

- Nämä nuoret ovat valmistautuneet paremmin. He tietävät paljon enemmän kuin me syömisestä, harjoittelemisesta ja monista muista asioista, kesän 1987 NHL Draftissa numerolla yksi varattu Turgeon sanoi.

 

[Lisää aiheesta: NHL-legenda vakuuttui Coloradon ykkösketjusta]

 

Nykymaailma on muutenkin "pienempi" ja kansainvälisempi esimerkiksi internetin ansiosta/takia. Toista oli silloin, kun ranskankielinen Turgeon meni Buffalo Sabresiin syksyllä 1987.

- Olin juuri täyttänyt 18 vuotta. Minulla meni pari kuukautta, että tunsin kuuluvani sinne. Se vaati sopeutumista. Osasin tuskin puhua kieltä, joten en pystynyt kommunikoimaan harjoituksissa enkä ymmärtänyt valmentajaa, Turgeon kertasi omia NHL-teinivuosiaan.

Noin rankat kokemukset ovat onneksi ainakin suurimmaksi osaksi taakse jäänyttä aikaa. Mutta toki joillakin venäläispelaajilla on yhä näinä päivinä hankalaa englannin kielen kanssa. Eikä se ollut helppoa Jesse Puljujärvellekään pari vuotta sitten.

Video: WPG-EDM: Puljujärvi tasoittaa ottelun päätöserässä

Teini-ikäiselle on tärkeätä tietää, minne on menossa, ja valmistautua perusteellisesti. Se on ainakin kesän 1981 NHL Draftin ykkösvarauksen Dale Hawerchukin neuvo. Hawerchuk on valmentanut Ontarion junioriliigan Barrie Coltsia jo vuodesta 2010 lähtien.

- Täytyy tehdä kotitehtävät ja olla valmistautunut. Pitää luoda hyvät elämäntavat kaukaloon ja sen ulkopuolelle. Kun on taitoa, niin se tulee sieltä esiin kokemuksen myötä, vuonna 2001 Hockey Hall of Famen jäseneksi päässyt Hawerchuk painotti.

Mutta nämä ensimmäiset NHL-askeleet ovat myös upea vaihe nuoren miehen elämässä. Nyt konkretisoituu se, mistä on unelmoitu ja mitä varten on tehty työtä. Joten kannattaa muistaa myös yksi muukin neuvo.

- Nauttikaa ja pitäkää hauskaa, Lindros kehotti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.