Skip to main content

Kiekkoja syövät puolustajat keräävät arvostusta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Moni oli ihmeissään, kun Colorado Avalanchen GM Joe Sakic nappasi viime kesän vapailta markkinoilta veteraanipuolustaja Francois Beaucheminin kovalla hinnalla. Hän kuittaa kolmen vuoden sopimuksesta 4,5 miljoonaa dollaria kaudessa.

Se on paljon 35-vuotiaasta puolustajasta, joka tekee paljon virheitä ja hukkailee kiekkoja omalla alueella.

Jääkiekko on siitä hauska peli, että kun joukkueesta rakennetaan kokonaisuutta, siinä tarvitaan paljon erikoisominaisuuksia. Beaucheminilla se on laukausten blokkaaminen.

Beauchemin johtaa koko NHL:n blokkitilastoa. Hän blokkaa kiekkoja keskimäärin 3,1 ottelussa.

Samalla tavalla Kris Russelin diili Calgarystä Dallasiin aiheutti ihmettelyä hänestä maksetun kovan hinnan takia. Dallas antoi Russelista Jyrki Jokipakan, Brett Bollockin ja toisen kierroksen varauksen.

Dallasin johto päätteli, että heidän maalivahtiensa torjuttavaksi päätyy liian paljon kiekkoja. Sen takia jokainen kenttäpelaajan torjuma laukaus edistää joukkueen tavoitetta.

Russel on NHL:n toiseksi ahkerin laukausten blokkaaja, vaikka hän on pelannut loukkaantumisen takia vain 53 ottelua. Niin, yllättäen se loukkaantumisen aiheutti jalkaan osunut laukaus.

Tilastointimenetelmien kehittyminen nosti puolustavien puolustajien arvostusta, kun heidän taklauksien ja blokkien määriä alettiin panna ylös. Laukausten blokkaamisesta on tullut seksikästä ja arvokasta.

Rangersin Dan Girardin kaltaiset pelaajat ovat arvostettuja nykyisessä NHL:ssä. Hän pystyy touhuamaan tehokkaasti kiekolla, minkä takia hänen uhrautumisensa on kovalla tasolla. Girardi ansaitsee kaudessa 5,5 miljoonaa dollaria isoksi osaksi sen takia, koska hän blokkaa kaudessa parisensataa laukausta.

Craig Ludwig oli oman aikakautensa blokkikuningas. Hän sinnitteli kaikista kiekoniskuista huolimatta NHL:ssä 1256 ottelua. Pelitaidoiltaan hän oli hyvinkin rajallinen. Käytännössä jokainen Ludwigin haltuun ottama kiekkoa oli joukkueelle turvallisuusriski.

Laukaukset eivät keskimäärin lähteneet yhtä kovaa puumailoilla kuin nykyisillä komposiiteilla, mutta vastaavasti varusteet eivät suojanneet yhtä hyvin.

Ludwig huomasi erikoiskykynsä jo Dakotan yliopistoaikoina. Treenien päätteeksi apuvalmentaja keräsi kiekkoja siniviivalle. Kun hän napautti mailan jäähän, puolustajat luistelivat maalin eteen ja torjuivat kiekon kropallaan.

Brutaali mutta tehokas treeni.

Blokkaamisen tekniikka on muuttunut Ludwigin päivistä. Kun hänen aikanaan heittäydyttiin pitkin pituutta jäälle, tätä nykyä kiekkojen pysäyttäminen perustuu linjojen löytämiseen. Pelaajat ennakoivat tulevia laukauslinjoja ja yrittävät pysäyttää kiekkoja.

Hyökkäysalue on suurentamisen jälkeen sen verran isompi, että taitava puolustaja pystyy kiertämään helposti liian aikaisin heittäytyvän vastustajan. Jo yksi pois pelattu puolustava pelaaja tietää välittömästi ongelmia omalla maalilla.

Pelaajien luistelutaito ja -nopeus ovat kehittyneet niin paljon, että he ehtivät yhä paremmin laukaisulinjoille. Pelaajat nappaavat polvareillaan kuteja viiden metrin päästä kuin Pac-Man -pelin syöjähirviö.

Voi vain kuvitella miltä Ludwigista tuntui syöksyä pää edellä hänen aikakautensa pommittajien Al MacInnisin ja Ray Bourquen laukauksien eteen – visiiritön kypärä päässä, tietenkin.

Ludwigin polvisuojat muistuttivat enemmänkin maalivahdin patjoja, kun tätä nykyä pelaajien polvarit ovat huomattavasti pienemmät mutta samalla suojaavammat. Eniten kuteja blokkaavat puolustajat käyttävät luistimen etuosaan sijoitettavia erillisiä suojia, jotka ehkäisevät jalkavammoja.

Jääkiekkoväki harkitsee tasaisin väliajoin maalien suurentamista tai maalivahdin varusteiden pienentämistä maalimäärien kasvattamiseksi. Yksi vaihtoehto voisi olla laukausten blokkaamisen rajoittaminen.

Heittäytymisestä tai toisen jalan jäähän tiputtamisesta tulisi automaattisesti kahden minuutin rangaistus. Se muuttaisi kyllä peliä, mutta poistaisi siitä yhden kiehtovan elementin.

Paljon kiekkoja blokkaavat puolustajat eivät ole automaattisesti parempia pelaajia kuin pakit, jotka päästävät kuteja läpi. Mutta jos vertailussa on muuten kaksi tasavahvaa pakkia, blokkauskyky on iso etu.

Eivätkä kaikki blokkausyritykset ole välttämättä hyviä. Jos puolustaja yrittää peittää laukausta ja kuti pääseekin maalille, todennäköisesti maalivahdin torjuntatehtävä vaikeutuu paljon. Kiekot voivat pahimmassa tapauksessa muuttaa suuntaa luistimesta, mailasta tai vartalosta. Ne kudit ovat maalivahdille erityisen pahoja.

Parhaiten toimii puolustus, jossa maalivahdit ja kenttäpelaajat tietävät tasan tarkkaan, mistä tulevia laukauksia yritetään peittää ja mitkä annetaan maalivahdin napattavaksi.

Blokkaamisessa on oma sankarielementtinsä, samoin kuin esimerkiksi poikkariviidakossa seisoskelu maalin edessä. Otat kiekon jalkaan, pelaat irvistellen vaihdon loppuun ja menet vaihtoaitioon vastaanottamaan joukkuetovereiden selkääntaputtelua.

Hieno homma, muttei sen arvoista, että olet kuukauden telakalla nilkkamurtuman takia.

Blokki on hyvä renki mutta huono isäntä.

Parhaat blokkaajat:

1. Francois Beauchemin Colorado 210

2. Kris Russell Dallas 178

3. Karl Alzner Washington 164

4. Roman Josi Nashville 160

5. Mark GiordanoCalgary 158

6. Christopher Tanev Vancouver 156

7. Dan Girardi New York Rangers 155

8. Alec MartinezLos Angeles 148

9. Calvin de Haan New York Islanders 145

10. Erik JohnsonColorado 143

Sijoitus, nimi, seura ja blokattujen laukausten määrä

Katso lisää