Skip to main content

18.4. - Gretzkyn viimeinen ottelu

Myös: Toronton upea nousu mestaruuteen; Islanders voitti pääsiäistrillerin

Teksti John Kreiser @jkreiser7713 / NHL.comin toimituspäällikkö

KIEKKOHISTORIASSA TÄNÄÄN: 18.4.

1999: Wayne Gretzky jätti NHL:lle tyylikkäät jäähyväiset.

Loppuunmyydyn Madison Square Gardenin yleisö näki Gretzkyn antavan maaliin johtavan syötön ja merkkauttavan samalla upean NHL-uransa 2 847. ja viimeisen tehopisteen. Gretzkyn New York Rangers hävisi runkosarjan viimeisen ottelunsa jatkoajalla Pittsburgh Penguinsille lukemin 1-2.

Ennen ottelua nähtiin videotervehdys Gordie Howelta, joka oli Gretzkyn lapsuuden idoli. Kun Jaromir Jagr oli laukonut jatkoajalla (1.32) voiton Pittsburghille, Gretzky luisteli muutaman kerran Gardenin kaukalon ympäri yleisöä tervehtien. Mieleen muistuivat Gretzkyn kunniakierrokset Stanley Cupin kanssa Edmontonissa 1980-luvulla.

Kun Gretzky saapui median eteen, hänellä oli yhä peliasu yllään. Kun toimittajien tungos oli ohi, "The Great One" istahti kaikessa rauhassa alas miettimään tuota merkittävää hetkeä.

- Ehkä alitajuntani käskee minun pitämään peliasun päälläni. En aio enää koskaan pukea tätä ylleni, joten riisuminen tuntuu nyt aika vaikealta. Jos sanon suoraan, niin en haluaisi riisua tätä lainkaan, Gretzky tunnusti, kun häneltä kysyttiin, miksi hän oli vielä peliasussa.

- Olin pieni poika, joka rakasti jääkiekkoa ja jolla kävi tuuri. Luoja antoi minulle intohimon tähän lajiin, Gretzky sanoi.

MUITA MERKKIPAALUJA

1942: Toronto Maple Leafs teki NHL:n pudotuspelihistorian upeimman nousun kukistaessaan Detroit Red Wingsin seitsemännessä cup-finaalissa 3-1. Maple Leafsista tuli NHL-historian ensimmäinen joukkue, joka on noussut paras seitsemästä -järjestelmällä pelatussa ottelusarjassa voittoon hävittyään kolme ensimmäistä ottelua. Toronto on yhä ainoa joukkue, joka on onnistunut tekemään kyseisen tempun finaaleissa. Sweeney Schriner teki Toronton kolmannen erän kolmesta maalista kaksi.

- Muistelen yhä joukkuettamme, joka voitti neljä loppuottelua kolmen tappion jälkeen. Mieleen tulee ainoastaan yksi sana: ilmiömäinen, sanoi Toronton mestarijoukkueen tulokashyökkääjä Gaye Stewart vuosikymmeniä myöhemmin.

1959: Montreal Canadiensista tuli NHL-historian ensimmäinen joukkue, joka on voittanut Stanley Cupin neljänä peräkkäisenä vuonna. Neljäs mestaruus ratkesi, kun Montreal voitti Forumissa pelatussa viidennessä finaalissa Toronton 5-3. Kaksi osumaa iskeneestä Bernie Geoffrionista tuli NHL-historian toinen pelaaja, joka on tehnyt urallaan 50 playoff-maalia. Tulokas Ralph Backstrom kirjautti ratkaisevassa finaalissa tehot 1+3.

1983: Calgary Flames hyvästeli ensimmäisen kotiareenansa Stampede Corralin voittamalla Smythe-divisioonan neljännessä finaalissa Edmonton Oilersin 6-5. Flames muutti Atlantasta Calgaryyn vuonna 1980 ja pelasi kolme ensimmäistä kauttaan Corralissa. Kaudesta 1983-84 lähtien Flames on pelannut kotiottelunsa (Scotiabank) Saddledomessa.

1987: Pat LaFontaine laukoi Patrick-divisioonan seitsemännen välieräottelun ratkaisumaalin, kun jatkoaikaa oli pelattu 68.47, ja johdatti New York Islandersin 3-2 voittoon Washington Capitalsista. "Easter Epic" -nimellä tunnettu ottelu alkoi lauantai-iltana ja jatkui sunnuntaiaamun pikkutunneille. Islandersin maalivahti Kelly Hrudey venyi kiekon tielle 73 kertaa ennen kuin LaFontainen siniviivan tuntumasta lähtenyt kääntölämäri viuhui maskissa olleen Capitals-veskari Bob Masonin ohi.

1994: San Jose Sharks otti voiton seurahistoriansa ensimmäisestä pudotuspelistä kukistamalla Detroit Red Wingsin Läntisen konferenssin ensimmäisessä puolivälieräottelussa lukemin 5-4. Sharks mykisti täpötäyden Joe Louis Arenan mättämällä avauserässä kolme maalia, mutta Red Wings nousi vielä 4-4 tasatilanteeseen. Sharks-puolustaja Vlastimil Kroupa ampui voittomaalin, kun päätöserää oli jäljellä 4.24. Sharks oli vuoden 1975 Islandersin jälkeen ensimmäinen NHL-joukkue, joka on voittanut ensimmäisen playoff-ottelunsa.

1996: Tampa Bay Lightning nappasi seurahistoriansa ensimmäisen pudotuspelivoiton kaatamalla Philadelphia Flyersin jatkoajalla 2-1 Core States Centerissä pelatussa Itäisen konferenssin toisessa puolivälieräottelussa. Brian Bellows iski ratkaisumaalin, kun jatkoaikaa oli pelattu 9.05.

2012: Pittsburgh Penguins sivusi kahta NHL:n pudotuspeliennätystä voittaessaan Philadelphia Flyersin 10-3 Wells Fargo Centerissä pelatussa Itäisen konferenssin neljännessä puolivälieräottelussa. Pittsburgh nousi kymmenellä osumallaan vuoden 1982 Los Angeles Kingsin rinnalle eniten maaleja yhdessä playoff-ottelussa tehneeksi vierasjoukkueeksi. Lisäksi Penguins sivusi vuoden 1945 Montreal Canadiensin ennätystä putoamisuhan alla playoff-ottelussa eniten maaleja tehneenä joukkueena.

Katso lisää