Skip to main content

Mitä maksaa kiekkojen syöminen?

Blokkaaminen on arvostettu ja tärkeä taito, mutta se myös sattuu

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Lauantaisin tutkimme tilastoja, analysoimme joukkueiden tilanteita, vertailemme pelaajia ja kaivelemme kummajaisia rivien välistä. Niinhän sitä sanotaan, että tilastot eivät valehtele. Tällä kertaa puntaroimme, mikä on kiekkojen blokkaamisen hinta.

Puolustaja virittää laukauksen viivalla. Ei auta, tielle on mentävä. Vastustajan hyökkääjä kerää rohkeutensa rippeet ja hyppää kudin eteen.

Kiekko palautuu keskialueelle. Taas tuli tapettua muutama sekunti ylivoimaa. Vireystila vaihtopenkillä nousee. Veskarin ei tarvinnut venyä, kun kiekko ei edennyt edes maalinedustan ruuhkaan asti.

Laukausten blokkaaminen ei ole jääkiekon tärkein asia, mutta se on kiehtova ja tärkeä oheistaito. Ilman blokkauksia maalivahtien illat olisivat paljon hikisempiä.

Osa maalivahdeista haluaa, että omat pelaat yrittävät estää jokaisen mahdollisen laukauksen. Toiset taas pitävät parempana, että kudit tulevat läpi ilman mahdollisuutta, että oma pelaaja muuttaa kiekon suuntaa.

Blokkaustyylit ovat muuttuneet vuosien saatossa. Vielä 1980-luvulla Derian Hatcherin kaltaiset jääkaappipakastimet olivat niin hullunrohkeita, että he käänsivät luistimensa eteen poikittain kudin eteen. Kun kiekko osuu nilkkaan, tarvitaan kovaa kivunsietoa, että pystyy pelaamaan pelin loppuun. Tätä nykyä osa pelaajista käyttää nilkoissaan erillisiä suojia.

Kovimmat laukausten blokkaajat ovat joukkueissa arvostettuja sotureita, jotka kulkevat pelin jälkeen pukukopissa jääpussit kropassa. Voisi kuvitella, että liki pariasataa viuhuva kova kiekko tekee pahempaakin jälkeä kuin mustelmia, vaikka varusteet ovat nykyisin hyviä.

Miten paljon kovimmat kiekkojen blokkaajat oikeastaan ovat loukkaantuneena?

Puolustajat ovat perinteisesti blokkitilastojen kärjessä. Tällä vuosikymmenellä eniten kiekkoja on blokannut NHL.comin tilastojen mukaan Tampa Bay Lightningin Dan Girardi, joka on ottanut kiekon kehoonsa 536 ottelussa 1 330 kertaa. Hän aloitti NHL-uransa New York Rangersissa jo syksyllä 2006 ja on sen jälkeen pelannut kuusi täyttä 82 ottelun runkosarjaa. Jos 34 ottelun tulokaskautta ei lasketa, Girardin alin pelimäärä tuli kaudella 2012-13, jolloin hän pelasi 43 ottelua.

Girardin vammat ovat olleet vähäisiä hänen pelityyliinsä nähden. Viime kaudella kiekon aiheuttama jalkamurtuma piti hänet kuukauden verran sivussa. Kolhuja tulee, mutta yllättävän harvoin loukkaantumisia, jotka pitäisivät hänet kokonaan sivussa.

Esimerkiksi tällä kaudella Girardi blokkasi kovasta laukauksestaan tunnetun Detroit Red Wingsin Martin Frkin kudin. Hän pääsi juuri ja juuri irvistellen vaihtoaitioon, mutta palasi kehiin seuraavaan vaihtoon.

- Jalka turposi aika paljon. Pitää vain maksaa hinta. Asiaa ei kannata ajatella liikaa, Girardi sanoi Tampa Bay Timesille.

Edmonton Oilersin Kris Russell osaa liikuttaa kiekkoa ja luistella, mutta parhaiten hän on tullut tunnetuksi kyvystään pysäytellä kiekkoja kropallaan. Hän on saanut 2010-luvulla osuman kuminpalasesta 1 248 kertaa 466 ottelussa. Hän blokkasi tällä kaudella seitsemän kutia vanhaa seuraansa Calgary Flamesia vastaan pelatussa ottelussa.

Tällä kaudella Russell on pelannut kaikki Edmontonin Oilersin ottelut. Viime kaudella runkosarjan peleistä jäi väliin 14, mutta lähinnä nivusvammojen takia.

- Olen ollut aika onnekas, sillä enimmäkseen minulla on ollut vain ruhjeita ja mustelmia. Rystynen ja sormi ovat murtuneet kerran, mutta onneksi vain pikkurilli ja pikkurillin rystynen, joten pystyin pelaamaan, Russell kertoi Sportsnetille.

Kyse ei välttämättä ole pelkästä onnesta, sillä pelaajan pitää tietää, miten päin ja milloin kiekon eteen kannattaa hypätä.

Francois Beaucheminin NHL-ura on ollut katkolla jo vuosia, mutta aina hän on saanut uusia sopimuksia. Ilman blokkiasennetta hänelle tuskin olisi enää tarjottu jatkoa. Tätä nykyä Anaheim Ducksia edustava Beauchemin joutui jättämään vain yhden ottelun väliin kahdella viime kaudella Colorado Avalanchen riveissä. Se on hyvin 37-vuotiaalta pelimieheltä.

- Joskus tuntuu siltä, että kiekko löytää juuri sen kohdan, jossa ei ole suojia. Ne sattuvat pari päivää. Voiton jälkeen kaikki tuntuu kuitenkin hyvältä, Beauchemin totesi uutistoimisto AP:lle viime vuonna. 

Mikä sitten on blokkaamisessa tärkeää?

- On uskoteltava laukojalle, että hänellä on vapaa laukaisulinja. Sitten viime hetkellä se otetaan pois. Yritetään saada hänet tekemään ensimmäinen liike. Toisaalta pelaajat ovat taitavia, eikä alas saa mennä liian aikaisin, Russell selvitti. 

Kuulostaa helpolta, mutta vaatii paljon rohkeutta.

Kun tarkastellaan suomalaisten NHL-pelaajien blokkimääriä, esiin nousee vähemmän yllättävästi Lasse Kukkosen nimi. Hän blokkasi 159 NHL-ottelussaan 1,79 laukausta ottelua kohti. Rasmus Ristolainen on lähes samassa vauhdissa 1,7 blokin keskivauhdilla. Jos mitataan koko uran blokkeja, suomalaisten kärjessä on Kimmo Timonen. Hän ehti 1 108 ottelussa kiekon tielle 1 210 kertaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.