Skip to main content

Tavoiteltu puolustaja valitsi Rangersin

Sydän vei Kevin Shattenkirkin lapsuuden suosikkijoukkueeseen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New York Rangers nappasi NHL:n vapaiden markkinoiden tavoitelluimman puolustajan. Aivan New York Cityn tuntumasta kotoisin oleva Kevin Shattenkirk laittoi nimensä sopimuspaperiin lauantaina.

Pesti on neljän vuoden mittainen. TSN:n mukaan Shattenkirk tulee tienaamaan keskimäärin 6,65 miljoonaa dollaria kaudessa.

- Tilaisuus pelata suosikkijoukkueeni riveissä on ollut minulle elinikäinen unelma. En voinut jättää sitä käyttämättä. Olen kuvitellut mielessäni olevani Ranger siitä lähtien, kun astuin jäälle lapsena, Shattenkirk iloitsi NHL Networkin haastattelussa.

Shattenkirk saalisti päättyneellä kaudella 80 ottelussa tehot 13+43=56. Hän sijoittui NHL:n puolustajien pistepörssissä neljänneksi.

Vaikka Rangers on ollut Shattenkirkin unelma, ei hän tiennyt tulevaa seuraansa vielä lauantaiaamuna.

Video: Kevin Shattenkirk ratkaisee voittomaalikisan

- Aikamoinen viikko lievästi sanottuna. Asiat muuttuivat päivästä toiseen. Vielä tänä aamuna ei ollut varmuutta siitä, mihin olin menossa. Ratkaisevaa ei ollut raha eikä sopimuksen pituus, vaan mikä joukkue sopi minulle parhaiten, Shattenkirk kertoi.

Shattenkirkille tarjottiin taloudellisesti parempia sopimuksia, mutta 28-vuotias yhdysvaltalainen ei lopulta tehnyt valintaansa pelkästään dollarimäärän mukaan. Sydän oli vahvasti mukana päätöksessä.

- Minulla oli paljon muitakin vaihtoehtoja. Olin avoin kaikelle. Minulle tarjottiin paljon hienoja sopimuksia viimeisen viikon aikana, ja harkitsin niitä vakavasti. Lopulta tähän päätökseen vaikutti se, että voin urani jälkeen sanoa pelanneeni joukkueessa, jota rakastin lapsena.

Pari NHL-seuraa olisi ollut valmis antamaan Shattenkirkille maksimimittaisen seitsemän vuoden sopimuksen. Rangers ei ollut yksi niistä.

- Yritimme välttää viiden, kuuden ja seitsemän vuoden mittaisia sopimuksia. Saimme sopimukseen pituuden, jonka kanssa voimme elää. Se oli reilua sekä hänelle että meille, Rangersin GM Jeff Gorton kertoi New York Postille.

Rangers saa ylivoimapeliinsä todella kovan luokan vahvistuksen. Shattenkirk on viimeisen kuuden kauden aikana saalistanut NHL-puolustajista toiseksi eniten ylivoimatehopisteitä. Edellä on vain Ottawa Senatorsin ruotsalaistähti Erik Karlsson.

- Kevin on pelaaja, jota olemme tavoitelleet jo jonkin aikaa. Halusimme oikealta ampuvan hyökkäävän puolustajan, Gorton totesi.

Shattenkirk tulee todennäköisesti pelaamaan Rangersin ykköspakkiparissa kapteeni Ryan McDonaghin rinnalla.

- Ryan McDonagh vaikutti päätökseeni merkittävästi. Hän täydentää minun peliäni hyvin. Tavoitteeni on olla ilmiömäinen puolustaja joka suhteessa. Uskon, että Ryan McDonagh auttaa minua siinä. Päätöksessäni painoi paljon se, että pelikaverinani on yksi parhaista, Shattenkirk hehkutti Rangers-kapteenia New York Postille.

Video: Shattenkirk laukoo Condonin ohi

Colorado Avalanche varasi Shattenkirkin kesän 2007 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella numerolla 14. Hänet kaupattiin kesken NHL-tulokaskautensa 2010-11 St. Louis Bluesiin. Shattenkirk piipahti tynkäkauden 2012-13 aikana SM-liigan Turun Palloseuran riveissä.

Shattenkirk edusti St. Louisia viime kevääseen saakka, kunnes hänet kaupattiin Washington Capitalsiin. Aika Washingtonissa jäi vain muutaman kuukauden mittaiseksi.

Shattenkirk nähtiin USA:n paidassa Sotshin olympiakisoissa. Hän on edustanut USA:ta myös vuoden 2011 MM-kisoissa ja 2009 nuorten MM-kisoissa.

Shattenkirk on päässyt lähimmäksi Stanley Cup -unelmaansa keväällä 2016, jolloin St. Louis eteni Läntisen konferenssin finaaleihin. Nyt hän haluaa auttaa lapsuuden suosikkijoukkueensa päätyyn saakka.

- Yritän olla se palanen, joka auttaisi meidät voittamaan Stanley Cupin. Jos se onnistuisi kotikaupungissani, niin se olisi mahtavaa, Shattenkirk unelmoi NHL Networkille.

Katso lisää